Obituario: Ole Anthony, nuestro presidente, pastor, amigo, y némesis de hace mucho tiempo de los televangelistas, muere a los 82 años

Ole Anthony, de 82 años, presidente de Trinity Foundation Inc., con sede en Dallas, y una espina en el costado de los televangelistas del «evangelio de la prosperidad», murió el viernes 16 de abril de 2021.

Era conocido como un feroz crítico de predicadores de televisión como Robert Tilton, Benny Hinn y Jan y Paul Crouch, y a menudo se le veía en entrevistas de prensa criticando sus lujosos estilos de vida.

Anthony también sirvió como el anciano fundador de una pequeña congregación que se basó en el cristianismo del siglo I en estilo de vida y misión, reuniéndose en hogares y reuniéndose a menudo. En la década de 1990 la fundación comenzó el Proyecto Dallas, llevando a las personas sin hogar a los hogares de los miembros y alentando a otros grupos religiosos a hacer lo mismo. La iglesia continúa proporcionando alojamiento de bajo costo para familias necesitadas en el bloque este dallas donde viven muchos de los miembros.

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Texas Periodico, Houston Chronicle, investiga abusos de exención de impuestos de las parroquias

December 18, 2021  Barry Bowen

Foto: La casa parroquial exenta de impuestos del televangelista Kenneth Copeland, con sede en fort worth,

se encuentra en Newark, Texas, y es propiedad de Eagle Mountain International Church.

Después de meses de investigar las lagunas fiscales que benefician a las empresas a expensas de los contribuyentes por su serie de artículos Carga Injusta, o «Unfair Burden», el Houston Chronicle dirigió su atención a las parroquias de la iglesia, que en su mayoría están exentas de impuestos en Texas.

Hallazgos claves:

  •  «Los condados más poblados del estado identificaron 2,683 parroquias por un valor de alrededor de $ 1 mil millones, lo que le cuesta a otros residentes que deben financiar distritos escolares y gobiernos locales $ 16 millones cada año».
  • «No hay límite en dólares para la exención de impuestos de una casa parroquial. Al menos 28 de las residencias del clero valían más de $ 1 millón».
  • «A lo ancho y largo de los condados más grandes de Texas, el Chronicle identificó más de 30 parroquias para las cuales los tasadores habían otorgado la exención de impuestos del 100 por ciento a pesar de que exceden el límite de 1 acre de la ley».

En mayo, el reportero de investigación del Houston Chronicle, Jay Root, se puso en contacto con la Fundación Trinity para obtener ayuda en la serie de artículos. Fue una experiencia de aprendizaje para todos los involucrados. La Trinity Foundation ayudó principalmente con la cuarta de su serie, centrándose en la casa parroquial y en la organización de Kenneth Copeland.

La Crónica de Houston presentó solicitudes de Registros Abiertos a varios distritos de valuación de impuestos de los condados de Texas.  El periodico examinó los requisitos del código fiscal estatal para definir que es una casa parroquial, adicionalmente se entrevistó a los valadores del condado después de identificar las casas parroquiales que violaron la ley estatal al extenderse más de un acre de tierra.

Los fotógrafos del personal condujeron por todo el estado tomando fotos de las casas parroquiales. Como resultado, el Houston Chronicle ha producido algunas de las mejores coberturas de noticias religiosas de 2021.

Comprensión del problema

El código tributario de Texas, de 1.891 páginas, no pone un límite al número de casas parroquiales que una iglesia puede poseer, o al tamaño de la exención de impuestos, en particular la de las mansiones.

La investigación de la Crónica de Houston reveló que la Iglesia Presbiteriana de Highland Park en Dallas “tenía la mayoría de las casas parroquiales de cualquier casa de culto — 11 al inicio del año. Y ha eliminado más valor de los impuestos de las residencias del clero, de unos $15 millones a $20 millones el año pasado, que cualquier otra iglesia”.

La casa parroquial de 18.279 pies de Kenneth Copeland, llamémosla una mansión, recibió críticas adicionales. «La iglesia de Copeland obtiene un pase en lo que de otro modo sería una factura anual de impuestos a la propiedad que excede los $150.000, dinero que otros contribuyentes locales deben pagar para cubrir el costo de las escuelas, la policía y los bomberos».

Curiosamente, en 2021 la valuación de la mansión se redujo casi 4 millones de dólares.

(Photo: Property data from Tarrant Appraisal District for Copeland’s parsonage. Tarrant County covers the Fort Worth area and is home to televangelists Kenneth Copeland, Robert Morris, James Robison and Joni Lamb.)

(Foto: Datos de la propiedad del Distrito de Valuación del condado de Tarrant para la casa parroquial de Copeland. El condado de Tarrant cubre el área de la ciudad de Fort Worth y es el hogar de los televangelistas Kenneth Copeland, Robert Morris, James Robison y Joni Lamb).

El presidente de la Fundación Trinity, Pete Evans, dijo al Houston Chronicle: «La ley nunca tuvo la intención de dar favores a millonarios y multimillonarios».

En 2007, el senador Charles Grassley lanzó una investigación pública sobre seis ministerios de televisión por presuntos abusos del código tributario y presentó una larga lista de preguntas financieras para los Copelands. El Comité de Finanzas del Senado (El Comité Senatorial de Finanzas) resumió la respuesta de los Copelands en un informe público:

«La Iglesia informó al senador Grassley que la Iglesia proporciona una casa parroquial a los reverendos. Kenneth y Gloria Copeland y un subsidio de vivienda para el reverendo John Copeland. La Iglesia explicó además al Senador que el Comité de Compensación independiente de la Iglesia tiene en cuenta el valor justo de alquiler de la casa parroquial o el subsidio de vivienda proporcionado a estas personas cuando determina si la compensación general que les paga es razonable.

