Oiga Franklin Graham, ¿A dónde van todos esos donativos?

El hijo de Billy Graham, Franklin Graham

 

Décadas después de ser un pionero en la transparencia financiera —Billy Graham ayudó a fundar el Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera (ECFA) en 1979— El hijo de Graham, Franklin, y la La Asociación Evangelista de Billy Graham (BGEA) aparentemente han adoptado secreto financiero.

En 2014, Franklin Graham recibió $888,498 en compensación de Samaritan’s Purse y la BGEA combinada. Después de 2014, la BGEA dejó de presentar el Formulario 990. Ya no revela lo que se les paga a sus altos funcionarios. Entonces, ¿cómo podría un donante saber si la BGEA está pagando una compensación excesiva a los empleados clave?

Billy Graham falleció a los 99 años en 2018

La BGEA revela suficiente información para ser miembro de ECFA  … pero esta información es mínima.

Se proporcionan los siguientes en un formulario 990: una página de declaración de gastos, una lista de los funcionarios mejor pagados, la divulgación de posibles conflictos de intereses, si la organización sin fines de lucro tiene o no ingresos comerciales no relacionados, y toma nota de países extranjeros donde la organización sin fines de lucro mantiene una cuenta bancaria (entre muchos otros detalles), pero no se incluyen estos datos en el sitio de información pública de ECFA.

Si no se presenta una 990, la organización sin fines de lucro puede perder su estado de exención de impuestos o enfrentar una multa de hasta $50,000.

Un hecho poco conocido, Franklin Graham tiene acceso a dos jets privados escondidos dentro de una corporación no relacionada con este hombre, se llama un «shell corporation» en inglés… (más sobre esto en nuestro próximo boletín de noticias)

Los Predicadores se Enriquecen a Expensas de Ciudadanos Americanos Pobres

Este articulo es una traduccion del articulo en ingles

por Vicky Baker de la BBC

 

 


Larry y Darcy Fardette 

El televangelista Todd Coontz tiene una rutina muy trillada: se viste de traje y corbata, saca una Biblia e insta a los televidentes a comprometerse con una cantidad muy específica de dinero. «No se retrase, no se retrase», insta, con calma, pero enfáticamente.

Suena simple, absurdamente simple, pero Coontz conoce muy bien a su público. Transmite en canales de cable cristianos, a menudo tarde durante la noche, atrayendo los espectadores que carecen de educación financiera y están desesperados por el cambio.

«Entiendo las leyes que rigen a las compañías de seguro, las acciones y los bonos y todo lo que está involucrado con Wall Street», dijo una vez, mirando directamente a la cámara. «Dios me ha llamado… como Libertador financiero. »

Crucialmente, él siempre se refiere al dinero como a una «semilla»-una semilla de $273 dolares, una semilla de $333 dolares, una semilla «de cambio de dirección», dependiendo del programa. Si los espectadores «plantan» uno, la cantidad se volverá a ellos, multiplicada, dice. Es una inversión en su fe y en su futuro.

En 2011, uno de esos espectadores desesperados era Larry Fardette, entonces residía en California. Larry observó a muchos televangelistas similares, conocidos como predicadores de la prosperidad, que vinculan explícitamente la riqueza y la religión. Pero encontró a Coontz particularmente convincente. Aseguró réditos rápidos. Parecía un hombre de resultados exitosos.

Y Larry necesitaba resultados rápidos.

La familia Fardette estaba pasando por un momento difícil. La hija de Larry estaba gravemente enferma y él tenía también problemas de salud. Su negocio de construcción estaba en apuros, y para ir de mal empeor tanto su camioneta y su coche se descompusieron irreparablemente en la misma semana. Cuando un depósito de chatarra local le ofreció $600 dolares por la camioneta, consideró cuidadosamente el efectivo y recordó las palabras de Coontz.

¿Quizás debería él invertir ese dinero como una «semilla»?

Al instante recordó el número específico que Coontz había repetido una y otra vez: $273. Era una cifra que el predicador usaba a menudo. «Dios me dio el único milagro más grande de mi vida en un día, y los números dos, siete y tres estaban involucrados», dijo una vez. También es—tal vez no casualmente—el número de condominio de $1.38 millones de dolares de Coontz en Carolina del Sur, pagado por su iglesia, Rockwealth, de acuerdo con el canal de televisión local WSOC-TV.

Larry ahora ha llegado a darse cuenta de que no había fundamentos para las promesas de Coontz de que el dinero donado se multiplicaría, pero en ese momento los discursos conmovedores le dieron esperanza. No vio otra salida.

Envió dos cheques: uno por $273 dólares y otro por $333 dólares, según lo solicitado. Entonces esperó su milagro.

Todd Coontz

Los televangelistas no son tan habladores hoy como lo fueron en los años 1980 y 1990, cuando muchos subieron a la fama y la fortuna a través de los canales de cable que proliferaron.

Pero nunca se han ido. Incluso después de numerosas denuncias de prensa, los elementos renegados a menudo se han recuperado. Algunos se han hecho aún más ricos. Muchos han llevado sus peticiones a las redes sociales.

Un número de aquellos que hacen las peticiones más persistentes por dinero, entran en algo llamado el Evangelio de la prosperidad, que depende de la creencia de que su salud y su riqueza están controladas por Dios, y Dios quiere que ustedes sean prósperos. Se anima a los creyentes a mostrar su fe a través de los pagos, que entienden que serán repagados—con creces—ya sea en forma de riqueza o sanidad.

Para los seguidores, es una manera de que la enfermedad y la pobreza tengan sentido. Se puede sentir como una forma de poder e inspiración en medio de la desesperación. Los donadores limitados a menudo no ignoran a la riqueza personal de los predicadores, aunque quizás desconozcan el monto de la misma, pero toman las riquezas como señal de una conexión directa con Dios. ¿Si los pagos de semillas han funcionado para ellos, tal vez puedan funcionar para usted también?

¿Y si las semillas nunca florecen? A algunos se les dice que su fe no es lo suficientemente fuerte, o que tienen pecado oculto. En el caso de Larry, a menudo interpretó pequeñas evidencias de buena fortuna—un regalo de comida de un vecino, o la promesa de unas cuantas horas extras de trabajo para su esposa, Darcy—como evidencia de fruto.

Estima que dio alrededor de $20.000 dólares a estos operadores a lo largo de los años. Un poco aquí, un poco allá. Hace unos años, empezó a sumarlo todo. Es como una lista de los telepredicadores más conocidos y más prominentes, incluyendo aquellos que han hecho titulares por sus estilos de vida lujosos—los como Kenneth Copeland y Creflo Dollar, que han pedido a los seguidores para financiar sus jets privados.

La vida misma de Larry no podía estar en mayor contraste. En estos días él y Darcy viven en la pequeña ciudad de Cullman, Alabama, a una hora en coche al norte de Birmingham. Su sala de estar espartana está amueblada con sólo un escritorio y cuatro sillas de comedor. La monotonía de la pintura de color magnolia desnuda de la pared está interrumpida tan sólo por un par de cruces montadas y un pequeño verso bíblico enmarcado. «No estén ansiosos por nada», dice (Filipenses 4:6).

Larry Fardette

«La vida no es fácil, pero somos bendecidos», dice Larry, con una voz ronca, y animada. «Tenemos comida en el refrigerador, tenemos dos gatos que nos aman. Mi esposa tiene trabajo de medio tiempo en una tienda y recibo beneficios por incapacidad.»

El negocio de pintura y remodelación de Larry se desmoronó cuando la escoliosis comenzó a retorcer su columna vertebral hace unos ocho años, aproximadamente al mismo tiempo que desechó su camioneta y su coche e hizo su donación a Todd Coontz. Él y Darcy todavía vivían entonces en su estado natal, California, y emplearon a ex drogadictos como trabajadores. Él era un ex-adicto también, y sus sesiones de alcohólicos anónimos y Narcóticos Anónimos habían fortalecido sus creencias religiosas.

Después de decidir «seguir el camino de Cristo», se convirtió en un ávido espectador de canales religiosos y específicamente «praisatons»—eventos de recaudación de fondos con múltiples oradores invitados. Se convirtió, en sus palabras, «hipnotizado» por los anfitriones. Él no era sólo un espectador pasivo, sintió que los conocía.

Muchos de estos pastores también manejan líneas de oración—donde las personas que llaman hablan uno a uno con un operador y rezan juntos. Si una solicitud de dinero seguía, Larry estaba feliz de contribuir—incluso si no tenía mucho que dar. Tenía la impresión de que el dinero iba a proyectos dignos en casa y en el extranjero, y esperaba que, si alguna vez estuviera en una posición desesperada, también sería ayudado.

Un cuadro de los Fardettes, con un verso–

Filipenses 4:6–Por nada estén ansiosos…

En el 2013, el momento llegó.

La salud de su hija, que durante mucho tiempo había sido pobre, se había vuelto crítica. Larry había prometido ayudarla económicamente, pero sus «semillas» no habían florecido. Escribió una carta desgarradora de cinco páginas a varios ministerios a los que había contribuido a lo largo de los años, suplicando ayuda.

«Habíamos sido fieles a estos ministerios. Nos llamaron socios, amigos, familia», explica hoy. «Pensamos que estarían allí para nosotros.»

En la carta, detalló cómo el seguro de salud de su hija no cubriría el tratamiento extenso y costoso que necesitaba. Un médico sugirió que esperaran a que sus órganos fallaran, ya que sólo entonces sería capaz de intervenir.

«Como padre, actualmente estoy indefenso», escribió. «¿Podría usted por favor considerar el patrocinio para salvar la vida de nuestra hija?»

Las respuestas llegaron poco a poco. Algunos fueron respuestas de correo electrónico instantáneo, otros vinieron a través de la publicación después de preguntar. Todas las respuestas fueron rechazos. «Dijeron cosas como: ‘ nuestro mandato del Ministerio nos impide ayudarlos ‘», recuerda. Recuerda la reacción de una gerente de oficina específico, de un ministerio que había publicitado su financiación de tratamientos médicos en los Estados Unidos:  «Con una voz arrogante, respiró hondo y dijo: ‘ sabes que tenemos seis o siete de estas llamadas a la semana y si te ayudamos, vamos a tener que ayudar a todos.'»

Para el verano de 2014, Larry y Darcy habían agotado todos sus fondos. Habían vendido todas sus pertenencias para viajar de California a Florida para estar con su hija, y terminaron sin hogar. Afligido por la culpa de no haber podido proporcionar la ayuda prometida a su hija, Larry no entendía por qué esta había sido rechazada.

Tomó otro año para que las cosas se aclararen. En agosto de 2015, la pareja se encontraba en un cuarto de un motel de Jacksonville, cuando vieron un episodio de la serie de noticias satíricas de John Oliver, «La Semana Pasada—Esta Noche».

«Nunca había visto a John Oliver. Nunca había oído hablar del tipo», dice Larry. Pero su atención fue inmediatamente capturada por un sketch que se burlaba de los tele-evangelistas que acaparaban dinero.  Larry y Darcy entraron en shock, reconociendo todos los nombres.

Dicen que se sintieron como si Dios hubiera levantado un velo. «Habíamos sido tan ignorantes», dice Larry, meneando la cabeza.

La mañana siguiente fueron a una biblioteca local para averiguar más en línea. En tan solo unos clics, se encontraron con la Trinity Foundation, con sede en Texas, que había apoyado a «La Semana Pasada—Esta Noche» con su investigación.

Larry llamó al número de teléfono, con un poco de aprensión, ya que no estaba seguro de si una voz amistosa le iba a contestar.

El hombre al otro lado de la línea escuchó pacientemente mientras Larry mencionaba de los nombres de los predicadores que había llegado a conocer.

Le dijo que conocían a cada uno de ellos. No sólo eso, sino que también mantenían archivos sobre la mayoría de ellos, detallando lo que se conocía de sus fortunas estimadas.

En sus primeros días, en la década de 1970, la Fundación Trinity era un lugar apasionada.

Era una iglesia en casa, pero lejos del entorno sereno que se pudiera imaginar. Aquí las clases Bíblicas eran tan ardientes que podían terminar en pelea de puñetazos.

La figura dominante fue el extraordinario creador de la Fundación, Ole Anthony (pronunciado O-Li). De un poco más de un metro noventa (193) con ojos azules penetrantes, fue un ex delincuente adolescente que había participado en un incendio provocado y consumido heroína-y se había convertido en un oficial de inteligencia de la fuerza aérea, un fracasado candidato electoral republicano y el dueño de una firma de relaciones públicas, todo antes de la edad de 33. Luego se sometió a una repentina conversión religiosa, renunció a la riqueza y dedicó su vida a Cristo.

Un amigo, John Bloom, escribió más tarde que Ole había asumido que sus antiguos colegas de negocios se unirían a sus grupos de estudio bíblico. «Pero Ole estaba demasiado apasionado para la mayoría de los protestantes de trajes de tres piezas del norte de Dallas», explicó Bloom. También se basó en una «Oficina dilapidada» en una parte cercana al centro de la ciudad. En consecuencia, en su mayoría atrajo a personajes problemáticos que no tenían ningún otro lugar adonde ir.

Ole Anthony, presidente de la organización Trinity Foundation

Fue durante estas sesiones que Ole comenzó a anotar una tendencia común. Cuando la gente estaba al borde de la falta de vivienda en el corazón del cinturón bíblico, un número sorprendente ofreció lo último de su dinero a los televangelistas que les prometieron la salvación financiera.

Ole, que siempre tuvo un enfoque práctico para la resolución de problemas, sintió la necesidad de intervenir. En primer lugar, trató de acercarse a los ministerios en nombre de los donantes en quiebra, pensando que él podría explicar las circunstancias y obtener el reembolso. Sin embargo, al igual que Larry, no encontró a nadie dispuesto a hablar.

Así que lo llevó a una asociación de emisoras de televisión cristiana, pero no quiso involucrarse. Luego se acercó a los abogados de los distritos locales, quienes explicaron que muchos predicadores estaban protegidos por la primera enmienda (que garantiza la libertad de religión y la libertad de expresión), por lo que no había nada que pudieran hacer. Así que se volvió a los medios de comunicación, esta vez las principales redes y publicaciones, que le dijeron que las investigaciones tomarían demasiado tiempo.

Ole se enfrentó a una industria multimillonaria que fue construida, como él lo vio, en la explotación de los pobres—y era completamente intocable.

Y así es como una iglesia de la comunidad se convirtió en una oficina de investigaciones. La Trinity Foundation se sintió obligada a enfrentar a los predicadores de la prosperidad porque nadie más lo haría.

Es difícil imaginar peleas dentro de la Fundación en estos días. La mayoría de sus miembros están en edad de jubilación—el propio Ole tiene 80 años, y su salud está delicada—y la operación se ha trasladado de su «oficina dilapidada» a dos casas adyacentes en una parte soñolienta del este de Dallas.