El año pasado Trinity Foundation informó: “Copeland, no su iglesia, es dueño de su segundo hogar, una casa de vacaciones en las Montañas Rocosas y es poco probable que reciba un subsidio de vivienda para este segundo hogar”.

El Houston Chronicle compiló una lista de diez recomendaciones para lidiar con los problemas de la casa parroquial. Como ejemplo, una idea era limitar el monto en dólares de la exención de impuestos de las casas parroquiales. «En Maine, las organizaciones religiosas pueden reclamar solo $ 20,000 de una residencia del clero como libre de impuestos; el valor restante se grava a las tasas locales regulares».

Otra sugerencia fue permitir que el Fiscal General de Texas litigara casos judiciales de casas parroquiales. Actualmente, los distritos de valuación del condado no pueden recuperar los costos legales incluso cuando ganan una demanda de este tipo.

Tal cambio legal podría servir como un elemento de disuasión para las personas que afirman falsamente operar iglesias para exenciones de impuestos. Uno de esos casos que la Fundación Trinity monitoreó surgió hace una década.

En Illinois (un estado del E.E. U.U), el millonario George Michael (agente de bienes raíces, no el famoso cantante), afirmó que su casa era una iglesia para evitar los impuestos a la propiedad. El condado afirmó que debía $225,000. Finalmente, el condado fue victorioso en la corte.

ABC News informó: «Un juez estatal ha llamado a la solicitud de exención de impuestos de Michael ‘una farsa’, argumentando que la fe profesada de Michael, la religión ortodoxa armenia, está en desacuerdo con la iglesia que lo autorizó en línea, la Iglesia del Humanismo Espiritual».

Mientras que Houston Chronicle requiere una suscripción para leer los cinco artículos que se enlazan a continuación, se puede acceder a ellos a través de NewsBank, una base de datos a menudo disponible a través de los sitios web de la biblioteca local, pero que requiere una tarjeta de la biblioteca.

Algunos lideres religiosas de Texas viven en un estilo lujoso, mansiones libre de impuestos, gracias a oscuridad de la ley.

  • Estos hogares parroquiales de Texas son demasiado grandes para recibir una exención de impuestos
  • Esta iglesia rica de Dallas es propetaria del mayor numero de hogares parroquiales en Texas—y le cuesta contribuyentes seis figuras al año.
  • Kenneth Copeland es el pastor más rico en America.  ¿Entonces, porque vive en una mansión libre de impuestos?
  • Texas podría salvar miles de contribuyentes al cerrar las lagunas para los hogares del clero. A continuación, le indicamos cómo.

El artículo de Copeland parece haber provocado la ira de los contribuyentes. Otros medios que cubren las noticias de la casa parroquial incluyen el London Daily Mail, Yahoo! News y News 4 televisiva de San Antonio.

Trinity Foundation continúa investigando las parroquias del clero y las propiedades relacionadas. Hay otra exención de impuestos escandalosa que planeamos exponer en un artículo futuro.

Un Televangelista recibe al menos $41 millones en compensación en 12 años

11 de Junio, 2021  Barry Bowen

¡La acumulación de riqueza por el evangelio de la prosperidad que promueve el televangelista David Cerullo aturde la mente!

Como presidente de Inspirational Network (Red Inspiracional), David Cerullo se ha convertido en uno de los televangelistas más ricos de Estados Unidos, un hecho que se ve oscurecido por los sitios web de seguimiento del patrimonio neto que subestiman severamente la riqueza de Cerullo.

Net Worth Post estima que Cerullo tiene un patrimonio neto de $ 900,000. Mientras tanto, Idol Networth estima que el patrimonio neto de Cerullo es de $ 3.2 millones, pero ninguno de los sitios web revela cómo llegaron a conclusiones tan dudosas.

En 2010, el Charlotte Observer informó: «Con una compensación superior a $ 1.5 millones al año, Cerullo es el líder mejor pagado de cualquier organización de caridad religiosa rastreada por grupos de vigilancia». Once años después, Cerullo sigue siendo el ejecutivo mejor pagado en la lista de los 100 mejor pagados ejecutivos de ministerios altamente pagados de MinistryWatch.

La semana pasada, el Servicio de Impuestos Internos (IRS) publicó el Formulario 990 2019 de Inspirational Network, un documento de divulgación financiera que revela los ingresos totales, los gastos totales y la compensación de los empleados clave. Muestra que Cerullo recibió más de $ 3 millones en bonos de 2019, lo que elevó la compensación total a $ 7,319,371 para ese año.

Para crear una visión general de la compensación de este ministerio, la Fundación Trinity compiló una hoja de cálculo de compensación de Cerullo, otros miembros de la familia que trabajan para la red de televisión y Dale Ardizzone, el abogado de la red.

De 2008 a 2019, David Cerullo recibió $41,207,147 de Inspirational Network y organizaciones relacionadas. Durante el mismo período, Barbara Cerullo, esposa de David, recibió $3,658,556 y el hijo Benjamin Cerullo recibió $3,427,419 por compensación total. Ardizzone, el segundo ejecutivo mejor pagado de la red, recibió $11,397,205 en compensación de parte de Inspirational Network y organizaciones relacionadas.

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La Iglesia de Edir Macedo Ha Sido Acucusado de Lavado de Dinero en Angola

Cuatro de los líderes de la Iglesia Universal del Reino de Dios han sido acusados en Angola, África, de lavado de dinero.

La iglesia, basada en Brazil, está exportando el evangelio de prosperidad a Africa tal como los televangelistas de los Estados Unidos.

Edir Macedo, fundador de la iglesia, es propietario de la cadena brasileña de televisión RecordTV y de un banco. Macedo está copiando el estilo de vida de los televangelistas más notorios de Estados Unidos al poseer su propia flota de aviones y un helicóptero.