Por un lado, está el barrio de Junius Heights que está en proceso de convertirse en clase media, al otro lado de la calle se encuentran hileras de apartamentos y hogares pobres.

Cada día hay una sesión de estudio bíblico temprano en la mañana, una cena grupal a las 5 de la tarde, y más teología por la noche, incluyendo oraciones con himnos dirigidos por la guitarra. El grupo mixto de devotos ahora incluye un economista mexicano y un veterano de las guerras del medio oriente.

«Nuestros miembros han ocupado un bloque entero», dice Ole con incredulidad, mientras fumaba una pipa en el porche delantero. Su forma de vida semi-comunal ha conducido a acusaciones de que son un culto, pero él lo descarta como una tontería. «A mucha gente no le gusto, ya sabes», me lo dice más de una vez.

El trabajo obstinado de Ole ha dirigido a la fundación hacia un nicho inusual, formando un puente entre el mundo cristiano y los medios de comunicación. Aunque los periodistas lo rechazaron al principio, más tarde se dieron cuenta de que la fundación podría proveer un trampolín para sus investigaciones. Gradualmente se transformó en un perro guardián, manteniendo los archivos detallados sobre los evangelistas adinerados.

«Hemos hecho muchas cosas raras», dice OLE, en un acceso de tos.

A lo largo de los años, se han ganado una reputación por su enfoque aguerrido, con acciones como sumergirse en contenedores de basura fuera de las oficinas de Ministerios, en busca de papeleo potencialmente incriminador, y también ir encubierto.

Colaborando con Noticias ABC a principios de la década de 1990, Ole se planteó como un pastor de pequeña escala tratando de aprender cómo funcionan los ministerios de grandes fondos. Acompañado por un productor con cámaras ocultas, fueron a una compañía de correo que trabajaba para el tele-evangelista Robert Tilton, y se le explicó cómo el envío de regalos como un truco tiene un efecto sobre los donantes potenciales para aumentar los réditos.

Era una técnica bien conocida-enviando cosas como «frasco de agua bendita» o incluso billetes de dólar para pedir a la gente que enviara un regalo financiero de vuelta—pero era raro escuchar a alguien admitirlo.

Cuando los informes de televisión se emitieron en el show de DIANE Sawyer en Prime Time Live en 1991, Tilton negó la injusticia e intentó demandar a la red, pero fracasó y sus programas de televisión fueron finalmente cancelados.

(Hoy en día, el Ministerio de Tilton todavía está activo, pero en una escala mucho más pequeña.)

Un par de años más tarde, la Comisión Federal de Comunicaciones se rumora que estuvo a punto de introducir una cláusula de «verificación de lo que se ofrece en la publicidad» para las solicitudes religiosas. Esto habría significado que cualquier afirmación de impulsar las finanzas o sanar la enfermedad tendría que ser verificable, y Ole hizo varios viajes a Washington para cabildear por ello.

En última instancia, la idea fue descartada, lo que OLE pone en el hecho de que los republicanos ganaron la cámara de representantes en 1994, con la ayuda de los votos de la derecha religiosa.

«Hemos intentado muchas cosas, pero no hemos tenido mucho éxito», dice, con tristeza.

Él no piensa que esta situación nunca cambiará mucho, pero cuando se le preguntó si esto lo frustra o le enoja, se ríe. «¿Por qué habría de enojarme? Eso es todo lo que hay en este mundo, la injusticia. »

 Pete Evans-un creyente con gafas con una manera suave y conciliadora—es ahora el investigador principal de la Fundación. Una de sus especialidades es el seguimiento de los movimientos de los jets privados, con el objetivo de descubrir cuando los pastores los están utilizando recreacionalmente, en lugar de para los asuntos de la iglesia.

Pete tomó la primera llamada telefónica de Larry. Él recuerda haber sido conmovido por él, y abrió una página con el propósito de recaudar fondos para él (el financiamiento colectivo). Se elevó alrededor de $2.000 dolares. «Menos de lo que habíamos esperado, pero lo suficiente como para sacarle del apuro», escribió en el sitio web en ese momento.

Pete dice que hace poco más de una década hubo gran emoción dentro de la Fundación, cuando el Comité de Finanzas del Senado de los Estados Unidos comenzó a cuestionar si los evangelistas estaban aprovechando su estatus de exención de impuestos para romper las pautas del servicio de rentas internas (IRS).

Mientras que otras organizaciones exentas de impuestos-en particular las organizaciones benéficas-deben al menos llenar una forma básica, conocida como la 990, las iglesias no tienen que hacerlo. Esto significa que no están obligados a detallar las ganancias de los empleados más remunerados o enumerar cuánto se gasta en proyectos filantrópicos. Su funcionamiento interno puede ser completamente desconocido.

Pete Evans

Pero en 2007 el Comité del Senado pareció pensar que algunos ministerios estaban abusando de este privilegio y violando una regla del IRS de que los ingresos de la iglesia no pueden «beneficiar injustificadamente» a un individuo.

La Fundación Trinidad compartió todas sus investigaciones con el Comité y asistió a las reuniones con sus funcionarios.


El grupo liderado por el senador de Iowa, Chuck Grassley, decidió concentrarse en seis figuras bien conocidas: Joyce Meyer, Creflo Dollar, Eddie Long, Kenneth Copeland, Benny Hinn y Paula White, que ahora es la consejera espiritual del Presidente Trump.

Los seis negaron haber cometido un delito. Cuatro no pudieron cooperar satisfactoriamente, según el Comité (White, Copeland, Dollar y Long). Larry había donado a tres de ellos.

«Realmente pensamos que iba a llegar a algo», dice Pete.


Sin embargo, en 2011, la investigación había perdido fuerza. El senador Grassley no sacó conclusiones específicas. En cambio, pidió a un grupo evangélico-el Consejo Evangélico de Responsabilidad Financiera (ECFA)-que estudiara formas de estimular la «autoreforma» entre los ministerios.

«Todo el asunto se esfumó», dice Pete. Él cree que el colapso económico del 2008 tuvo que ver con esto; el mundo financiero de repente tuvo problemas mucho más grandes con los que lidiar. «Pero estábamos muy decepcionados. Después de años de esfuerzo, sentí que simplemente descartaron cumplir su misión.»

El ECFA rechazó una solicitud de la BBC para una entrevista, pero dijo que permancen en las declaraciones pasadas documentadas en su sitio Web. En 2009, le dijo al senador Grassley que al presentar declaraciones de impuestos completas sería una «intrusión en los rincones más íntimos de la administración de la iglesia».

El Comité del Senado no ha mostrado ninguna señal de abrir el tema de nuevo, y ningúna organización gubernamental ha mostrado algún interés en ello.

Los canales de televisión pagados también están fuera del ámbito del regulador nacional, la Comisión Federal de Comunicaciones, a diferencia del Reino Unido, donde Ofcom podría intervenir.

Mientras tanto, una fuente anónima del IRS le dijo a la BBC que el servicio siente que los investigadores a menudo tienen sus manos atadas. «No podemos golpear las puertas porque entonces se trata de «exceder el alcance del gobierno'», dijo. «Y si crees que alguien te va a agradecer por cerrar su iglesia…»

Pero, aunque sea raro, a veces un pastor se convierte en objeto del interés del IRS.

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En 2013, uno de los vecinos de Todd Coontz llamó a un canal de televisión local para quejarse de que estaba ocupando demasiados espacios en el estacionamiento fuera de su bloque de apartamentos de lujo en Carolina del Sur.

«No era un nombre conocido por aquí», dice Kim Holt, quien dirige la unidad de investigación en WSOC-TV en Charlotte, Carolina del Norte. «Pero la persona que llamó entonces comenzó a mencionar la iglesia de Coontz y la «contribución de semilla». Y ahí fue cuando nos interesamos.»

 

La estación de televisión se puso en contacto con la Fundación Trinity, que proporcionó antecedentes sobre Coontz y el Evangelio de la prosperidad. La Fundación también compartió grabaciones de sus apariciones en televisión-mantiene un archivo de transmisiones televangelistas, tomando notas sobre los programas para monitorear nuevas técnicas.

«Hay algo peculiar en la gente que enciende la televisión en medio de la noche», dice Pete, añadiendo que esto es cuando muchos pastores emiten sus súplicas para donaciones de semillas. «Son solitarios o están sufriendo. Pueden tener una condición médica o estar desempleados. »

Cuando el reportaje de WSOC-TV sobre Coontz salió al aire, fue mucho más allá de la disputa de estacionamiento, detallando su riqueza personal y ocasionando dudas sobre la legitimidad de sus tácticas de recaudación de fondos.

Todd Coontz en su camino a la sala del tribunal

Todd Coontz no está en la misma liga que algunos de los otros predicadores de la prosperidad. Él no tiene una mega-iglesia, una pista de aterrizaje privada o incluso su propio jet. Predica en los eventos en vivo de otras personas, en lugar de mantenerlos bajo su propio nombre.

Pero su estilo de vida es ciertamente opulento. Ha publicado fotos en Facebook de sus estancias en habitaciones de Hotel con vistas a Rodeo Drive en Beverly Hills. Ha gastado decenas de miles de dólares en joyaria y diamantes. También tiene, o al menos tenía, una flotilla de autos de lujo, incluyendo tres BMWs, dos Ferraris, un Maserati y un Land Rover, además de un bote de velocidad.

Mientras tanto, ha continuado apunten a sus operaciones en los que están en la línea de pan. Bajo el título Dr. Todd Coontz, ha escrito una serie de libros: «Por Favor No Incaute Mi Coche», «Cálculo Sobrenatural de la Deuda», «Hay Vida Después de la Deuda».

En el mismo año que se emitió el informe de televisión, un sondeo federal dirigida por la unidad de investigaciones criminales del IRS también comenzó.

«Eso ciertamente no parece una coincidencia», dice Pete. «Creo que alguien vio el reporte y pensó: ‘ esto es una locura. No podemos dejar que esto se vaya. ‘Fue una exhibición tan pública del uso indebido del dinero de los donantes. »

El IRS no profundiza en sus operaciones de «semilla» o en su iglesia exenta de impuestos, Rockwealth, sino en sus impuestos para varios proyectos secundarios personales.

Él estaba haciendo grandes ganancias por cuenta propia como orador para otros ministerios y sus dos negocios con fines de lucro, vendiendo sus libros, CDs y DVDs. Para ello, había necesitado presentar declaraciones de impuestos precisas.

Diversas donaciones solicitadas por Coontz (en inglés)

éstos son llamados donaciones de la «semilla»

Durante una investigación de cuatro años, los fiscales descubrieron todo tipo de irregularidades, estableciendo que Coontz había estado reportando sus ingresos menores a los reales y manipulando la evidencia de sus gastos.

Había desarrollado varios trucos, como volar en clase turista, y presentar falsas facturas de vuelo en primera clase a los ministerios que lo subcontrataban, por lo que podría reembolsarse la diferencia. También reportaba los gastos dos veces, una vez departe de su propio Ministerio y una segunda vez departe de su cliente. Reportó por miles de dólares en gastos de ropa (las compras de trajes no son gastos permitidos por la IRS) y para 400 boletos de cine, que el IRS también consideró irrazonable.

El 26 de enero de 2019, Coontz fue condenado a cinco años de prisión por no pagar impuestos y ayudar en la presentación de declaraciones de impuestos falsas. También se le ordenó pagar $755.669 en restitución.

Se reportó a la cárcel a principios de abril, pero fue liberado por los jueces, en espera de apelación.

Coontz no respondió a la solicitud de comentarios de la BBC, pero ha negado previamente la injusticia. En su sitio web, también afirma haber dado más de $1 millón a la caridad.

Su cuenta de Twitter sigue publicando diariamente (sin referencia a su condena en prisión) y ha llevado a predicar-a través de la aplicación Periscope-desde el asiento delantero de su Maserati.

«¿Estás llamando para sembrar tu semilla de $219 el día de hoy?» fue la respuesta inmediata cuando la BBC llamó a la línea directa de Rockwealth. El operador no pudo compartir la importancia de esa cantidad y no obtuvieron respuesta alguna a unas preguntas acerca de cuántas personas habían llamado para comprometerse. «No tantos como de costumbre el día de hoy, pero hay varios de nosotros respondiendo a las llamadas», dijo. No está claro si el conmutador servía sólo a Rockwealth o a otras iglesias también.

La Fundación Trinity ha presentado recientemente un largo informe al IRS, pidiendo que Rockwealth pierda su estatus como una iglesia exenta de impuestos. Como siempre, se siente como una oportunidad escasa (en inglés se dicen, un tiro en la oscuridad) y la Fundación no espera respuesta alguna.

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Tanto Ole como Pete dicen que el trabajo que hacen a menudo es en vano-y no a través de una falta de esfuerzo de su parte. Una vez ayudaron a una mujer a recuperar su donativo de $1.000 a un Ministerio, sólo para que ella lo donara de nuevo. «Ella nos llamó después, pidiendo que la ayudáramos de nuevo», recuerda Pete, diciendo que tuvimos que decirle no la segunda vez. «Mi impresion es que ella era adicta. Se volvió a enganchar a la tele y a creer lo que decían.»

Ole sigue decepcionado porque las autoridades todavía permiten que los vulnerables caigan en estas trampas.

«Esperábamos un cambio», dice Ole. «Pero no funcionó. Supongo que no querían hacer un cambio.»

En cuanto a Larry y Darcy, también siguen donando, a pesar de sus escasos ingresos, pero sólo a su iglesia local.

Cullman, Alabama, la ciudad en donde los Fardettes viven ahora

«Siembra tu inversión de tu tiempo, talento y dinero en la comunidad local y vas a encontrar personas que necesiten ayuda», dice Larry, añadiendo que conoce personalmente al pastor de su barrio.

Su hija está viva, pero, después de que Larry no pudo pagar su tratamiento médico, surgió una brecha entre ellos y ahora raramente hablan.

La pareja dice que quieren compartir su historia con otros para hacerlos pensar dos veces acerca de dónde podría estar yendo su dinero.

«Nos dimos cuenta de la manera más dura. Se trata de industrias que hacen dinero «, dice Larry con vehemencia.

Darcy, sentada en una de las sillas del comedor en el medio de la habitación vacía, asiente en señal de acuerdo. «Tienes que ver algunas de las casas en las que viven (hablando de los televangelistas)», añade, haciendo una mueca con sus labios. «Debe ser agradable.»