La Revista Forum informó que “La mano derecha de Macedo y ex vicepresidente artístico de Rede Record, Monseñor Honorilton Gonçalves da Costa, fue acusado” junto con “el obispo angoleño Antonio Pedro Correia da Silva, ex presidente de la iglesia en el país, y los pastores Valdir de Sousa dos Santos y Fernando Henriques Teixeira”.

Las acusaciones de lavado de dinero han plagado la iglesia durante más de una década.

En 2020, la Fiscalía de Río de Janeiro y la Junta de Control de Actividades Financieras de Brasil acusaron a los líderes eclesiásticos de lavar 1.000 millones de dólares, es decir, el uso de empresas falsas para pasar fondos a través de diferentes cuentas en el extranjero y luego devolverlos en forma de préstamos.

En 2008, Edir Macedo fue arrestado, pero no condenado por malversación de $2 mil millones que fueron supuestamente lavados.

La Fundación Trinity Elige Un Presidente Nuevo

El 16 de abril, el presidente previo Ole Anthony de la Fundación Trinity falleció a la edad de 82 años.  Celebramos la vida y legado de Ole (pronunciado Oli) en un servicio memorial el primero de mayo, 2021.  Su obituario de Ole está disponible aquí.

Los miembros del consejo directivo de la Fundación Trinity eligieron Pete Evans para ser el presidente nuevo del ministerio durante una reunión del consejo el 13 de mayo.

(Foto: Pete Evans siendo entrevistado por el programa de televisión Inside Edition.)

Además de servir cómo el portavoz para La Fundación Trinity, Pete Evans tendrá cargo de las investigaciones de fraude religioso, robado, y el exceso.  La Fundación Trinity continuará sirviendo como un defensor de viviendas de bajo costo.

El pastor JW Luman permanece como vice-presidente.  Brian Kelcher fue elegido para servir como secretario y Glenn Evans como tesorero.

JUEZ REVELA SECRETO FINANCIERO MUY OSCURO DE BENNY HINN

 

Uno de los secretos financieros del televangelista Benny Hinn fue revelado en una decisión reciente de la corte: ¡El evangelio de prosperidad no está funcionando para Sr. Hinn!  Iglesia de Sanación Sede Mundial (World Healing Center Church o WHCC), más conocido como «Benny Hinn Ministries», ha estado luchando con deudas a lo largo de los últimos 15 años.

En una sentencia dictada por el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos el siete de abril, el Juez Alvin Hellerstein otorgó una sentencia sumaria en nombre de Mail America Communications Inc. que demandó a WHCC por incumplimiento de contrato. Antes de que la demanda se presentara en septiembre de 2018, WHCC debía a la compañía de correo directo $2.993.221,74.

El juez Hellerstein también exigió a WHCC que pagara un 4% de interés sobre el saldo no pagado y los honorarios del abogado.

La orden enmendada del juez proporciona información sobre las finanzas de la organización de Hinn y confirma los rumores de que los investigadores de la Fundación Trinity (Trinity Foundation) han escuchado a partir de rumores. Hellerstein escribió: «Durante casi 15 años, el acusado se había estado quedando retrasado en sus obligaciones de pago, con más de $5.6 millones en retrasos a principios de 2012».

Según un informante anónimo, las prioridades de gasto de la WHCC son pagar primero a los ejecutivos del ministerio y a los vendedores por último.

Mientras predicaba el evangelio de la prosperidad, el ministerio de Hinn ha sido reducido a una sombra de lo que llegó a ser. En 1999, WHCC tenía casi 400 empleados. En 2020, el ministerio tenía unos 25 empleados. Durante el año pasado, los investigadores de la Fundación Trinity han observado regularmente sólo un pequeño número de automóviles en el estacionamiento del ministerio.

Desde finales de los 1990s, la WHCC ha gastado millones de dólares en honorarios legales, pero rara vez ha revelado estos costos a los donantes. Mientras trabajaba en este artículo, la Fundación Trinity descubrió un fallo judicial de 2014 que exigía que la WHCC pagara a la firma de telemarketing InfoCision $1,8 millones. Después de que el WHCC repetidamente incumplió los pagos, InfoCision presentó una nueva demanda en la Corte Superior del Condado de Orange, California, alegando fraude constructivo, fraude intencional y conspiración.

¿Qué circunstancias contribuyeron a los casi 15 años de deuda? Aquí hay una línea de tiempo:

Abril de 2005 – La Fundación Trinity presentó un escrito ante el IRS impugnando el estatus de «iglesia» de WHCC al afirmar que Benny Hinn Ministries no cumplió con ninguno de los 14 criterios de puntos que el IRS utiliza para determinar si una organización es una iglesia. En particular, WHCC no tenía miembros. Si el IRS hubiera rechazado el estatus de iglesia para WHCC, la organización sin fines de lucro habría sido requerida para presentar el documento de divulgación financiera del Formulario 990 que revelaría públicamente el salario de Benny Hinn.

Junio de 2005 – La Fundación Trinity envió el mismo informe a Dean Zerbe, ayudante del senador Charles Grassley, y pidió al Comité de Finanzas del Senado que investigara a organizaciones religiosas sin fines de lucro sospechosas de abusar de su estatus de exención de impuestos.

Noviembre de 2007 – El Comité de Finanzas del Senado lanzó públicamente una investigación sobre seis ministerios de televisión, incluyendo WHCC. Años más tarde Hinn admitió que durante una transmisión de televisión que gastó $5 millones luchando contra la investigación de Grassley.

Febrero de 2010 – La esposa de Benny Hinn, Suzanne Hinn, solicitó el divorcio. Benny y Suzanne volverían a casarse en marzo de 2013.