Edir Macedo es un nuevo tipo de Papa

Edir Macedo es un nuevo tipo de Papa que tiene control sobre una denominación Pentecostal enorme que creó de la nada.  Macedo viaja en jets privado de lujo usando un pasaporte diplomático—protegiéndole de cualquier cargo.  Es dueño de un banco y de una cadena de canales de televisión.  Este artículo de la New Republic (República Nueva), «Cómo es que un multimillonario Pentecostal que mata demonios está contribuyendo a un Brasil post Católico», por dos autores de habla inglesa—Alexander Zaitchik y Christopher Lord—examina las conexiones entre el predicador de la prosperidad Edir Macedo y el recientemente electo presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, así como las supuestas conexiones de Macedo con el cártel colombiano de drogas en Cali. Los autores muestran cómo el empobrecimiento proporciona un terreno fértil para el Evangelio de la prosperidad, particularmente en las zonas afectadas por la pobreza de Brasil.

Ilustracion por Adhemas Batista (cortada aquí)

Cómo es que un multimillonario Pentecostal que mata demonios está contribuyendo a un Brasil post Católico

Edir Macedo tiene una iglesia, un banco, un canal de televisión, y un complejo de Moisés. Y con la elección de Jair Bolsonaro, ha emergido como la persona más controvertida y más influyente del país.

Por ALEXANDER ZAITCHIK and CHRISTOPHER LORD

February 7, 2019

La sede de la Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD) no se asemeja a una típica mega iglesia.  Sus dieciocho pisos empequeñecen a los rascacielos de los suburbios más elegantes de Texas y Missouri.  Detrás de las columnas en las paredes de granito y mármol importados, hay un santuario de 10.000 asientos que no cuenta con cruces ni con órganos, sino que tiene un motivo de menorá que corre desde la entrada al púlpito. Los hombres en mantones y gorros que se parecen mucho a los tallits y los yarmulkes judíos realizan ceremonias junto a las tablas de piedra inscritas en hebreo y un arca del Pacto dorada. El edificio se supone que es una reproducción super dimensionada del templo bíblico de Salomón, pero a modo de casino de Las Vegas, Caesar’s Palace (Palacio del César).

Esto es São Paulo, no las Vegas o Jerusalén, y los hombres en el escenario son pastores pentecostales, no rabinos. Para ser más precisos, son pastores neo-pentecostales, practicando un guiso sincrético del Evangelio de la prosperidad, el milenarismo, la sanación milagrosa, la invocación demoniaca y el exorcismo, mientras que se enorgullecen de tener un nivel de Judeofilia raro incluso por las generosas normas del Sionismo Cristiano. La Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD) que alguna vez fue una iglesia espiritual atípica y periférica, se encuentra a la vanguardia de la rápida transformación de Brasil en un país de minoría católica.  Sus 7 millones de miembros constituyen la segunda denominación protestante más grande de Brasil, después de la coalición de Asambleas de Dios.

En la IURD, el Espíritu Santo hace más que purgar los demonios. Se prepara a los creyentes para la adquisición de una gran riqueza.  La prueba viviente es Edir Macedo de 74 años, un ex predicador de la calle y trabajador de la lotería que en el transcurso de cuatro décadas ha construido los medios de comunicación colosales de la iglesia Universal del Reino de Dios por un monto de mil millones de dólares.  Este otoño pasado, él utilizó las palancas del poder para ayudar a elegir al primer presidente evangélico de Brasil. Con el ascenso del ex-capitán de extrema derecha del ejército, Jair Bolsonaro, Macedo consolidó su estatus como una figura clave en el futuro del Brasil post católico.

«Nadie puede rivalizar con la disciplina electoral de la IURD», dice Andrew Chesnut, profesor de estudios religiosos en la Universidad de la Commonwealth de Virginia y autor de dos libros sobre la economía religiosa de Brasil.  «Macedo estaba a la vanguardia de popularizar el exorcismo y la teología de la prosperidad. Ahora, es posiblemente la figura evangélica más importante de América Latina».

La IURD es la base de una operación global que incluye una participación de 49 por ciento en un banco brasileño privado, el Banco Renner, y un creciente imperio mediático con Rede Record, cuyas propiedades incluyen la cadena de televisión número dos de Brasil. En el período previo a la elección de octubre, Macedo utilizó este último en una poderosa demostración de cómo los evangélicos están desafiando a las instituciones de un establecimiento católico debilitado y a Globo, la compañía dominante de medios de comunicación y canal de televisión de Brasil.

«El complejo mediático de Macedo hace más que proselitismo — expresa y dirige el poder extraordinario creciente de los evangélicos, y especialmente el Neo-Pentecostalismo, que es una amenaza clara contra el catolicismo tradicional y popular», dice Ana Keila Mosca Pinezi, una antropóloga de la religión en la Universidad Federal de Triângulo Mineiro, «Las iglesias neo-pentecostales, lideradas por Macedo, se han convertido en críaderos electorales para candidatos conservadores. Su poder se ha extendido desde las periferias hasta el corazón de la política en todos sus niveles «.

Cuando Macedo completó su sede principal de $249 millones en 2014, su punto de comparación no era la mega iglesia de John Hagee o el estudio de televisión de Pat Robertson. Fue la estatua del Cristo Redentor en la cima del Monte Corcovado, con vistas a Río de Janeiro, el símbolo de la dominación católica desde 1921. En las entrevistas, Macedo se aseguró de recalcar que su iglesia semejante al templo de Salomón era casi el doble de alto.

La victoria de Jair Bolsonaro basada en una plataforma de derecha extrema fue impulsada por los niveles históricos de apoyo de los evangélicos de Brasil, 40 millones y contando, tres cuartas partes de los cuales practican una u otra cepa de pentecostalismo. Como bloque, votaron tres a uno por Bolsonaro, un presagio del cambio histórico en la política de la nación más religiosa del mundo. «Por vez primera, los votantes [evangélicos], que por lo general se dividen, optaron por votar como mayoría por un candidato», señaló el diario brasileño Extra.

La iglesia de Macedo no es nueva en la política. Siempre ha respaldado y se opone a los candidatos y partidos, usualmente colocándolos dentro de narrativas sobre demonios y fuego del infierno.  El partido de los trabajadores socialdemócrata era una herramienta de Satanás, albergando planes para cerrar las iglesias evangélicas, hasta que se convirtió en el vehículo del Presidente tremendamente popular Lula da Silva, y el cálculo político dictó que no era tan malo después de todo. Lula cayó en un escándalo de corrupción en 2010, y después de un breve interludio que apoyaba a su sucesor escogida personalmente pero impopular Dilma Rousseff, Macedo volvió a poner en contra del partido de los trabajadores otra vez, esta vez a favor de Bolsonaro. Lo hizo con un despliegue descarado de su poder mediático. Su canal de televisión, Rede Record, y sitio web de noticias, R7, sirvieron como fuentes confiables de cobertura amistosa para Bolsonaro, que constituye un universo alternativo de la que se encuentra en los puntos de venta de Globo. (Periodistas de las dos cadenas de televisión denunciaron públicamente a la gerencia por presionarlos a una cobertura sesgada, con algunos renunciando en protesta).

Las estaciones de la compañía Record también promovieron un rumor, difundido ampliamente a través de WhatsApp, que el candidato del Partido Obrero Fernando Haddad había desarrollado un «paquete gay» para promover la homosexualidad en las escuelas. El 8 de enero, el yerno de Macedo y un obispo principal de la IURD, Renato Cardoso, utilizaron el programa de televisión de Rede Record, Inteligencia y Fe, para denunciar los ataques de «noticias falsas» de Globo y otras emisoras a lo largo de los años.

«Macedo utiliza su canal de cable como una especie de Fox News (una estación de televisión de derecha de los Estados Unidos) para Bolsonaro y sus candidatos preferidos, proporcionando toda la cobertura positiva, todo el tiempo», dice Nelson Jobim, un ex editor de noticias de TV Globo (Rede Globo) y corresponsal de Jornal do Brasil. Jobim señala que Globo ha estado luchando para mantener a su audiencia, y se ha visto obligado a moderar su contenido para apaciguar los boicots evangélicos.  Bolsonaro ha amenazado con reducir millones en el gasto público publicitario en Globo si persigue una cobertura crítica, y transferir el dinero de publicidad a Rede Record. «Macedo está construyendo una especie de contra establecimiento», dice.

La operación mediática de Macedo es parte de un plan para Brasil que, al igual que su imitación templo de Solomon, se inspira en la Torá.

En 2008, Macedo publicó un libro, Plan de Poder: Dios, Cristianos y Política, con un gran énfasis en la historia judía como una parábola para los evangélicos como el pueblo escogido de Dios, una premisa que será familiar para los estudiantes del movimiento evangélico americano. Macedo sostiene que Dios tiene un «sueño» para liberar a las Naciones de la izquierda sin Dios y su agenda cultural, así como los judíos fueron liberados y llevados a la tierra prometida. «Dios tiene un gran proyecto nacional desarrollado por él mismo y es nuestra responsabilidad ponerlo en práctica», escribe Macedo. Todo lo que se requiere es que los evangélicos entiendan su poder para implementar el plan de Dios.

El establecimiento del estado de Israel abrió la era operativa de ese plan. Desde entonces, «el gigante dormido» del cristianismo evangélico ha despertado, y Brasil está en el corazón del drama bíblico en despliegue. «Ser evangélico en Brasil es como ser extranjero en Egipto en la época de los faraones», escribe Macedo. «La misión de Moisés era liberar al pueblo de Israel, recuperar su ciudadanía y guiarlos a la toma de posesión de su propio reino», continúa. «Este libro es como el arbusto ardiente que reveló a Dios y su gran proyecto nacional a Moisés».

Macedo en acción no posee el poder de un Moisés de Hollywood, ni siquiera un fuego infernal de caricaturas, y ni el manejo de serpientes característica de algunos Pentecostales. Es calvo, delgado, sus ojos se cierran ante la luz del estudio, un poco tímido, con un defecto de nacimiento resultando en manos ligeramente deformes. Su predicación depende tanto de la cantidad como de la calidad. Horas y horas. Habla en voz baja: «¿amas a tu esposa? ¿Sí o no? Claro que sí. Amén «. El sermón fluye, mientras que la congregación asiente de continuo. Y luego te das cuenta de que, de alguna manera, él ha comenzado a hablar sobre el «bien conocido» peligro de que los satanistas secuestrarán a tus hijos y los sacrificarán. ¿Sí o no? Los demonios te llevarán si no pagas tus diezmos. Amén. Que él es un hombre pobre y sólo pide que le des todo tu dinero a Dios. ¿Sí o no? Pero todo en el mismo tono de voz suave, razonable, que parece, como si lo que él está diciendo es la cosa más obvia en el mundo. Si un congregante poseído por demonios se derrumba delante de él, él camina sigilosamente hacia él, sin perder nunca un latido.

El pentecostalismo siempre ha sido una religión de los pobres, y es especialmente así en Brasil, donde una cuarta parte de la población, 55 millones personas, viven en la pobreza. La religión llegó a Brasil pocos años después de que William Joseph Seymour, un predicador itinerante con un solo ojo de Luisiana (en los Estados Unidos), comenzaba a sostener «bautismos del espíritu» en los salones de los pobres trabajadores negros de Los Ángeles. En 1910, dos inmigrantes suecos de los Estados Unidos importaron el fuego de Seymour a los barrios marginales de la Amazonia Brasileña. En medio de la densa miseria urbana de Belem y Manaus, realizaron la curación de la fe — cura divina — para los trabajadores indígenas y migrantes devastados por las enfermedades gastrointestinales e infecciosas rampantes en áreas sin agua potable y plagadas con desechos humanos y animales. A medida que los servicios crecieron, también lo hicieron las primeras iglesias pentecostales. Atrajeron a muchas de las poblaciones grandes de leprosos de las ciudades, a los que no se les permitía asistir.

«Incluso si los afligidos eventualmente sucumbían a la malaria [o] la fiebre amarilla… el valor terapéutico de la oración, la unción con el aceite, y la imposición de manos demostró ser real,» escribe Andrew Chesnut, el profesor de la Universidad de la Comunidad de Virginia, en su libro, Nacido de Nuevo en Brasil: el auge Pentecostal y los patógenos de la pobreza.

La pobreza ha brindado el ímpetu y el marco de fondo para el crecimiento rápido del movimiento pentecostal en Brasil y en todo el mundo latino. Esto fue especialmente cierto durante la década de 1970, cuando Macedo fundó su iglesia en lo que había sido una agencia funeraria en Río. La década de 1970 fue una década de aumento de la inflación y la pobreza creciente en Brasil. En 1980, más de un tercio de los ciudadanos rurales estaban desnutridos. Las iglesias pentecostales prometieron salud y riqueza, en un estilo que tomó prestado y tuvo impacto en los grupos religiosos «plagados de demonios» de afro-brasileños, en los que incursiono Edir Macedo cuando era adolescente.

«El pentecostalismo encontró un terreno fértil para el desarrollo en Brasil por dos razones principales: la base cultural-religiosa sincrética e intensamente espiritual y mística de la sociedad, y sus desigualdades económicas y sociales, barrios marginales y exclusión social, aspectos que permitieron la relevancia del mensaje de la salvación material y espiritual «, dice Donizete Rodrigues de la Universidad de Beira Interior.

Entre 1970 y 2010, la población evangélica (en su mayoría Pentecostal) creció de cinco a 22 por ciento de la población brasileña. Durante un brote de crecimiento de principios de los 90, una galaxia de denominaciones Pentecostales, pequeñas y grandes, estaban abriendo nuevas iglesias a razón de una por día. El IURD estaba a la vanguardia, con arcas desbordantes que financiaron la expansión a Argentina, Chile, Ecuador y Colombia, y más tarde a Europa, África y, con resultados mixtos, los Estados Unidos.

Ana Keila Mosca Pinezi, la antropóloga de la Universidad Federal de Triangulo Mineiro, dice que el pentecostalismo se alimenta de la tradición brasileña de esperar una figura del Mesías para rescatar a la nación, que tiene orígenes en los mitos de los días del dominio portugués. Lula fue la más reciente de estas cifras, y su caída abrió un período sostenido de escándalo y crisis política que permitieron a Bolsonaro reclamar el manto. La imagen del «Mesías» fue quizás aún más fuerte durante la campaña de Bolsonaro que la de Lula. Habiendo ayudado a destruir la credibilidad de la oposición, y logró el poder de silenciar y contrarrestar las críticas de otras figuras e instituciones públicas, las celebridades religiosas pentecostales de derechas de Brasil han surgido como voces altamente influyentes en la sociedad.

Esta influencia se construye a partir del dinero de los congregantes indigentes, que son sistemáticamente dirigidos con advertencias sobre la «izquierda sin Dios». La fortuna de Macedo, posiblemente la más grande de cualquier líder religioso en el mundo, es el fruto de una cultura de diezmos notoriamente agresiva. La membresía de la IURD — la mayoría femenina, pobre y extraída de las comunidades afrodescendientes, indígenas y mestizas del país — se les pide que donen un mínimo del 10 por ciento de sus ingresos, más cualquier «sacrificio» adicional que puedan permitirse. El diezmo puede tomar un tercio de cada servicio, y a menudo se asemeja a unas peticiones agresivas de dinero. «Intimidan a las personas que visitan la iglesia», dice Nelson Jobim, un periodista. Los pastores pueden usar una Biblia abierta como una especie de fetiche, suplicando a la multitud que lo cubra con dinero en efectivo, cheques, relojes y joyas. En la sede de São Paulo, una banda transportadora industrial detrás del púlpito lleva cada transporte sagrado directamente más allá del arca dorada a un cuarto de seguridad fuera del escenario. Para avivar el espíritu de generosidad, la voz del mismo Satanás a veces retumba desde las bocas de algunos de los congregantes durante los exorcismos para describir el infierno en el diálogo bajo y gutural directamente de una mala película grafica de terror.

El amor de Macedo por el dinero no es un secreto. En 2009, Globo emitió un video de 1995 mostrando a Macedo riendo como un gánster de poca monta mientras divide el ingreso monetario de la semana con sus lugartenientes. Ha sido acusado de varias veces de corrupción y de vínculos con el crimen organizado. Carlos Magno de Miranda, quien dirigió la operación brasileña de la iglesia mientras que Macedo establecía la operación de IURD en Estados Unidos a finales de los años ochenta (hay decenas de miles de miembros de la iglesia en California), ha afirmado consistentemente que Macedo hizo negocios con el cartel de cocaína de Cali en Colombia. Afirma que, en diciembre de 1989, él y su esposa ayudaron personalmente a transportar cientos de miles de dólares más una bolsa de diamantes de Medellín a Brasil por jet privado. Este dinero, alega, fue utilizado para financiar la adquisición de Rede Record (TV).

Macedo se rió de los cargos; la policía colombiana los tomó más en serio. Después de arrestar y extraditar a un miembro del cártel mayor llamado Victor Patiño a los Estados Unidos en 2002, descubrieron al representante colombiano de la iglesia de Macedo, María Hernández Ospina, viviendo en una de sus propiedades. (Veja, el principal semanario de noticias de Brasil, informó en 2009 que la unidad de delincuencia organizada brasileña había solicitado investigar las denuncias de lavado de dinero de la IURD por la policía colombiana, pero dijo que habían remitido el expediente a las autoridades estadounidenses porque Macedo tenía un pasaporte estadounidense. Ninguna de las acusaciones de los dos países trascendió en condena.  Cuando fue contactado por la revista Norte Americana Nueva República en diciembre del año pasado, un portavoz del FBI no confirmó ni negó tener un expediente sobre Macedo, diciendo solamente que la agencia está obligada a investigar cualquier alegación creíble de una violación de la ley federal.)

Luego está el caso de Grigore Avram Valeriu, un abogado rumano que dirigió el departamento legal de la iglesia en São Paulo. En 1995, demandó a Macedo la devolución de una colección familiar de joyas de oro que donó a la iglesia. Valeriu afirma que los empleados de la iglesia fundieron las piezas en lingotes y las sacaron de contrabando de Brasil a una de las casas de Macedo en los Estados Unidos, una reclamación respaldada por Miranda. Valeriu ha establecido acusaciones detalladas en libros y artículos y en la televisión.

La Iglesia ya no se molesta en negar las acusaciones. Y si Macedo y su séquito hicieron una vez tráfico de joyas ilícitas, sus días de preocuparse por las búsquedas de bolsas de aeropuerto se han ido desde hace mucho tiempo. Desde 2006, Macedo ha viajado en avión privado con un pasaporte diplomático brasileño, un privilegio concedido previamente solamente al clero católico mayor. 

Habiendo aparentemente establecido impunidad legal de facto, Macedo se regocija en la repetición de los viejos cargos y el lanzamiento de nuevos ataques de la prensa, utilizándolos como prueba adicional de la campaña desesperada de Satanás para derrotarlo. A pesar de muchos intentos de enjuiciamiento, sólo fue encarcelado una vez, en 1992, durante 11 días. Una foto suya sentado en una celda de la cárcel que sostiene su Biblia es una de sus imágenes publicitarias más valiosas. Un documental biografico autoproducido por Macedo del 2018 llamado Nada Que Perder fue la película brasileña más exitosa de la historia, superada solamente por ventas de taquilla absolutas por Avengers: Infinity War. El cartél de la película es una versión glamorizada de la foto de la cárcel. Los periodistas de izquierdas señalaban que la película se proyectaba en salas de cines vacías en los que la organización de Macedo compró todas las entradas y ni siquiera se molestó en distribuirlas gratuitamente.

La iglesia católica ha hecho ajustes en un intento de detener la hemorragia de los conversos al pentecostalismo. El llamado «movimiento de renovación carismático» de la iglesia catolica ha prestado algunas de las características de entretenimiento de los servicios pentecostales, con el movimiento Canção Nova, o movimiento Canto Nuevo, dirigido a jóvenes con programas de estadio y de radio. Pero esto también ha movido a la iglesia católica en la dirección de un fundamentalismo y política conservadora que cada vez más juega en manos de los evangélicos.

«El pentecostalismo ha tenido tanto éxito en Brasil, especialmente desde la década de 1970, que, para competir, tanto la iglesia católica como otras denominaciones protestantes han tenido que Pentecostalizar, ofreciendo adoración llena de espíritu que es muy similar a la que se encuentra en Iglesias pentecostales», dice Chesnut. Una reciente encuesta de PEW (una organización muy prestigiosa de Estados Unidos) descubrió que alrededor de la mitad de los católicos brasileños ahora se identifican como carismáticos, practicando un catolicismo que puede parecer y sonar como el pentecostalismo con un Papa.

La jerarquía de la iglesia, por su parte, ha adoptado un enfoque más conciliador para su rival más atrevido. En el pasado, obispos y arzobispos católicos denunciaron la operación de Macedo como criminal y blasfemo, con sus benditos sobres para donaciones y botellas de aceite mágico de Israel.  Pero en 2016, el arzobispo de Río, el cardenal Orani Tempesta, apoyó abiertamente la candidatura exitosa del sobrino de Macedo y del obispo de IURD, Marcelo Crivella, para alcalde de Río. (Cuando el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu visitó a un grupo de evangélicos brasileños en Río en diciembre pasado, fue Crivella quien le dio la bienvenida y organizó la ceremonia).

Políticamente, el gobierno de Bolsonaro proporciona una ventana a lo que Mauro Lopes, editor de Brasil 247 y un destacado periodista liberal, ve como una convergencia entre los fundamentalistas católicos de derechas y los evangélicos. «Los católicos de extrema derecha apoyaron a Bolsonaro en las elecciones y ahora lo están recibiendo como uno de los suyos», dice. «[Esta alianza] se está hacienda mas evidente cada día».

Esta alianza católica-evangélica refleja la propia identidad de Bolsonaro. Aunque ahora oficialmente nacido de nuevo, no ha renunciado a su catolicismo. La composición del nuevo gobierno se divide de manera similar: el Ministro de mujeres, familia y derechos humanos de Bolsonaro, Damares Alvez, es una pastora evangélica; su Ministro de relaciones exteriores, Ernesto Araujo, es un intelectual católico de derechas que cita a Wittgenstein y da sus citas bíblicas en griego.

El «gurú» de Bolsonaro sobre la depravación moral de la izquierda es un filósofo con sede en Virginia, Olavo de Carvalho, quien argumenta que la izquierda en Brasil está controlada por una élite corrupta que ha abandonado sus raíces marxistas en favor de un «marxismo cultural» que promueve el matrimonio homosexual y el feminismo. Carvalho también parece creer que la televisión forma la vida intelectual y emocional de los brasileños, alegando que las 30 personas en la cima de globo controlan todo el país.

Cómo evoluciona este arreglo de fuerzas, al menos en el corto plazo, depende de la actuación del gobierno de Bolsonaro en nombre de un voto evangélico recién unificado. Una encuesta nacional de Datafolha desde mediados de enero muestra grandes mayorías, hasta el 70 por ciento de los encuestados, en desacuerdo con sus políticas reales. Su promesa de proporcionar seguridad fue desafiada inmediatamente por una insurgencia armada de bandas de drogas en todo el estado de Ceará, a la que su gobierno no tenía una respuesta nueva. «No serán capaces de resolver el grave problema de la violencia», dice Donizete Rodrigues, quien estudia la política brasileña en la Universidad de Beira Interior en Portugal. «Bolsonaro representa a la clase militar, que ya se ha mostrado incapaz de contener la violencia en Río de Janeiro.»

Los escándalos de corrupción, mientras tanto, ya han comenzado a asediar a Bolsonaro y a su familia, lo que lleva a un rumbo de negocios como de costumbre. Dios parece haber enviado algunos desafíos nuevos, también: el colapso de la presa de Brumadinho en enero fue una catástrofe épica. La cirugía que salvó la vida de Bolsonaro después de que fue apuñalado durante su campaña electoral — la cirugía que ha sido descrita como un «milagro», y una señal de que fue escogido por Dios, ha conducido a complicaciones que lo han vuelto a poner en el hospital.

Macedo, por su parte, ha estado callado desde las elecciones. Rodrigues sospecha que tiene preocupaciones más apremiantes que las vicisitudes de la política nacional. «Mi suposición es que está más interesado en el desarrollo de la CNN de Brasil, un competidor posible, cuyo director ejecutivo entrante, Douglas Tavolaro, es un ex ejecutivo de Rede Record (TV) de larga duración», dice Rodrigues. Pase lo que pase con Bolsonaro o la nueva red de cable, Macedo seguramente está mirando hacia adelante. Si él entiende algo, son las muchas formas de poder y lo que pueden lograr, en concierto, no durante años, sino décadas.

Alexander Zaitchik es un periodista por cuenta propia y el autor de La Ira Dorada: un Paseo Salvaje a través de la América de Donald Trump.

Christopher Lord es un escritor independiente que vive en Francia. Es autor de Culturas Paralelas.

Traducido por Luís Treviño y Pete Evans

https://newrepublic.com/article/153083/demon-slaying-pentecostal-billionaire-ushering-post-catholic-brazil

¿Está el telepredicador Latinoamericano “Cash” Luna conectado con “la reina del Sur” la traficante de drogas presa?

 

El Aviso de Disputa

 

Pastor Luna y Casa de Dios han presentado demandas separadas contra Univision y Trinity Foundation por difamación alegando que ciertas declaraciones en el artículo de Univision a las que se hace referencia a continuación son falsas. El pastor Luna y Casa de Dios afirman que Casa de Dios ha sido construida enteramente a partir de fuentes de financiación legítimas y que niegan específicamente que alguna vez han solicitado o recibido dinero de cualquier narcotraficante, incluyendo a Marllory Chacón también conocido como la «Reina del Sur», y además niegan que alguna vez hayan lavado dinero para cualquiera persona, incluyendo Chacón.

 

Univision, la cadena de televisión de habla hispana más grande de los Estados Unidos, presentó una serie de tres partes llamada «Los Magnates de Dios» (léala aquí) el mes pasado.

Aunque gran parte de su evidencia provenía de un piloto colombiano que admitió que estaba relacionado con el contrabando de cocaína, los reporteros de Univision pudieron probar que las mansiones de Marllory Chacón y Cash Luna estaban situadas una al lado de la otra con una sola puerta de entrada.

Investigaciones de Trinity Foundation sobre Cash Luna (Trinity Foundation es una organizacion sin fines de lucro que investiga el fraude religioso)

Poco después de expandir nuestras investigaciones de fraude religioso fuera de las fronteras de los Estados Unidos en 2015, nuestro investigador viajó a Guatemala en enero de 2016, echando una mirada más cercana a Cash Luna, la mega-iglesia de Luna, una de las iglesias satelitales de Luna, y su estilo de vida opulento. La versión de Luna del Evangelio de la prosperidad es una copia idéntica del «llámelo, reclámelo» de los telepredicadores que hemos investigado aquí en los Estados Unidos.

Una foto del investigador de la Trinity Foundation tomada fuera de la iglesia, enero de 2016

 

En contribuciones anteriores exhibimos el estilo pródigo de vida de Carlos (El nombre real de Cash) y publicamos información sobre su avión a reacción privado anterior, el Westwind.

Para una vista más cercana e impresionante de la iglesia principal de Luna en la Ciudad de Guatemala, Guatemala, haga clic en el artículo en español de Univision, «Los Magnates de Dios», y vea su imagen desde un dron por un lapso de tiempo de la «Casa de Dios».

Iglesias Franquicias Satelitales

Una tendencia particularmente inquietante del Evangelio de la prosperidad es la tendencia a re-hacer el cristianismo siguiendo los modelos de expansión empresarial de franquicias estadounidenses.  Casi cada telepredicador que hemos investigado ha “plantado” iglesias adicionales en América y alrededor del mundo.  Cash Luna no es diferente.  Extiende las iglesias satelitales a otras partes de Latinoamérica.

El reportero de investigación independiente John Russell expuso por primera vez el negocio de la franquicia de la iglesia de Luna después de descubrir un asesinato extraño y macabro de uno de los pastores de su iglesia relacionada a la de Luna—detalles revelados en el artículo Cash Luna y el Asesinato del pastor Claudio Martínez Morales—léalo aquí)

Russell establece que la organización de las iglesias franquicias de Luna se llama el CIEM (Centro Internacional de Estudios Ministeriales) y cada iglesia miembro tiene que pagar el 10% de sus ingresos a CIEM como una «cuota de franquicia».  El CIEM supervisa estrechamente a las iglesias para obtener las cantidades totales recaudados por Luna.

La Trinity Foundation continuará siguiendo esta historia y publicará actualizaciones a medida que se disponga de nueva información.

Preguntas Más Frecuentes

  • ¿Cuánto dinero está involucrado en el Fraude religioso? 

De acuerdo con el respetable diario académico, “El Boletín Internacional de Investigaciones Misioneras,” los líderes cristianos por su cuenta habrán hecho fraude financiero por un monto de 63 billones de dólares, rebasando constantemente los billones que gastan los cristianos en misiones globales, que se estiman un 56 billones de dólares.  Otro aproximación del centro de estudios de cristiandad global establece que los líderes religiosos cristianos cometen delitos financieros que ascienden a 90 millones de dólares al día, y el fraude está creciendo a una tasa del 5.97% anual.  El boletín internacional también estableció que el crimen eclesiástico entre cristianos alcanzará 80 billones anuales para el año 2025.

 

  • ¿Cuáles son las diferentes maneras como los ministros fraudulentos obtienen fondos?