Julio de 2010 – Benny Hinn fue fotografiado en Roma, Italia, mientras caminaba, tomado de la mano de Paula White.  La revista, National Enquirer, publicó la fotografía, que provocó numerosos rumores.

Enero de 2011 – La Comisión de Finanzas del Senado decidió no emitir citaciones que obligaran a los televangelistas a testificar. El Senado publicó una serie de cartas que revelan que WHCC contrató a dos ex comisionados del IRS para representar al ministerio durante la investigación. Grassley pidió al Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera (ECFA) que creara una comisión para estudiar las lagunas legales que estaban siendo explotadas por los ministerios de televisión. La Fundación Trinity se quejó a los medios de comunicación de que el senador Grassley había logrado y había soltado el balón en la indagación.

Enero de 2011 – El productor de televisión cristiano y consultor de medios Phil Cooke tuiteó: «NOTICIAS EVANGELISTAS DE TELEVISIÓN: Benny Hinn y Paula White están supuestamente comprometidos. Los paños de oración se regocijan en todas partes.» WHCC afirmó que el tuit era difamatorio y demandó a Cooke. Después de que Hinn desestimó la demanda, Cooke respondió: «Por supuesto, desde el primer día, mi posición era que la demanda era frívola … De hecho, si Benny me hubiera llamado y hubiera dicho que mi fuente estaba equivocada, habría tuiteado felizmente la información corregida. No hay necesidad de demandar.»

Marzo de 2014 – La propiedad WHCC en Aliso Viejo, California fue transferida a Cal-Tex Acquisition IV, LLC que parece ser una corporación fantasma («shell» corporation en inglés) que opera en nombre de Hinn, de acuerdo con una demanda presentada más tarde contra WHCC por Infocision, una compañía de mercadotecnia para compañías con fines de lucro que recauda dinero para numerosas organizaciones. Donald B. Price, Vicepresidente del ministerio de Hinn, WHCC, figura como Director Ejecutivo de Cal-Tex Acquisition.

Noviembre de 2014 – En un acuerdo judicial, la WHCC acordó pagar a InfoCision $1.801.338,31 después de haber incumplido los pagos.

Enero de 2016 – Trinity Broadcasting Network, la red de televisión cristiana más grande del país (es la red Enlace en países latinoamericanos), dejó de transmitir el programa de Hinn.

26-27 de abril de 2017 – Agentes de la división de investigación criminal del IRS e inspectores postales allanaron la sede de Hinn en Grapevine, Texas. Los agentes federales retiraron 100s de cajas de documentos durante la investigación.

El agente especial de investigaciones penales del IRS, Michael Moseley, dijo a la estación de televisión WFAA de Dallas: “Estamos investigando principalmente el Título 26, que es la evasión fiscal y el fraude general contra el gobierno”.

Nunca se han presentado cargos. La Fundacíon Trinity especula que Hinn pudo haber contratado a un abogado defensor para negociar un acuerdo previo al juicio para evitar ser procesado e hizo un pago de impuestos de siete cifras al IRS.

Marzo de 2017 – El programa de televisión de Benny Hinn ya no se emitió en Daystar.

Otoño de 2017 – WHCC volvió a incumplir los pagos a InfoCision.

Enero de 2018 – El sobrino de Benny, Costi Hinn, fue coautor de un libro — Definiendo el Engaño: Liberar a la Iglesia del Movimiento Místico de Milagros (en inglés–Defining Deception: Freeing the Church from the Mystical-Miracle Movement) que critica a las personas que  que afirman ser obradores de  milagros y profetas.

Febrero de 2018 – InfoCision demandó a WHCC en la Corte Superior del Condado de Orange de California por fraude constructivo, fraude intencional y conspiración.

Septiembre de 2018 – Mail America Communications demandó a WHCC por incumplimiento de contrato.

Julio de 2019 – Costi Hinn, sobrino de Benny, escribió el libro–Dios, la codicia y el Evangelio (prosperidad): Cómo la Verdad Abruma Una Vida Construida Sobre Mentiras (en inglés– God, Greed, and the (Prosperity) Gospel: How Truth Overwhelms a Life Built on Lies).

Abril de 2020 – WHCC recibió un préstamo del Programa de Protección de Cheques De Pago (PPP) por $684.600. La solicitud del ministerio reveló que tenía la intención de retener a 25 empleados.

Mayo de 2020 – Eministries Consulting recibió un préstamo PPP de $26,982 y The Family Altar of the Air recibió un préstamo PPP de $14,750. El asociado de Hinn Donald Price es un oficial de ambas organizaciones y Fundación Trinity sospecha firmemente que Hinn tiene un interés financiero en Eministries, considerando que Hinn recibió una fuerte cuota de consultoría de una empresa llamada Clarion Call Marketing, un proveedor de productos al ministerio anterior en la década de 2000.  Eministries, en uno de sus préstamos PPP, enumera Bookmark Publishing como «D/B/A» (hacer negocios con un nombre ficticio) lo que resulta extraño, porque Benny Hinn Ministries (WHCC) también enumera Bookmark Publishing como «D/B/A» (también hacer negocios con un alias). A principios de los años 90 Hinn fue presidente de Celebration Publishers, una empresa que suministraba a Benny Hinn Ministries con productos.

Febrero de 2021 – Eministries recibió un segundo préstamo PPP, esta vez por $20,828.