Necesidades Falsas.  Por ejemplo, el tele evangelista basado en Dallas, Texas, W.V. Grant, recaudó mucho efectivo argumentando en varias ocasiones que estaba apoyando a docenas de orfanatos en el Caribe, pero en realidad le donaba cantidades insignificantes a un solo orfanato que él utilizaba para tomar fotografías.

Testimonios Falsos, y reportes inventados de sanidades y milagros financieros se transmiten y se imprimen a manera de inducir a los donadores a dar más dinero.  Por ejemplo, ayudamos en una serie de investigaciones que revelaron que la gente que argumentaba ser curada milagrosamente por el tele evangelista Benny Hinn y se descubrió después que aún estaban enfermos o que nunca habían padecido esa enfermedad. Aún más descaradas son las peticiones generadas por Gene Ewing y sus falsas iglesias de San Mateo enviadas principalmente a gente que vive en pobreza.  Ellos reportan testimonios de algunos que han hecho donaciones y que han recibido ganancias inesperadas por parte de Dios.

Donativos de “Semillas de Fe”.  A las teleaudiencias y a los lectores se les da la impresión de que, si ellos proporcionan una pequeña cantidad de semilla o semilla en dinero para Dios, Dios está obligado a sanar a un ser querido o bendecirlos financieramente y recompensar a los contribuyentes quid pro quo, multiplicado a un factor que va desde un 10 hasta un 100 porciento.

  • Pero, ¿Cómo rompe esto la ley?

Enriquecimiento ilícito “Inurement” es un término en inglés utilizado por la Secretaria de Hacienda de los Estados Unidos (el IRS) para describir compensaciones excesivas y ganancias personales derivadas de una organización sin afán de lucro.  Una cantidad desorbitante de dinero otorgada por gente de buena voluntad es interceptada por la jerarquía de la organización o lideres para utilizarla para su propio beneficio.  Esto incluye tales rubros como salarios altos, fondos para grandes mansiones, y casas proporcionadas para la iglesia que son mansiones, aviones del ministerio (a menudo aviones corporativos privados que se convierten en naves personales para las vacaciones del pastor), partidas presupuestales enormes para ropa, autos de lujo, uso sin regulación de tarjetas de crédito, y ranchos del ministerio para el tiempo devocional del pastor, etc.

Por ejemplo, algunos tele evangelistas viajan como estrellas de rock.  Sus exigencias para una buena apariencia pueden incluir un honorario mayor a diez mil dólares, un depósito de gasolina de diez mil dólares para el avión privado, un manicurista y un peluquero para el portavoz, una suite en un hotel de cinco estrellas, un coche de lujo de último modelo del aeropuerto al hotel, y una botella de Perrier a temperatura ambiente.

Intentan justificar salarios grandes citando estudios «independientes» dudosos acerca de la remuneración. Muchos de estos estudios fueron preparados por Justin Osteen, hermano del pastor de la mega-iglesia de Houston, Joel Osteen. Un abogado que representaba a muchos de estos líderes religiosos enumeró a Benny Hinn, T.D. Jakes, Ed Young y Creflo Dollar como ejemplos de clientes de Osteen, y afirmó que Justin Osteen «representa la mayor parte de la clientela de sueldos de más de un millón de dólares en la nación».

Conversión. Es otro término del IRS que describe la creación de empresas con fines lucrativos para beneficiarse de organizaciones sin fines de lucro. El liderazgo de los ministerios sin fines de lucro incluye a los mismos individuos que controlan y se benefician de las entidades con fines lucrativos. Su mano derecha está dando a su propia mano izquierda, por así decirlo.  Por ejemplo: hace unos años el Rancho de ganado de Copeland (se llama “El Rancho Fe”) permitió que su ganado y sus caballos pastaran en el campo de la tierra de su propia iglesia, la iglesia de Eagle Mountain internacional, dirigido por él mismo— Kenneth Copeland.  Otro ejemplo: Joni Lamb, la vicepresidenta de la Red de televisión Daystar, recientemente escribió un libro, publicado por su propia compañía de negocio, Publicaciones de Joni Lamb, y luego vendió las copias a su red de la TV no lucrativa—Daystar.

 

  • ¿Entonces, por qué no ha detenido el gobierno estas prácticas?

El Estado Absoluto de la Iglesia (una categoría más privilegiada ante la ley de EEUU). El Servicio de Impuestos Internos (IRS) hace una distinción entre organizaciones sin fines de lucro y las iglesias sin fines de lucro cuando se trata de la divulgación financiera de la información.  Nuestro código tributario da una ventaja adicional a las iglesias, ya que no les exige presentar el formulario IRS 990, un documento informativo que ayuda a los donantes a saber a dónde va su dinero y cómo se usa.  Muchos ministerios grandes multimillonarios que en alguna ocasión presentaron la forma 990, han reclamado el estado absoluto de la iglesia, a fin de evitar confrontar el escrutinio público acerca del dinero y del escándalo en potencia. En la mayor parte de estos casos sólo una parte minúscula de la organización está relacionada con la adoración religiosa. La cadena de televisión Daystar es la segunda cadena de televisión «cristiana» más grande del mundo, con una huella mundial transmitida desde numerosos satélites.  Este conglomerado de televisoras masivas argumenta que posee 70 estaciones de televisión, sin embargo, la compañía afirma ser una iglesia y esto no le permite al público acceso a su información financiera.

Números aplastantes, Supervisión escasa. Solo en los Estados Unidos hay casi 400,000 iglesias. El sitio web de GuideStar cuenta con una base de datos de 1,8 millones de organizaciones sin fines de lucro. El periódico Observador de Charlotte hizo un informe, “la oficina del IRS que supervisa a organizaciones sin fin de lucro está tan escasamente provista de personal que examina tan sólo el 1 por ciento de sus declaraciones”. Creemos que es menos que esto.  El documento continuó diciendo que «del 2005 al 2008, el número de organizaciones benéficas que presentan declaraciones de impuestos con el IRS aumentó un 38 por ciento, según datos del Centro Nacional de Estadísticas Benéficas. Pero el personal en la sucursal del IRS que monitorea las organizaciones sin fines de lucro disminuyó durante ese período… Cerca de 460 personas en esa oficina son responsables de la aplicación de la ley (a partir de 2009).  Eso funciona apenas con un agente de imposición por cada 4.000 organizaciones exentas de impuestos” a nivel nacional.

Imposición débil.  La ley federal prohíbe de hecho que las organizaciones no lucrativas concedan una compensación excesiva a sus líderes; pero, según el periódico Observador de Charlotte, «los reguladores raramente aplican las reglas que sí existen. La mayoría de los años, menos de 10 de los casi 2 millones de líderes sin afan de lucro de los Estados Unidos son penalizados por recibir una compensación excesiva. «el IRS puede imponer multas – conocidas como «impuestos indirectos»– a los líderes de las organizaciones sin fines de lucro que se encuentran recibiendo un pago o beneficios excesivos… Pero en realidad, eso rara vez sucede. Desde 2003, el IRS ha dado ese paso unas 10 veces al año en promedio»… «los criterios (IRS) para la compensación excesiva son tan débiles que son prácticamente inútiles…», dice Pablo Eisenberg, Investigador Principal del Instituto de Políticas Públicas de la universidad de Georgetown. «El cielo es el límite.»

Sin Voluntad Política.  En el 2007 el senado le pidió al IRS que investigara estas actividades. El senador Chuck Grassley del Comité de Finanzas le escribió cartas a seis tele evangelistas, pidiéndoles que revelaran sus activos, prácticas de gastos, planes de compensación y acuerdos de negocios. En el 2008 el comité estuvo a punto de darles un citatorio para que hubieran podido exponer mejor el problema a la atención del público. En el último momento desistieron.

Grassley le pidió al Consejo Evangélico de Contabilidad Financiera (ECFA) que formara un comité para enfrentar el problema. Pero esto equivale a pedirle a las niñas exploradoras que auditen a Enron (la gran compañía petrolera). El ECFA está muy involucrado con el problema y muchos de sus clientes tienen mucho que perder. Un grupo especial creado por ECFA incluyó a algunas personas que estaban interconectadas con los mismos tele evangelistas que Grassley había investigado. El terminó recomendando que se mantuviese el estatus quo.   ¡Qué asco!

 

  • ¿Que puedo hacer?

Quéjate ante la FCC. A diferencia de los periódicos y otros medios, la televisión y el radio dependen de ondas aéreas que nos pertenecen a todos. La Comisión Federal de Comunicaciones está encargada de regular estas emisiones para el interés público.

Canadá tiene una ley que establece que cualquier afirmación concerniente a ondas aéreas tienen que ser verificables. Nos gustaría que el Publico norteamericano se incorporara a una discusión nacional acerca de los méritos de esa opción. En 1993, Ole Anthony de nuestra Fundación Trinity se reunió con el comité de Energía y Comercio para pedirles que implementaran el código canadiense. Desafortunadamente, en ese momento los republicanos pensaban que esto iba a alejar a su base electoral cristiana.

Escribe a la FCC para expresar tu enojo ante el permiso a este fraude para que siga transmitiendo.

Director Ajit Pai (currently appointed by Trump, also served under Obama)
Federal Communications Commission
445 12th Street, SW
Washington, DC 20554

O envíale a él un correo electrónico— ajit.pai@fcc.gov

Intensifica las restricciones locales. Muchas ciudades tienen leyes que requieren que cualquier compañía que solicite dinero de más de 50 personas obtenga una licencia de la ciudad. Los predicadores de televisión y radio, que tienen campañas masivas de correo directo, están rompiendo rutinariamente aquellas leyes. Los electores podrían exigirle al gobierno de la ciudad que endurezca esas restricciones.

Quéjate con el Auditor Estatal o el Fiscal General.  Muchos de los tele evangelistas dicen que están recabando fondos para cierto proyecto, y entonces utilizan el dinero para alguna otra cosa -a veces para adquirir alguna propiedad u otras cosas a su nombre. La gente debería exigir a los auditores estatales y al IRS enfocarse en esas operaciones por violaciones de impuestos.

Llámanos al 214-827-2625. Si tu o alguien que conozcas ha sido victima de un ministerio fraudulento contáctanos y podemos consultar contigo, para obtener información y referirte a recursos disponibles en tu área. Si tienes información de fraude religioso favor de llamar al mismo número.

 

Exígele a tu iglesia, organización religiosa u organización sin afán de lucro que tomen una postura.

Escríbele a tu congresista o una carta a cualquier editor de un periódico o una revista.  ¡Hazte escuchar!

Anima a tu iglesia a servir a los pobres y a los necesitados en tu propia comunidad, que han sido las victimas más frecuentes de estos ministerios.

Apoya a grupos como la fundación Trinity que están monitoreando estos excesos.

Dios aparentemente vuela en primera clase

Falcon 7X

 

por John Bloom (Este artículo fue traducido por Pete Evans y Fernando Urizar–de Guatemala)

La cosa más espantosa de Jesse Duplantis consiste en que creo que realmente él cree lo que dice.

Quiero decir, en un nivel profundo y más profundo, incluso un tipo que lleva una camisa de color amarillo escocés bajo una chaqueta azul marino se está est despierte lo suficiente como para darse cuenta de que tiene una conversación con Dios — y, por cierto, Dios necesita mejorar su sintaxis — tener una conversación con Dios acerca de cómo Jesse necesita un jet de $54 millones dólares para difundir el Evangelio es, entre otras cosas, chiflado, demente.

(digresión rápida: tan recientemente como los años 50, cualquiera que afirme recibir mensajes de Dios fue reservado inmediatamente en un hospital psiquiátrico del estado de Texas para los débiles de mente. Hoy en día estos chicos tienen programas internacionales de televisión.)

En ese momento, probablemente hayas escuchado acerca de la apelación de Jesse por ayuda en el          otorgamiento del deseo de Dios de comenzar a usar un jet corporativo Falcon 7x para negocios en la iglesia. Sus tres jets anteriores multimillonarios han demostrado ser inadecuados para la propagación del Evangelio de la prosperidad porque su rango requiere que Jesse se detenga y recargue, desperdiciando así el valioso tiempo de Dios. El video de Jesse fue viral y atrajo toda clase de atención de la prensa secular.

Pero esa es la segunda más espantosa cosa acerca de esta historia, que está siendo tratada por los medios noticiosos como una aberración extraña. ¿Has visto este lunático en el sur de Louisiana y puedes creer lo que acaba de decir? Cuando en realidad, esto lo dicen todo el tiempo. Todos estos chicos que predican el Evangelio de prosperidad lo hacen. Lo destacable es que este comentario en particular se observó.

Hay 1.700 horas de la programación religiosa basada en los Estados Unidos por semana, mucha de la cual trasmitirá por satélite en países como Irán y Nigeria que tienen grandes poblaciones que luchan para romper los ciclos de pobreza y violencia. La predicación es ruidosa, carismática—la más primitiva a la audiencia, mientras más palabras hablas más recibes—y, sobre todo, centrado en este mensaje:

Dios te hará rico.
Jesús le ayudará a obtener recompensas materiales.
El Todopoderoso/(Omnipotente) quiere recompensar a los fieles.

Es la tercera línea que agarra el dinero para el jet de Jesse. Dios está listo para darte todo lo que quieras, pero sólo si crees.

¿Qué? ¿rezaste por una nueva camioneta y nunca llegó? No debes haber orado lo suficientemente fuerte. ¿Qué? ¿rezaste para que tu hija fuera sanada pero sigue enferma después de un año? Debe haber alguna falta de fe en tu familia, algunas dudas que se están poniendo en el camino de Dios-

¿Sabes lo que puedes hacer, sin embargo? ¡doble a Dios! (es notable la cantidad de metáforas de juego (de apostar) que usan estos tipos.)  Haz una «promesa de fe». Envía un centenar de dólares y Dios te recompensará diez veces — la escritura lo dice — así que eso es mil.  Envía mil dólares y Dios te recompensará un céntuplo — la escritura lo dice — así que eso es cien mil. ¡mande sólo 10000 dólares y Dios los recompensará mil veces — está prometido en la Escritura Sagrada! — eso es 10 millones de dólares, esperando tu fe.

¿quién responde a una auténtica estafa como ese?

Viudas y huérfanos.

Las viudas y los huérfanos se mencionan reiteradamente tanto en la Biblia judía como en la expansión cristiana de la misma. Una viuda es cualquier persona que haya perdida a su familia-no sólo significa las mujeres, y no sólo significa la gente previamente casada. Un huérfano es alguien que nunca ha tenido una familia en primer lugar.

Entonces, ¿por qué se supone que debemos cuidar de esta gente? Porque no tienen recursos emocionales. Están a la deriva en condiciones de tristeza, sufrimiento, miseria, y soledad. Necesitan protección—de tipos como Jesse Duplantis.