Investigación de la Fundación Trinity: $78.6 Millones en Préstamos Garantizados del Gobierno dados a Televangelistas

Durante meses, Fundación Trinity (Trinity Foundation) ha investigado a televangelistas que reciben préstamos perdonables del Programa de Protección de Cheques de Pago. Aquí están Nuestros hallazgos:

  • Se otorgaron al menos 78,6 millones de dólares en préstamos a cadenas de televisión religiosas, estaciones de televisión religiosas independientes, predicadores de televisión y ministerios de iglesias o medios de comunicación con programas nacionales de televisión. El total superaría los $82 millones si incluimos iglesias con canales del internet emitiando 24/7 en la misma clase que la televisión.
  • Trinity Broadcasting de Texas recibió un préstamo de $3.3 millones a pesar de que su organización matriz puede tener cerca de $500 millones invertidos en la bolsa de valores.
  • Congregación Palabra de Dios (Word of God Fellowship), más conocida como la Cadena Televisión Estrella del Día (Daystar Television Network), compró un jet G-V de Gulfstream días después de ser aprobado para un préstamo, pero afirman que usaron dinero de una inversión previa para comprar el jet privado. En octubre, Daystar vendió su Gulfstream G-IV anterior. El presidente de Daystar, Marcus Lamb, ha utilizado el avión nuevo del ministerio para viajes personales, como vacaciones familiares, mientras realiza eventos religiosos y asiste a funciones políticas.
  • Centro Cristiano Palabra Viva (Living Word Christian Center) en Brooklyn Park, Minnesota, recibió un préstamo después de adquirir dos jets en seis meses.
  • La mega-iglesia más grande de Estados Unidos, la Iglesia Lakewood de Pastor Joel Osteen en Houston, recibió un préstamo de más de $4.4 millones.
  • Los números de los empleados de algunos televangelistas se están revelando públicamente por primera vez. Los ministerios de Benny Hinn una vez ocupaban a cientos de empleados. Según los informes, retuvo 25 puestos de trabajo.

Trasfondo

Para reducir el enorme número de pérdidas de empleo estadounidenses después de bloqueos de Covid-19, la Administración de Pequeñas Empresas (Small Business Administration—SBA, por sus siglas en inglés) garantizó préstamos perdonables a empresas y organizaciones sin fines de lucro a través de su Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP). Los programas de préstamos del gobierno han resultado controvertidos cuando el público se enteró de que las empresas y universidades conectadas políticamente con donaciones de miles de millones de dólares recibían préstamos perdonables.

Iglesias, sinagogas, mezquitas, televangelistas y clínicas de aborto Planned Parenthood también recibieron préstamos PPP. La Fundación secular Libertad de Religión (Freedom From Religion) recibió menos de $500,000 mientras criticaba a las iglesias que recibieron préstamos PPP. Incluso el Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera aceptó al menos un préstamo PPP de $350,000. Esto plantea la pregunta; ¿puede una organización de autorregulación ofrecer una alternativa real a la supervisión del gobierno mientras recibe fondos del gobierno?

El 1 de diciembre, la SBA finalmente reveló los nombres de todos los beneficiarios del préstamo PPP y el monto real de cada préstamo. Anteriormente, la SBA sólo revelaba un rango de dólares para cada préstamo, así como los nombres de las empresas y organizaciones sin fines de lucro que recibían préstamos entre $150,000 y $10 millones; sin embargo, se presentaron solicitudes de libertad de información y un juez federal requirió que el Departamento del Tesoro y la SBA divulgaran los datos.

La Fundación Trinity compiló una hoja de cálculo de televangelistas, iglesias, emisoras religiosas y organizaciones pro-iglesias que recibieron préstamos PPP, junto con notas sobre las prácticas de gasto de varias organizaciones, la propiedad de aviones y los escándalos.

Reserva Financiera Masiva

¿Debería un gobierno federal con 27 billones de dólares en deuda, perdonar préstamos multimillonarios a organizaciones sin fines de lucro ricas en efectivo?

Cuando la Universidad de Harvard, una escuela con fondos de 40.000 millones de dólares, recibió 8,6 millones de dólares de la Ley CARES (PPP), los críticos exigieron inmediatamente a la universidad que devolviera los fondos y así lo hicieron. ¿No deberían las organizaciones religiosas con grandes reservas de efectivo o inversiones hacer lo mismo?

La Difusión de la Trinidad de Texas (Trinity Broadcasting of Texas o «TBN» también conocido en Latinoamérica como «Enlace») recibió un préstamo PPP por $3,308,005. En 2017, esta difusora y sus organizaciones afiliadas recibieron $634 millones por concepto de subastas realizadas por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) que vendían las frecuencias de transmisión de siete de sus estaciones de televisión a la FCC, que volvió a otorgar la licencia a las frecuencias a los operadores de telefonía móvil inalámbricos. A finales de 2018, la Trinity Broadcasting Network tenía más de $1.000 millones en activos, incluyendo $488 millones invertidos en valores.

Iglesia Elevación (Elevation Church), operado por el televangelista Steven Furtick, recibió un préstamo PPP de $3,656,700. Vigilancia de Ministerios (Ministry Watch) informó que la iglesia de Furtick tomó $91 millones el año pasado y terminó 2019 con un superávit de $26 millones.

Jay Sekulow, CEO, y Pat Robertson, Presidente, dirigen el Centro Americano para el Derecho y la Justicia (American Center for Law and Justice—ACLJ) que recibió un préstamo PPP de $1,232,300.  La organización relacionada de Sekulow que se llama Abogados para Cristianidad que Sirven la Evangelización, (Christian Advocates Serving Evangelism), que también utiliza el nombre comercial Centro Americano para el Derecho y la Justicia (American Center for Law and Justice), reportó $58 millones en activos totales de los cuales $31 millones se invierten en valores que cotizan en bolsa en su forma del IRS 990 de 2019.

¿Prestamos por Jets?

Durante la pandemia de Covid-19, las organizaciones religiosas han estado adquiriendo aviones usados a un ritmo alarmante. La Fundación Trinity ha identificado 10 jets certificados para televangelistas y organizaciones religiosas en 2020. Dos de los propietarios de aviones recibieron préstamos PPP. Una lista de los aviones recién adquiridos está aquí.