Lo que hacen es que se quedan despiertos hasta tarde viendo los tele-anuncios de los evangelios de la prosperidad que pasan como «ministerios» y luego llaman a la línea de oración y hablan con un consejero que mina sus datos personales y obtiene un número de tarjeta de crédito o un número de cuenta de cheques y realiza notas como «en duelo por su difunto hermano-2015» y luego la solitaria persona supuestamente es puesta en una lista de oración de modo que el tele-evangelista, quien está demasiado ocupado para venir al teléfono, promete hablar con Dios acerca de los problemas de esta persona. Mientras tanto, los datos están siendo grabados y organizados para las contribuciones en curso, vendidos a otras organizaciones de tele-predicadores, y se utiliza para engendrar falsas «notas personales» de cualquier predicador de quien la persona quiere oír.

Si hay alguna señal de que estamos viviendo en el final de los tiempos, es esta: Hemos monetizado y codificado y transformado en un negocio corporativo el desangramiento de las viudas y de los huérfanos.

«¡ si Jesús volviera hoy, no creo que estaría cabalgando sobre un burro!», dice Jesse Duplantis. Y lo quiere decir. Y él cree que es profundo.

 

¿Pero por qué necesitan estos tipos aviones a reacción? Todos ellos los tienen. De hecho, es bastante común construir sus iglesias al lado de una pista de aterrizaje privada.

 

Necesitan jets por la misma razón que necesitan lugares aislados para sus iglesias, que son estudios de televisión muy elaborados. Jesse Duplantis ‘ «Church» se encuentra en Destrehan, un suburbio de lujo de Nueva Orleans, donde vive en una mansión financiada por la iglesia. La «iglesia» de Kenneth Copeland está en Newark, Texas, a orillas de un lago cerca de Fort Worth, Texas.

 

Necesitan ubicaciones fuera de las vías para sus servicios eclesiásticos, y necesitan jets privados para su viaje, porque no pueden soportar estar cerca de las personas hambrientas y desesperadas de las que toman dinero.

 

En un momento raro de candor, Copeland admitió tanto en una entrevista de 2015 cuando dijo que no puede volaría comercial porque hay demasiadas personas en los aviones que le pediría una bendición o quiere hablar con él. Dijo que era «como meterse en un tubo largo con un montón de demonios».

 

El servicio de la iglesia es para la audiencia de televisión, no cualquier espécimen de carne y hueso de la humanidad que en realidad podría aparecer y entrar en el camino del predicador.

 

Pero sólo tratar con Duplantis durante un momento: El avión que quiere, el Halcón 7X,  es fabricado por la compañía francesa Dassault,  y han vendido sólo 260 durante doce años de producción.  Acomoda a cerca de dieciséis personas, dispone de 5,000-millas extras de alcance, y es utilizada principalmente por las compañías enormes con propiedades lejanas (Shell Oil, Volkswagen), los militares (la Federación Ecuatoriana de la fuerza aérea utiliza uno para escoltar el avión presidencial), y los jefes de estado (Sarkozy utilizó uno cuando él era presidente de Francia, principalmente para apoyar Dassault, y el príncipe de Mónaco utiliza uno).

 

Incluso si aceptamos la premisa de que Jesse Duplantis necesita un jet para evangelizar al mundo — una premisa que rechazo totalmente — él podría simplemente comprar un Embraer Phenom 300 por alrededor de $8 millones de dolares.  Esto podría ser una decepción a Dios, ya que por lo visto solicitó el Halcón 7X, pero sería un alivio a las viudas y huérfanos en la lista principal de recaudación de fondos.

 

Normalmente yo estaría haciendo docenas de chistes sobre esto-«Qué haría Jesús volar?»-, pero parte del problema es que tratamos a estos hombres como bromas cuando están trayendo miseria al mundo en una escala masiva. Creemos que son inofensivos campesinos en los márgenes de la sociedad, pero estamos hablando de miles de millones de dólares extraídos de la desesperación, y la fuente de su capacidad para hacerlo son los gravámenes de impuestos de los Estados Unidos.


Alguien pretendiendo ser una iglesia es puesto más allá del alcance de autoridades de impuestos, pero, más al punto, más allá del alcance de las leyes ordinarias de fraude al consumidor.  La escritura secular de Jefferson de «separación de iglesia y estado» significa que ninguna agencia de aplicación de la ley puede tocar a estos tipos.

Existe la suposición de que es una transacción de «ojos abiertos» — un hombre habla de Dios, y el otro le da dinero al predicador por hablar acerca de Dios — pero vamos a aclarar de los dioses de los que estamos hablando no son de los que crees que estamos hablando.

El Evangelio de Prosperidad es el evangelio de dioses llamados Plutón, Fortuna, Moneta, Horus, Odin y Lakshmi. Dioses de riqueza y suerte. Dioses encontrados en todas las culturas en todos los tiempos y lugares. Dioses encontrados en la página del horóscopo diario y las tarjetas codificadas por colores en la oficina de la lotería. Dioses que son fáciles de vender porque legitiman el egoísmo.

Dioses que dicen, «Olvídate de esas otras personas — todo lo que importa es tu altar de casa para mí.» Dioses que son especialmente atractivos para cualquiera que esté en quiebra, sin amigos, y desempleado. Si quieres estudiar algunos de ellos, vaya a cualquier museo arqueológico y mire el mármol roto al cual alguien una vez ardientemente rezó, creyendo que a su soledad o su pobreza o su enfermedad les podría ayudar la colocación de su cuerpo con relación al ídolo.

No es una estafa nueva, pero probablemente deberíamos dejar de bromear al respecto. Estos hombres están tan lejos de Jesús como se puede ver.

¿Quieres leerlo en inglés? el enlace está aquí…

http://takimag.com/article/god_apparently_flies_first_class_joe_bob_briggs/print#ixzz5IcC3ckWJ

Hace 500 Años esta semana Martín Lutero Expuso el Fraude Religioso

Una tendencia inquietante ha salido a la luz 500 años después de la revelación de Martín Lutero

Se estima que el crimen del clero junto con el de la personal de la iglesia está ascendiendo hasta 59 mil millones en todo el mundo este año y continúa superando los ingresos dados a las misiones extranjeras globales — alimentando a los hambrientos, arropando a los desnudos, y albergando a los que no tienen techo — estimados en 53 mil millones de dólares.[1]

Hace 500 años el 31 de octubre de 1517, Martín Lutero envió una lista de 95 objeciones en una carta al arzobispo Albert de Mainz, Alemania.  Es generalmente creído que el mismo día Lutero también clavó sus 95 tesis en la puerta de la iglesia del Castillo Wittenberg exponiendo el rampante fraude religioso y corrupción en la comunidad de la Iglesia Católica.

Seis meses después, el 25 de abril de 1518 dentro de una sala de conferencias en Heidelberg, Alemania, Lutero habló sobre la depravación humana y contrastó dos teologías opuestas — la teología de la gloria, que ve y habla del sufrimiento, el dolor y la tribulación como malos; y la teología de la Cruz, que ve y aprecia que los sufrimientos y las aflicciones son de la mano directa de Dios para acercarnos a él.

Esta charla llegó a ser conocida como la discusión de Heidelberg o tal vez mejor, la Disputa de Heidelberg.  Esta Disputa, junta con los 95 tesis, comenzó lo que muchos académicos llaman — la segunda ola del cristianismo (la primera ola fue Jesús y sus discípulos).

La mayoría de los 95 tesis de Lutero desacreditaron la esperanza falsa y el fraude de comprar indulgencias de clérigos para enviar a los pecadores al cielo y expuso su verdadero propósito de engordar los monederos de los sacerdotes y el tesoro papal, así como para financiar la construcción de catedrales masivas. El Evangelio de la prosperidad de hoy en día vuelve a empaquetar las indulgencias desacreditadas para prometer la salud y la riqueza en esta vida como una ventaja añadida a la salvación, pero sólo si los creyentes siembran su semilla, retorcidas y redefinidas de una parábola de Jesús para significar dinero en vez de la creencia mucho tiempo sostenida que es eso una alegoría de la semilla de Jesús y su vida que reside en creyentes.

El Evangelio de la prosperidad no ve el dolor, la pobreza, la enfermedad y la tribulación como vienen de la mano de Dios, sino más bien como males servidos a nosotros por la mano de Satanás.

Una sinergia perturbadora está causando que el fraude religioso se multiplique.  La estafa del evangelio de opulencia solamente sirve para sus proponentes predicadores encima del pico del pirámide, sino su obstinada persistencia automáticamente provee una justificación subyacente para la malversación  eclesiástica. La creencia de que Dios quiere bendecirnos, junto con la creencia de que los ‘ males ‘ de la pobreza y la enfermedad supuestamente son traídos por mensajeros de Lucifer y que deben ser evitados, sobrepasa las barreras normales para robar fondos de la iglesia y éstos se desvanecen en el aire.

Internalmente los clericós (y congregantes también) ahora empiezan a sobrepasar la voz pequeña  adentro, y la mente dice, “Mira como este predicador alla tiene mucho exito, es seguro que Dios debe querer que aproveche esta bendicion en frente de mis ojos.

Estas promesas falsas se han filtrado adentro y ahora ha inundado la iglesia Cristiana mundial través de la televisión ubicua y la Internet que no conoce límites.  Los especuladores en ropa de ovejas han surgido en el extranjero con riquezas aún mayores que muchos de nuestros televangelistas estadounidenses—Edir Macedo en Brasil y David Oyedepo en Nigeria, por ejemplo, con sus jets privados, cadenas de televisión, bancos, etc.-promoviendo un evangelio falaz que ni Martin Lutero ni los primeros apóstoles reconocerían.

Trinity Foundation ha estado ayudando con las investigaciones internacionales mucho antes de que enviáramos un comunicado de prensa anunciando una expansión internacional en 2015, en Alemania, Australia, Inglaterra y Rusia, por nombrar algunos. El año pasado realizamos investigaciones in situ en Guatemala y la República Dominicana y este año estamos trabajando con la Sociedad Secular Sudafricana para ayudar a proporcionar una metodología para investigar el crimen eclesiástico y un marco legal sugerido para el gobierno incipiente de Sudáfrica para combatir el fraude religioso.

El mal uso delictivo de fondos de donantes por parte del clero está fuera de control y es una mancha sucia en la iglesia mundial. Es hora de una segunda disputa y una tercera ola de creencias verdaderas y vivir por fe.

[1] Todd Johnson, Gina Zurlow, Albert Hickman, and Peter Crossing “Christianity 2017: Five Hundred Years of Protestant Christianity”, International Bulletin of Mission Research, 2017, VOL 41, page 51

 

Nuestras investigaciones internacionales ayudan una batalla espiritual de Sudáfrica—este mes estamos enfocándonos en “Comandante / Profeta / Papito” Shepherd Bushiri

Comandante Profeta Pastor Bushiri saliendo de su jet privado

 

Recientemente hemos participado en discusiones proporcionando información y asistencia a la Sociedad Secular de Sudáfrica, que está intentando  ayudar a su inexperto gobierno democrático a desarrollar legislación y jurisprudencia para combatir el fraude religioso y el exceso en Sudáfrica—y hay muchísimo de eso. Es triste decirlo, pero los Estados Unidos han exportado el evangelio de prosperidad (o “nómbralo, reclámalo”) por todo el mundo—a los más pobres del mundo.  Ole Anthony lo llama pornografía espiritual—búsqueda de sí mismo en el nombre de Dios que pronto se convierte en cáncer espiritual.

En ninguna parte es esta mentira descarada más evidente y destructiva que en África donde la gran mayoría de trabajadores gana menos de un dólar por día.

Hoy en día generalmente se enseña a “plantar su semilla”  que significa donar su dinero a un ministerio para obtener algún tipo de bendición, ya sea de éxito financiero o de sanidad física.  Nunca sirve para los pobres, pero es bastante parecido a un esquema de pirámide fraudulento (como un esquema de Ponzi), donde solo enriquece a sus defensores predicadores de prosperidad en la parte superior de la pirámide que viven en lujo y usan los fondos de los donantes como su cuenta bancaria personal.

¿Crees que el “porno espiritual” es un poco exagerado?   Mire la llegada y recepción de Malawi nativo mega-iglesia Pastor Shepherd Bushiri frente de la adulación de decenas de miles de personas y algunos de sus rendimientos de unos trucos del salón aquí.    Entre otros supuestos milagros, Bushiri afirma que él puede caminar sobre el aire, fotografiar a ángeles con una IPAD “al azar”, y profetizar el futuro.

El primer nombre de Bushiri es irónico—“shepherd” significa Pastor en ingles—y se supone que un pastor cuida de su rebaño y pone los intereses de su carga sobre los suyos. QZ.com, un periódico mundial en línea, cuya oficina principal está en Nueva York, informa que el Sr. Bushiri adquirió recientemente un Gulfstream III jet y que ha reclamado en Facebook es «Mi tercer jet en dos años».

Este es pastor de La Iglesia de la Reunión de las Iluminadas (Enlightened Church Gathering en inglés) con su congregación más grande en Pretoria y sucursales en todo el continente africano.  Se afirma que tiene más de 300.000 miembros registrados.

También es el presidente de Shepherd Bushiri Investments (SBI) y la consultora Bushiri en Dubai, y él afirma sobre la enorme riqueza. Según el Nyasa Times de Malawi, Bushiri es un empresario multimillonario cuyas empresas incluyen minas de oro, exploración y producción de petróleo, SB Airways (compañía aerolínea), que alquila aviones privados en Sudáfrica, un proveedor de servicios de telefonía móvil llamado red de PSB en Sudáfrica, hoteles en Sudáfrica y Mauricio (Una pequeña isla al oeste de Madagascar), produciendo y vendiendo una bebida energética llamada «Favor», así como varias otras compañías en Dubai, Etiopía, Chipre y Zambia.

Bushiri no está solo entre los pastores africanos que poseen o cuyos ministerios tienen aviones corporativos. La concentración principal de aviones a reacción privados poseídos por pastores en África está localizada en Nigeria. Tenemos la intención de informar más sobre esto en futuras publicaciones.

Dentro del avion de reacción de Bushiri

Prensa Asociada (AP) Exclusive: Ex-congregantes revelan años de abuso impío

En esta foto de 2012 dada por un ex-miembro de la secta, líder Jane Whaley de la Palabra de Fé Iglesia (iniciales WOFF en ingles) está orando para un bebe…    

Traducimos este reporte del AP que sigue porque nuestro investigador Pete Evans estaba dentro de esta iglesia en cubierto con una camera escodida para el programa Inside Edition en los E.E. U.U.   El quedó casi 5 meses dentro del secto en 1994 y 1995.

SPINDALE, N.C. (Prensa Asociada—AP) una ciudad pequeña en la mitad del centro de Carolina del Norte.  Desde alrededor del mundo vinieron a este pueblo pequeño ubicada en las estribaciones de las montañas ‘Blue Ridge’ (crestas azules), atraído por promesas de paz interna y vida eterna. Lo que encontraron en lugar de estos: años de terror—emprendieron por el nombre del Señor.

Congregantes de la Palabra De Dios Compañía (Word of Faith Fellowship) regularmente les pegaban puñetazos, eran golpeados, estrangulado, o eran lanzados contra las paredes en una forma violenta de liberación para ser liberados y ser purificados de sus pecados por golpear a los demonios, 43 ex congregantes le dijeron a la prensa asociada (The Associated Press) en entrevistas individuales exclusivas.

Víctimas de la violencia incluían preadolescentes y niños pequeños—incluso infantes llorando, que fueron sacudidos enérgicamente, les gritaron a ellos fuertamente, y a veces eran golpeados para poder sacar a los demonios.

“Vi a demasiadas personas golpeadas después de muchos años infantes, niños, jóvenes con golpes en la cara llamados satanistas,” dijo Katherine Fetachu, 27, quien pasó casi 17 años dentro de la iglesia.

Palabra De Fe (Word of Faith Fellowship), una iglesia evangelica con cientos de miembros en Carolina del Norte y ramas en otros paises, también les sometieron a una práctica llamada “blasting” (en español, como una práctica de gritar al sistemas de oscuro)—una perforación de oído ataque verbal a menudo conducido por largas horas con la intención de que salgan los demonios.

Como un parte de su investigación, la prensa asociada revisó cientos de páginas del cumplimiento de ley, cortes, y documentos del bienestar de los niños, con horas de conversación con Jane Whaley, la líder dominante de la iglesia, grabado en secreto por las seguidores.

La prensa asociada también pasó más de un año rastreando docenas de ex discípulos que se dispersaron después de salir la iglesia.  Muchos inicialmente eran reacios a romper su silencio porque habían ocultado su pasado a nuevos amigos y colegas – y porque siguen teniendo miedo de Whaley.

Aquellos entrevistados—la mayoría de ellos criados en la iglesia—dicen que los líderes de Palabra De Fe llevaron a cabo un encubrimiento para frustrar del cumplimiento de ley y servicios oficiales sociales, incluyendo tácticas represivas a victimas jóvenes y a sus padres para mentir.  Dijeron que les fue prohibido buscar atención médica para sus heridas, como cortaduras, esguinces, y costillas fracturadas.

Los ex-miembros dijeron que están hablando ahora a causa del sentimiento de culpabilidad por no hacer más para parar el abuso y porque tienen miedo por la seguridad de los niños todavía dentro de la iglesia, se cree aproximadamente un ciento.

Varios ex seguidores dijeron que algunos congregantes fueron abusados sexualmente, incluso menores.  En una conversación grabada, Whaley admite ser consciente del abuso sexual de tres muchachos y no reportarlo a las autoridades.

En el pasado Whaley ha negado fuertemente que ella y otras líderes de la iglesia nunca han abusado de los miembros de la Palabra De Fe y alegó que cualquier disciplina sería protegida por la primera enmienda del derecho a la libertad de religión.

Ella y el abogada de la iglesia Josh Farmer rechazaron reiteradamente pedidos para entrevistas para discutir las acusaciones nuevas de las docenas de ex congregantes.  Pero horas después de que las historias del la AP fueron conocidas, la iglesia publicó un comunicado en su sitio web llamando falsas las imputaciones y sosteniendo que fueron hechas por “ciertos ex miembros” para dañar a la iglesia.

No aprobamos ni permitimos abuso—en cualquier forma—en nuestra iglesia, y punto.

Los ex-miembros dijeron que la violencia era omnipresente: los menores de edad fueron quitados a sus padres y colocados en hogares de los ministros donde fueron golpeados, atacados con gritos y llantos, y a veces completamente aislados de sus familias durante hasta una década.   Algunos congregantes hombres fueron separados de sus familias y otros por hasta un año y sometidos al mismo tratamiento brutal.

Maestras en la escuela de la iglesia (del jardín de infancia hasta el grado 12) les alentaron a los estudiantes a golpear a sus compañeros de clase creyendo soñar despiertos, sonriendo y otros comportamientos que los líderes dijeron que demostrarían que habían sido poseídos por demonios.

“No era suficiente gritar y chillarles a los demonios.  Literalmente había que vencer o golpear a los demonios dentro de las personas,” dijo Rick Cooper, 61, un veterano Naval estadounidense que pasó más de 20 años como un congregante y crió a nueve niños en la iglesia.

Palabra De Fe ha sido escudriñada en numerosas ocasiones por el cumplimiento de la ley, agencias de servicios sociales y de los medios de comunicación desde la década de 1990, todos sin impacto significativo, principalmente porque los seguidores se negaron a cooperar.

Algunos ex-miembros ofrecieron una explicación doctrinal por sus décadas en silencio–frecuentes advertencias por Whaley que Dios castigaría con la muerte si la traicionaran a ella o a la iglesia.

“Fuimos advertidos de mantener el abuso entre nosotros mismos.  Si no, sabíamos que seríamos señalados.  Usted vivía en un miedo total,” dijo Liam Guy, 29, un contador que huyó en 2015 después de casi 25 años en la iglesia.

Palabra de Fe fue fundada en 1979 por Whaley, una chiquita ex-maestra de matemáticas con un grueso acento sureño, y su marido, Sam, un vendedor de autos usados en su pasado.

Son puestos en una lista como co-pastores pero todos los entrevistados dijeron que es Jane Whaley — una ardiente carismática predicadora cristiana, de 77 años de edad, que mantiene el control dictatorial de la manada y también administra algunas de las palizas por sí misma.

Tiene decenas de reglas estrictas para controlar  las vidas de los congregantes, incluso si puede casarse o tener hijos.  En la parte superior de la lista: nadie puede quejarse de ella ni cuestionar su autoridad.  A menudo el incumplimiento desencadena una reprimenda humillante desde el púlpito o, aun peor, el castigo físico, según la mayoría de los entrevistados.

Bajo el liderazgo de Jane Whaley, la Palabra de Fe crecía de un puñado de seguidores a una secta de 750 miembros, concentrada en un complejo de 35 acres protegido por estrictas medidas de seguridad y una línea gruesa de árboles.

El grupo también tiene casi 2.000 miembros en iglesias en Brasil y Ghana y afiliaciones con sucursales en otros países.

Era la personalidad de Whaley tanto como su mensaje, «oración fuerte» y liberación para darle vuelta a vidas turbulentas y asegurar la salvación — que atrajo a personas a la iglesia, dijeron los miembros anteriores.

Cuando ella comenzó la Palabra de Fe en sus años 40 tempranos, algunos ex-miembros la recuerdan como una figura materna que ofreció la esperanza a los que luchan con el alcohol y las drogas, o a los que fueron afectados por malos hogares. Llenó un vacío espiritual y emocional, dándoles a los nuevos congregantes amor y atención.

Los que asistieron a los seminarios internacionales de la iglesia dos veces al año fueron motivados a mudarse a Spindale, una comunidad de 4,300 ubicada a mitad del camino entre Charlotte y Asheville.  No fue sino hasta que vendieron sus casas y se establecieron en Carolina del Norte que «el lado oscuro» emergió gradualmente de la iglesia, dijeron los ex-miembros.

Por entonces, alejados de sus familias y amigos, y creyendo que Whaley era una profeta, tenían miedo de salir, dijeron.

Mirando hacia atrás, algunos ex miembros dijeron a la AP que consideran que la Palabra de Fe es una secta.

«Usted tenía un líder fuerte que controlaba todo en su vida – donde viviría, trabajaría, y con quién hablaría», dice Guy.  «No podía hacer nada sin su permiso. Y ella tenía gente a su alrededor imponiendo su ley.  Pronto, usted no podría pensar por sí mismo. Había que hacer todo lo que dijo».

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ABUSO SEXUAL Y GOLPEADOS EN LA ESCUELA

La obsesión de controlar pensamientos sexuales y  placer “impío” carnal—especialmente interrogatorios largos sobre masturbación—invadió cada aspecto de la vida de los congregantes, dicen ex-miembros.

Dicen también, que cuando acusaciones de abuso sexual surgían, Whaley no las reportaba—al contrario, ella trataba de esconderlas.

En 2012 en una conversación de tres horas grabada en secreto por un ex-congregante con Whaley sin su conocimiento, ella reconoció que sabía de varios casos de abuso sexual en Palabra De Fe.

En un caso involucrado con dos niños, ella dijo que no lo había reportado “porque todo había parado y todos estaban sirviéndole a Jesús y lo descubrió (el caso) mucho tiempo después.  Tambien dijo, “porque a causa de confidencialidad ministerial, no tengo que hacerlo (reportarlo).”

De hecho, no hay tal renuncia para el clero en Carolina del Norte. Whaley está obligada a informar (a los autoridades) abuso, incluso acusaciones de abuso.

En la grabación, Whaley explicó los motivos por los que había mantenido en secreto el abuso sexual de «jóvenes mayores» por otro miembro de la Iglesia, diciendo que ella había pedido a la víctima: ‘¿Quieres que yo vaya a alguien y lo relate? Lo relataré a la policía’.  Y él dijo que no, porque su nombre sería manchado.

Uno de los ex-miembros entrevistados por el AP dijo que fue sexualmente agredido por un miembro de la iglesia en 2009, cuando tenía 15 años. El hombre, cuyo nombre no se utiliza porque la AP no identifica a las víctimas de agresión sexual, dijo Whaley le convenció para no ir a las autoridades por diciéndole que sería obligado a revivir los terribles detalles en el tribunal.

Dijo que no sabía entonces que Whaley estaba equivocado cuando le advirtió que su «nombre estaría en los periódicos…. Dijo que me protegía.  No quiso que yo afrontara una investigación».

Otro ex-miembro dijo que el fue abusado por un líder masculino de la Iglesia pero estaba «muy avergonzado» y asustado cómo reaccionaría Whaley si él fuera a decirselo a nadie.  Él dijo que vio el líder mismo tocar inapropiadamente varios adolescentes masculinos viviendo en la casa de la ministra, pero no se informó de los incidentes por las mismas razones.

Según los registros del tribunal, un líder de la iglesia fue declarado culpable en 1995 de abusar sexualmente de una niña de 13 años, colocada en su casa. De la víctima, indicó Whaley en  la grabación del 2012, «ella tenía 13 años, pero ella parecía de 20».

Whaley contó diciendole al fiscal de distrito local que la niña era parcialmente responsable por el abuso porque ella había sido agredida sexualmente por un miembro de la familia y otros.

Las enseñanzas de Whaley son arraigadas en el movimiento moderno ‘la Palabra de Fe’, fundada por el pastor Kenneth E. Hagin de Tulsa, Oklahoma, quien predicó el «evangelio de prosperidad»: Ore en una voz suficientemente fuerte y Dios contestará sus oraciones.

Hagin dijo que si sus seguidores fielmente rezaran — y diezmaran generosamente a los líderes de la iglesia — verían su recompensa este lado del cielo, incluso riquezas financieras, salud buena y la sobriedad.

Es una filosofía adoptada por muchos televangelistas con millones de seguidores, incluyendo Joel Osteen, Joyce Meyer y Creflo Dollar.

Pero mientras otras iglesias evangélicas practican ceremonias de liberación y oración fuerte para limpiar adoradores de demonios, todos los entrevistados dijeron que los métodos de Whaley rutinariamente llevan disciplina a extremos violentos: ella cree que el diablo tiene que ser golpeado por los pecadores (hasta que salga).

«La he visto en ocasiones múltiples preguntar: ‘¿La lanzó por la tierra?’ Y cuando la persona dice ‘Sí, sacamos al demonio’,  Jane va a decir: ‘ me encanta. Me encanta. Gracias, Jesús!'», dijo Sean Bryant, 29, quien salió de la iglesia el año pasado.

Jay Plummer II de Tulsa, Oklahoma, ahora 28, recuerda ser sometido a liberación cuando era adolescente, donde «se le podría empujar hacia atrás y agarrar la cabeza y sólo mover la cabeza hacia adelante y hacia atrás.»

Mientras que un grupo de gente gritó en sus oídos, Plummer dijo otros le sacudieron y le golpearon, “gritando y gritando: ‘Salgan diablo!’ ‘Eres inmundo!’ era tan violento – todas las personas alrededor de usted, golpes, sacudidas, gritándole a usted”.

Durante varios años, los hombres y los muchachos percibidos como el peor de los pecadores fueron mantenidos en una almacenaje de cuatro cuartos, en el complejo llamado el Edificio inferior.  Fueron apartados de sus familias durante hasta un año, nunca sabía cuando serían liberados y soportaron golpes especialmente violentos y prolongados y voladuras (de gritos), según más de una docena de los entrevistados.

Los pensamientos sexuales y las relaciones sexuales son considerados «impíos» o «inmundos,» por lo que los miembros adultos necesitan obtener permiso para tener citas entre novios, casarse, y incluso para tener relaciones sexuales después del matrimonio.   Los ministros reparten condones porque a las parejas no les permiten tener niños sin la autorización de Whaley.

Varias de las parejas dijeron que tenían que esperar hasta un año después de su boda antes de que se les permitiera tener relaciones sexuales.

Dos ex-miembros dijeron que una mujer de 20 años era repetidamente golpeada por un líder de la iglesia que la culpó de estar embarazada cuando su ciclo menstrual tardío, por no había obtenido el permiso de la iglesia de tener un niño. De hecho, la víctima dijo que nunca había tenido el sexo con su marido; sólo que se habían besado — una vez.

«Esto era uno de los palizas peores», dijo Rachael Bryant, de 28 años, quien abandonó la iglesia el año pasado. «Comenzó a perforarla/puñetazos en el pecho, perforándola en el estómago, dandole bofetadas a ella en la cara. Fue sin cesar».

Dieciséis de los ex-miembros dijeron que fueron golpeados o golpeados por Whaley, incluso dos dijerón que golpeó sus cabezas contra una pared repetidamente. Otro de 14 dijo que la vieron golpear o agredir a otros, como apropiación de bebés llorando en servicios y agresivamente sacudiéndolos para expulsar a los demonios.

Tim Cornelius, de 44 años, una enfermera que se fue en 2013 después de más de 20 años en la iglesia, dijo que en los ojos de los lideres de Palabra de Fé, «El bebé no tiene hambre o necesita ser cambiado. El bebé está llorando porque está poseída por un demonio».

Algunos de los peores abusos con niños y adolescentes se llevaron a cabo dentro de la escuela de la iglesia, según ex congregantes.