Daystar adquirió un jet Gulfstream G-V en abril, días después de ser aprobado para un préstamo PPP de $3,913,200. El 18 de julio, la familia Lamb viajó en el nuevo avión del ministerio a Ft. Lauderdale, Florida para unas vacaciones de verano. El 19 de agosto, el jet voló a Colorado Springs para la Messenger Cup, una recaudación de fondos de golf para el ministerio Messenger International de Lisa y John Bevere.

En respuesta a Inside Edition (YouTube video de una porción de un programa de investigaciones popular en los Estados Unidos) que investigaba el nuevo jet de Daystar, la cadena de televisión religioso devolvió su préstamo de $3,913,200 con intereses y afirma que no se utilizó esa porción particular de dinero para la compra del jet.

El Centro Cristiano Palabra Viva (Living Word) del Pastor James «Mac» Hammond, que no debe confundirse con la iglesia del mismo nombre del televangelista Bill Winston, adquirió un Cessna 650 en octubre de 2019 y un segundo jet, un Dassault Falcon 50, en marzo del televangelista Jesse Duplantis. Esto ocurrió solo semanas antes de recibir un préstamo PPP de $2,782,600.

En el momento de la compra, Hammond poseía dos aviones, otro Cessna 650 que se ha vendido desde entonces, y un jet entrenamiento de combate Aero L-39 Albatross.

El Evangelio de Prosperidad

Algunos de los mayores receptores de préstamos son defensores del evangelio de prosperidad. Si estos televangelistas se ven obligados a confiar en que el gobierno federal los subsidie, entonces tal vez deberían replantearse su apoyo al evangelio de prosperidad, porque claramente no está funcionando para ellos.

Cabe señalar que la mayoría de los televangelistas que investigamos son conocidos por recibir lo que la mayoría consideraría paquetes de compensación excesivos. Tal vez no «necesitarían» un préstamo si practicara una administración financiera responsable.

¿Se ha arrepentido el tele-evangelista Benny Hinn del evangelio de prosperidad? Ya hemos visto esta película.

En Trinity Foundation nos alegramos de la reciente critica de Benny Hinn del evangelio de prosperidad, pero hay mucho más que decir al respecto.

A mediados de los años 90, Hinn prometió a Ole Anthony y a los periodistas que comenzaría a verificar las curaciones y viviría un estilo de vida más modesto, empezando por no conducir vehículos de lujo. En pocos meses transmitió un mensaje indirectamente a Ole de que no tenía intención de tratar de verificar las curaciones o no tendría nada que transmitir por televisión. ¡Ese era el punto, Benny!

Ahora, décadas después, ¿debemos creer el cuestionable cambio de corazón de Hinn? En un podcast grabado con Stephen Strang de Charisma Magazine, Hinn dice que este cambio fue provocado por la lectura de la Biblia en lugar de las críticas de los críticos. Estamos contentos de que Hinn haya comenzado a leer la Biblia después de todos estos años como ministro, pero ¿qué pasa con sus falsas promesas de curación física y financiera a millones de sus seguidores?

¿Qué hay de su falsa enseñanza, decirle a la gente que «plante» su «semilla» de dinero en su ministerio para recibir las abundantes bendiciones de Dios? En lugar de alimentar a las ovejas, Benny ha estado devorando cordero todos estos años.

Hablar es barato. La transparencia es cara.

Hinn podría tener una gran razón para fingir cambiar su posición.  Hace casi dos años y medio, el IRS y los inspectores postales allanaron el cuartel general de Hinn en busca de pruebas de evasión fiscal. ¿Podría Hinn enfrentar cargos criminales pronto? Si es así, la reciente confesión podría ser parte de una campaña de relaciones públicas en preparación para una posible acusación.

¿Preguntas Para Hinn?

Con el fin de demostrar que se toma en serio el arrepentimiento de los abusos del pasado, Hinn podría y debería responder a preguntas sobre su extravagante estilo de vida: mansiones, enormes salarios, jets privados, suites de hotel de $10,000 a $25,000 dólares, casi $10,000 mensuales en ropa y trajes (por informantes), etc.

Podría y debería responder preguntas sobre diversos escándalos, como muertes por sobredosis de drogas en su ministerio. Hinn podría y debería hacer públicos una serie de sus declaraciones de impuestos personales, y no estamos hablando de las de los últimos dos años durante los cuales ha estado temiendo tiempo en prisión.

Durante décadas, Hinn se ha negado a proporcionar transparencia financiera a sus donantes. Debe comenzar presentando un Formulario 990 del IRS que revele los ingresos totales de su ministerio, los gastos totales y la compensación total de Hinn, incluyendo de sus compañías con fines de lucro como Clarion Call Marketing, Eministries Consulting Inc. y Pink Golf Cart (La Cocina Kramerica).

Más preguntas para Hinn:

  • Después de la redada del IRS de abril de 2017 en su sede de Grapevine, ¿entró en un programa de desvío previo al juicio para evitar ser procesado? Si es así, ¿cuáles son los términos del programa de desvío previo al juicio?
  • Sus empleados están obligados a firmar acuerdos de confidencialidad. ¿Ha utilizado acuerdos de confidencialidad para encubrir el fraude a traves de silenciar a sus empleados? ¿Estaría dispuesto a liberar a sus empleados actuales y anteriores de estos acuerdos para que puedan discutir con la prensa sus trabajos en los ministerios de Benny Hinn?
  • Durante la investigación del senador Grassley sobre las acusaciones a su ministerio y a los cinco otros abusando del código de impuestos como organizaciones sin fines de lucro, usted contrató a los ex comisionados del IRS Fred T. Goldberg Jr. y Larry Gibbs. ¿Presionaron Goldberg y Gibbs al senador Grassley en su nombre para obtener la publicidad positiva que recibió de él?
  • Ella Peppard fue herida en una de tus cruzadas cuando una persona fue «herida en el espíritu» y cayó encima de ella. Después de que Peppard murió de las heridas, su familia demandó. La demanda fue resuelta fuera de la corte. ¿Cuánto dinero ha gastado su ministerio en resolver esta y otras demandas a lo largo de los años?

¿Profecías falsas?

¿Qué hay de sus muchas declaraciones «proféticas» falsas que hablan en nombre de Dios? ¿Qué hay de ésta en particular?

El 31 de diciembre de 1989 en un servicio de nochevieja en Orlando, usted dijo: «El Señor también me dice que les diga: A mediados de los 90, alrededor del 94 o el 95- a más tardar eso, Dios destruirá la comunidad homosexual de América. Pero no la destruirá con lo que muchas mentes han pensado que es.  Lo destruirá con fuego. Y muchos se volverán y serán salvos, y muchos se rebelarán y serán destruidos».

¡¿Una ametralladora del Espíritu Santo?!

Durante una transmisión de TBN le dijiste a la audiencia: «Alguien me está atacando por algo que estoy enseñando. Déjame decirte algo, hermano. Lo miras… Lo llaman el ministerio, pamplina. Sabes que he buscado un versículo en la Biblia, simplemente no puedo encontrarlo. Un verso que decía que si no te gustaban, mátalos. Realmente desearía poder encontrarlo. Pero no menciones los nombres de las personas en tu programa de radio y programa de televisión pensando que le estás haciendo un servicio a Dios. No lo estás. Apestas francamente.   Así es como lo pienso. A veces desearía que Dios me diera una ametralladora del Espíritu Santo. Te volaría la cabeza.»

Parece que querías asesinar a alguien en particular. ¿Te has disculpado? ¿Pediste perdón? ¿Has leído la exhortación de Jesús sobre amar a tus enemigos? ¿Sobre dar la otra mejilla?

Un montón de preguntas sin respuesta, y sin embargo… de alguna manera, ya sabemos las respuestas.

Oiga Franklin Graham, ¿A dónde van todos esos donativos?

El hijo de Billy Graham, Franklin Graham

 

Décadas después de ser un pionero en la transparencia financiera —Billy Graham ayudó a fundar el Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera (ECFA) en 1979— El hijo de Graham, Franklin, y la La Asociación Evangelista de Billy Graham (BGEA) aparentemente han adoptado secreto financiero.

En 2014, Franklin Graham recibió $888,498 en compensación de Samaritan’s Purse y la BGEA combinada. Después de 2014, la BGEA dejó de presentar el Formulario 990. Ya no revela lo que se les paga a sus altos funcionarios. Entonces, ¿cómo podría un donante saber si la BGEA está pagando una compensación excesiva a los empleados clave?

Billy Graham falleció a los 99 años en 2018

La BGEA revela suficiente información para ser miembro de ECFA  … pero esta información es mínima.

Se proporcionan los siguientes en un formulario 990: una página de declaración de gastos, una lista de los funcionarios mejor pagados, la divulgación de posibles conflictos de intereses, si la organización sin fines de lucro tiene o no ingresos comerciales no relacionados, y toma nota de países extranjeros donde la organización sin fines de lucro mantiene una cuenta bancaria (entre muchos otros detalles), pero no se incluyen estos datos en el sitio de información pública de ECFA.

Si no se presenta una 990, la organización sin fines de lucro puede perder su estado de exención de impuestos o enfrentar una multa de hasta $50,000.

Un hecho poco conocido, Franklin Graham tiene acceso a dos jets privados escondidos dentro de una corporación no relacionada con este hombre, se llama un «shell corporation» en inglés… (más sobre esto en nuestro próximo boletín de noticias)

Los Predicadores se Enriquecen a Expensas de Ciudadanos Americanos Pobres

Este articulo es una traduccion del articulo en ingles

por Vicky Baker de la BBC

 

 


Larry y Darcy Fardette 

El televangelista Todd Coontz tiene una rutina muy trillada: se viste de traje y corbata, saca una Biblia e insta a los televidentes a comprometerse con una cantidad muy específica de dinero. «No se retrase, no se retrase», insta, con calma, pero enfáticamente.

Suena simple, absurdamente simple, pero Coontz conoce muy bien a su público. Transmite en canales de cable cristianos, a menudo tarde durante la noche, atrayendo los espectadores que carecen de educación financiera y están desesperados por el cambio.

«Entiendo las leyes que rigen a las compañías de seguro, las acciones y los bonos y todo lo que está involucrado con Wall Street», dijo una vez, mirando directamente a la cámara. «Dios me ha llamado… como Libertador financiero. »

Crucialmente, él siempre se refiere al dinero como a una «semilla»-una semilla de $273 dolares, una semilla de $333 dolares, una semilla «de cambio de dirección», dependiendo del programa. Si los espectadores «plantan» uno, la cantidad se volverá a ellos, multiplicada, dice. Es una inversión en su fe y en su futuro.

En 2011, uno de esos espectadores desesperados era Larry Fardette, entonces residía en California. Larry observó a muchos televangelistas similares, conocidos como predicadores de la prosperidad, que vinculan explícitamente la riqueza y la religión. Pero encontró a Coontz particularmente convincente. Aseguró réditos rápidos. Parecía un hombre de resultados exitosos.

Y Larry necesitaba resultados rápidos.

La familia Fardette estaba pasando por un momento difícil. La hija de Larry estaba gravemente enferma y él tenía también problemas de salud. Su negocio de construcción estaba en apuros, y para ir de mal empeor tanto su camioneta y su coche se descompusieron irreparablemente en la misma semana. Cuando un depósito de chatarra local le ofreció $600 dolares por la camioneta, consideró cuidadosamente el efectivo y recordó las palabras de Coontz.