Casi la mitad de los 43 ex-miembros entrevistados dijeron que ellos mismos fueron golpeados decenas de veces como estudiantes con palas de madera y otros objetos, dejando profundas ronchas, cortes, laceraciones y otras contusiones que a menudo hacían difícil para ellos sentarse y caminar.

Entre sus transgresiones: Sonreír demasiado o no bastante. Agitarse en sus asientos. Contestar a una pregunta muy lentamente.

La mayor parte de los entrevistados dijeron que todo lo que necesitaba para inducir una paliza era para un profesor creyera que un estudiante fue poseído por demonios.

Whaley cree en todos los tipos de demonios, dijeron los ex-miembros.  Si hace demasiadas preguntas, es el «diablo disimulado». Es el «diablo del compañero-compañero (demasiado amable)» si se hace demasiado amable con otro miembro de la iglesia y el «diablo del cumpleaños» si celebra su propio día especial. Lo peor de todos es el «diablo inmundo», vinculado a pensamientos sucios.

«Usted vivía con miedo»,  recordó Natasha Cherubino de 34 años, que rompió con la iglesia en 2015 después de casi 20 años.   «Se podía escuchar los gritos y chillidos y los maestros estaban siendo verbalmente abusivos. Usted podría sentarse en su escritorio y pensar «no quiero ser golpeado igual «.

Catorce de los entrevistados informaron que fueron atacados con explosiones de gritos,  o golpeados por compañeros de haber presenciado tales ataques.  El comportamiento violento dijeron que era a veces alentado por sus maestros, incluyendo a Whaley.

“No puedo decirles cuantas veces, en medio de la clase, un niño se dará vuelta al otro y dirá que el otro tiene demonios y los demás rodearán al niño», dijo Rebeca Melo, de 28 años, quien enseñó en la escuela hasta que salió la Palabra de Fe en el año 2015.  «Son lanzados al suelo y son golpeados. Nos dicen no pararlo”, dijo.

«Empezaron a orar por mi hija y le agarró por el cuello. Comenzaron a estrangularla,»dijo Tiago Cherubino.

John Cooper, quien pasó años trabajando como ayudante en la clase donde Jane Whaley estaba enseñando, dijo que Whaley animó la violencia y advirtió que estudiantes no dijeran algo a sus padres.

Muchos de los entrevistados recordaron frecuentes interrogatorios centrado en pensamientos sexuales y las prácticas, especialmente la masturbación por parte de niños y jóvenes adolescentes.

«Querían saber cómo me masturbaba,» dijo el ex miembro Jamey Anderson, 28 años, quien pasó mucha de su niñez dentro de Palabra de Fe.  «Sólo tenían esta escalofriante obsesión con el sexo. ¿Por qué pedirle a los niños acerca de la masturbación? La mayoría de nosotros no sabíamos lo que la palabra significaba».

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‘LA VERDAD TIENE QUE SER DICHA’

A lo largo de los años, diversas investigaciones de Palabra de Fe, han fracasado en gran parte debido a la falta de cooperación de los miembros de la Iglesia, según los cientos de páginas de documentos obtenidos por la AP.

Por ejemplo, en 1995, la North Carolina State Bureau of Investigation les entrevistaron a decenas de ex miembros, junto con Whaley y otros líderes de la secta, sobre alegaciones de abuso.

Aunque investigadores determinaron que congregantes, incluyendo niños, habían sido abusados — y algunos dijeron que estarían dispuestos a testificar, el fiscal de distrito en última instancia, se negó a enjuiciar.  Entonces el fiscal Jeff Hunt llegó a la conclusión de que las pruebas eran débiles y cualquier enjuiciamiento sería obstaculizado por la obstinación de la mayoría de las víctimas»

Muchos de los entrevistados dijeron que se les ordenaron a una edad temprana para mentir y engañar a los investigadores para proteger Whaley y sus más cercanos confederados.

Dijeron que se convocaron sesiones de estrategia donde los niños y los padres fueron entrenados en cómo responder a preguntas claves. Varios miembros de la iglesia que trabajan en el gobierno local ofrecieron consejos de información privilegiada sobre cómo esquivar preguntas acentuadas, dijeron las ex congregantes.

Si las lesiones eran ojos morados, cortes, contusiones, narices sangrientas, esguinces extremidades o posiblemente huesos rotos, los antiguos miembros dijeron que los ministros les ordenaron que mantuvieran silencio y que lidiaran con cualquier problema interno que tuvieran.

En el único caso penal pendiente relacionado con la iglesia, cinco congregantes fueron acusados de secuestro y cargos de agresión, acusados de intentar expulsar a los demonios de la homosexualidad fuera del miembro Matthew Fenner durante una sesión de la liberación (de demonios) el 27 de enero de 2013.

«Creía que iba a morir», Fenner dijo a la prensa asociada (AP).

Fenner dijo que pasó casi dos años presionando la aplicación de la ley a investigar antes de que el fiscal del distrito finalmente presentara el caso a un jurado de acusación. Cuatro ex-seguidores entrevistados por la AP dijeron que habían visto el ataque.

El caso sigue pendiente y ha sido retrasado varias veces debido a las disputas legales, incluyendo un intento fallido por la iglesia para tener el mismo despacho de abogados representando a los cinco acusados. Los socios principales del bufete de abogados son miembros de Palabra de Fe.

Los retrasos legales han provocado inquietudes entre los entrevistados que el abuso nunca podría ser parado.

«Las creencias principales de Jane son de una explosión de gritos y chillidos y una violenta liberación.  No se parará hasta que ella sea puesta en la prisión», dijo Sean Bryant.  «Todos en el interior de la iglesia – especialmente los niños – están en riesgo».

Bryant pasó más de la mitad de su vida en la Palabra de Fe, pero dijo que él se fue para proteger a su esposa y a su hija de un año de edad.

Él contó una vez que en 2015 que Whaley interrumpió su sermón para tomar a su esposa mientras su hija en brazos lloraba.   Cuando un adorador le  preguntó a Rachael Bryant que había pasado, Whaley se quebrantó, dijo Bryant.

«Jane comenzó a gritarle a ella para callarse y empezó a liberar a los demonios del bebé», dijo. «Ella totalmente la humilló (mi esposa) delante de 500 personas. Yo me puse tan loco de furia, pero sólo estuve de pie allí como una piedra.»

«Siento que la verdad necesita ser contada porque la verdad ha sido ocultada durante mucho tiempo», dijo Benjamin Cooper, de 30 años de edad, hijo de Rick Cooper.

Considerando lo que caracterizan como registro de Whaley para la venganza contra los que ella ve como traidores, los ex-miembros dijeron que esperan que haya fuerza y protección en hablar en números.

«Por la mayor parte de mi vida, viví con miedo. No estoy asustado más», dijo John Cooper.

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EFECTOS DURADEROS

Muchos de los entrevistados por la AP eran niños cuando sus padres se unieron a la comunidad muy integrada de Palabra de Fe.  Conformando su mandato, asistieron a la escuela en los terrenos del complejo y se les ordenó que se mezclaran solamente con otros congregantes cuando salían de la propiedad de la iglesia.

Casi tods los seguidores de la Iglesia viven agrupados en barrios cerca del recinto, con tantos como dos docenas de discípulos metidos en una sola casa.

Quince de los ex-miembros hablaron de ser alejados de sus padres para vivir con los ancianos de la iglesia, a veces, fueron movidos de casa en casa.  Durante ese tiempo, dijeron que  generalmente era prohibido tener contacto con sus padres.

Algunos de los ex seguidores dijeron que los hacían trabajar a menudo en empresas de la propiedad de los lideres de la vivienda, por poca o ninguna paga.

«Hemos crecido como si fuéramos huérfanos porque nuestros Padres fueron tan alejados de nuestra vida.   Todos nosotros llegamos a creer hasta el punto de que no había casi ninguna oportunidad de ser salvados», dijo Benjamin Cooper, uno de los que fueron mantenidos aparte de su familia durante una década.

La mayor parte del abuso ocurrió dentro del complejo, los ex-seguidores dijeron, pero 12 de los entrevistados dijeron que fueron golpeados en las casas de los líderes de la iglesia.

Otro hermano Cooper, Jeffrey, de 34 años de edad, abogado, dijo que todavía es atormentado por un ataque que atestiguó en 2013.

Al escuchar gritos desde lo largo de un pasillo, dijo que se abrió una puerta de un cuarto de baño y vio a un líder de la iglesia parado sobre un adolescente en suelo.  «Él lo golpeó por lo menos 25 veces.  Podía oír los golpes por el pasillo.», dijo Cooper, luchando contra su llanto desgarrador.

Cooper dijo que consideraba la violencia como «un delito de abuso contra niños». Pero como otros entrevistados, dijo que no trató de parar el redoble o relatarlo a la policía porque tenía miedo de que se hiciera un objetivo de la ira de Dios — o la de Whaley.

John Cooper relató lo que le había ocurrido en una reunión de casi tres docenas de ministros jóvenes el 12 de abril de 2012, cuando tenía 19.

Uno tras otro, los ministros compartían historias de cómo servían a Dios. Cuando le tocó de nuevo a Cooper, un anciano de la iglesia lo interrumpió y lo acusó de «ceder a la inmundicia» – una frase general que cubre una amplia serie de pecados.  De repente, Cooper dijo, fue tirado al suelo y golpeado por una media hora, acusado de tener fantasías eróticas.

Cuando el ataque terminó, Cooper dijo que su cuerpo estaba lleno de magulladuras y tuvo problemas para respirar por semanas.

Danielle Cordes, una estudiante de 22 años estudiando negocios en la universidad de Florida que pasó 17 años dentro de Palabra de la Fe, recordó numerosos redobles por Whaley y otros líderes de la iglesia.

Aparentemente un inofensivo comportamiento justifica una paliza para expulsar al diablo, -quizás una pregunta o querer jugar afuera.

«Estabamos en el baño durante horas y horas», dijo.  «Le pegaban 12, 15 veces, «Le golpeaban 12, 15 veces, entonces se paraban y rezaban por usted y le sacudían.  Luego lo hacían otra vez».

«Cuando eres joven, no entiendes lo que está pasando, por qué te están golpeando», dice Cordes, quien dejó la Palabra de Fe en 2013. «No hiciste nada malo. Ustedes no estaban causando problemas, pero creía que eras una mala persona porque te estaban golpeando a ti en el nombre de Dios.»

Ex miembro Anna Eiss recordó un incidente sexual teñido en la escuela de la iglesia, cuando ella tenía 6.  Mientras descansando en el piso durante la hora de la siesta, ella dijo que ella se puso sus manos entre sus piernas para mantener el calor. Un profesor la vio y la acusó de masturbarse.

«Yo ni siquiera sabía lo que significaba», dijo Eiss, ahora 20 y un militar mujer policía en la Guardia Nacional del Carolina del Sur.  Eiss dijo que fue obligada a dormir con las manos tocando la cabeza y que los ministros con los cuales vivía la despertaban y le pegaban si sus manos no estaban en la posición correcta.

«Estabas viviendo en un miedo total», dijo. «no había nadie para ayudarte. Estabas solo».

Para los ex miembros de la iglesia, los recuerdos y las pesadillas- nunca parecen desaparecer, y dijeron que viven con temor por sus miembros de familia y los niños todavía dentro.

Cordes dijo que ella tiene cicatrices psicológicas profundas de pasar más de tres cuartas partes de su vida en el mundo de Whaley.

Recuerda la última vez que intentó visitar a la casa de sus padres, hace tres años. Su padre se cerró de golpe la puerta en su cara sin decir una palabra.

Hasta este día, siempre que llame, los miembros de familia cuelgan.

«Necesito a mi familia y están desaparecidos», dijo.

Muchos hablaban de experimentar ansiedad y depresión severa.

Greg Parker, 42, quien cambió su apellido a su abuelo cuando salió en 2003, dijo que fue a terapeutas durante años.

«Se asemeja a una persona que se encuentra en una guerra y sale», dijo.

En mayo, 10 años después de huir de la iglesia, Jamey Anderson se graduó de la Universidad de Carolina del Norte, una escuela de derecho. Pero sigue estando emocionalmente quebrantado; su madre y hermano todavía pertenecen a la iglesia y no tendrán nada que ver con él.

«Lo que nos hicieron a nosotros era algo enfermizo», dijo de los líderes de la iglesia.

El patriarca de la gran Cooper clan está de acuerdo.

«Eres cortado de todo el mundo. La Iglesia – y Jane – son las únicas cosas que usted sabe,» Rick Cooper dijo. «Usted cree que ella es una profeta – ella tiene un ducto a Dios.  Así se pone de pie mientras ella rompe su familia aparte. No estoy seguro cómo alguna vez termina eso (a su mismo).»

Recordando otros grupos de la iglesia que han llevado a confrontaciones mortales, John Cooper dijo que es crítico romper el «ciclo del abuso» antes de que la violencia se intensifique.

«Lo que continúa ahora no es correcto», dijo.

Lo añadió, el ex-profesor: «Los niños están en el peligro».

Vaticano desecha sus planes para librarse de la corrupción

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Cuando cardenales eligieron Papa Francisco en 2013, le dieron la orden de eliminar el clientelismo, la ineficiencia y la corrupción en el Vaticano.

Un periódico de los Estados Unidos, el Wall Street Journal, informó el 7 de septiembre que el Papa Francisco ha limitado el poder del Cardenal George Pell, a quien le fue dada la responsabilidad de aclarar las cuentas confusas del estado de la ciudad. Es un revés contra la revisión más amplia que fue planeada a la burocracia vaticana.

Finales del año pasado, Pell contrató a Price-waterhouse-Coopers, una famosa empresa de contabilidad en E.E.U.U., para realizar una auditoría integral de las finanzas del Vaticano.

La contabilidad en el Vaticano nunca ha seguido las políticas unificadas, según el artículo WSJ. Los informes anuales no son liberados, diversos departamentos utilizan diferentes principios de contabilidad, los datos son inconsistentes y no es comparable. Antes de la cita del cardenal Pell , un grupo de cardenales encargado de la supervisión económica se reunió sólo dos veces al año. No existieron presupuestos y los gastos no fueron detallados.

Es importante saber que Pell ya había encontrado unos $ 1,6 billones «escondidos» fuera de los libros.

Otros funcionarios, encabezados por el cardenal Pietro Parolin—el Secretario de estado del Vaticano y conocido como “el primer ministro” del Papa, dejaron saber a Pell que no era autorizada la auditoría planeada por Pell.  En otras palabras, no iban a tener una auditoría.  En junio, el Vaticano anunció que la auditoría había sido desechada, y pronto muchos de los poderes amplios del cardenal Pell fueron entregados a los demás.

El artículo completo está disponible (en inglés) para los suscriptores WSJ aquí:
http://www.wsj.com/articles/the-trials-and-tribulations-of-the-vaticans-finance-chief-1473259833