¿Quizás debería él invertir ese dinero como una «semilla»?

Al instante recordó el número específico que Coontz había repetido una y otra vez: $273. Era una cifra que el predicador usaba a menudo. «Dios me dio el único milagro más grande de mi vida en un día, y los números dos, siete y tres estaban involucrados», dijo una vez. También es—tal vez no casualmente—el número de condominio de $1.38 millones de dolares de Coontz en Carolina del Sur, pagado por su iglesia, Rockwealth, de acuerdo con el canal de televisión local WSOC-TV.

Larry ahora ha llegado a darse cuenta de que no había fundamentos para las promesas de Coontz de que el dinero donado se multiplicaría, pero en ese momento los discursos conmovedores le dieron esperanza. No vio otra salida.

Envió dos cheques: uno por $273 dólares y otro por $333 dólares, según lo solicitado. Entonces esperó su milagro.

Todd Coontz

Los televangelistas no son tan habladores hoy como lo fueron en los años 1980 y 1990, cuando muchos subieron a la fama y la fortuna a través de los canales de cable que proliferaron.

Pero nunca se han ido. Incluso después de numerosas denuncias de prensa, los elementos renegados a menudo se han recuperado. Algunos se han hecho aún más ricos. Muchos han llevado sus peticiones a las redes sociales.

Un número de aquellos que hacen las peticiones más persistentes por dinero, entran en algo llamado el Evangelio de la prosperidad, que depende de la creencia de que su salud y su riqueza están controladas por Dios, y Dios quiere que ustedes sean prósperos. Se anima a los creyentes a mostrar su fe a través de los pagos, que entienden que serán repagados—con creces—ya sea en forma de riqueza o sanidad.

Para los seguidores, es una manera de que la enfermedad y la pobreza tengan sentido. Se puede sentir como una forma de poder e inspiración en medio de la desesperación. Los donadores limitados a menudo no ignoran a la riqueza personal de los predicadores, aunque quizás desconozcan el monto de la misma, pero toman las riquezas como señal de una conexión directa con Dios. ¿Si los pagos de semillas han funcionado para ellos, tal vez puedan funcionar para usted también?

¿Y si las semillas nunca florecen? A algunos se les dice que su fe no es lo suficientemente fuerte, o que tienen pecado oculto. En el caso de Larry, a menudo interpretó pequeñas evidencias de buena fortuna—un regalo de comida de un vecino, o la promesa de unas cuantas horas extras de trabajo para su esposa, Darcy—como evidencia de fruto.

Estima que dio alrededor de $20.000 dólares a estos operadores a lo largo de los años. Un poco aquí, un poco allá. Hace unos años, empezó a sumarlo todo. Es como una lista de los telepredicadores más conocidos y más prominentes, incluyendo aquellos que han hecho titulares por sus estilos de vida lujosos—los como Kenneth Copeland y Creflo Dollar, que han pedido a los seguidores para financiar sus jets privados.

La vida misma de Larry no podía estar en mayor contraste. En estos días él y Darcy viven en la pequeña ciudad de Cullman, Alabama, a una hora en coche al norte de Birmingham. Su sala de estar espartana está amueblada con sólo un escritorio y cuatro sillas de comedor. La monotonía de la pintura de color magnolia desnuda de la pared está interrumpida tan sólo por un par de cruces montadas y un pequeño verso bíblico enmarcado. «No estén ansiosos por nada», dice (Filipenses 4:6).

Larry Fardette

«La vida no es fácil, pero somos bendecidos», dice Larry, con una voz ronca, y animada. «Tenemos comida en el refrigerador, tenemos dos gatos que nos aman. Mi esposa tiene trabajo de medio tiempo en una tienda y recibo beneficios por incapacidad.»

El negocio de pintura y remodelación de Larry se desmoronó cuando la escoliosis comenzó a retorcer su columna vertebral hace unos ocho años, aproximadamente al mismo tiempo que desechó su camioneta y su coche e hizo su donación a Todd Coontz. Él y Darcy todavía vivían entonces en su estado natal, California, y emplearon a ex drogadictos como trabajadores. Él era un ex-adicto también, y sus sesiones de alcohólicos anónimos y Narcóticos Anónimos habían fortalecido sus creencias religiosas.

Después de decidir «seguir el camino de Cristo», se convirtió en un ávido espectador de canales religiosos y específicamente «praisatons»—eventos de recaudación de fondos con múltiples oradores invitados. Se convirtió, en sus palabras, «hipnotizado» por los anfitriones. Él no era sólo un espectador pasivo, sintió que los conocía.

Muchos de estos pastores también manejan líneas de oración—donde las personas que llaman hablan uno a uno con un operador y rezan juntos. Si una solicitud de dinero seguía, Larry estaba feliz de contribuir—incluso si no tenía mucho que dar. Tenía la impresión de que el dinero iba a proyectos dignos en casa y en el extranjero, y esperaba que, si alguna vez estuviera en una posición desesperada, también sería ayudado.

Un cuadro de los Fardettes, con un verso–

Filipenses 4:6–Por nada estén ansiosos…

En el 2013, el momento llegó.

La salud de su hija, que durante mucho tiempo había sido pobre, se había vuelto crítica. Larry había prometido ayudarla económicamente, pero sus «semillas» no habían florecido. Escribió una carta desgarradora de cinco páginas a varios ministerios a los que había contribuido a lo largo de los años, suplicando ayuda.

«Habíamos sido fieles a estos ministerios. Nos llamaron socios, amigos, familia», explica hoy. «Pensamos que estarían allí para nosotros.»

En la carta, detalló cómo el seguro de salud de su hija no cubriría el tratamiento extenso y costoso que necesitaba. Un médico sugirió que esperaran a que sus órganos fallaran, ya que sólo entonces sería capaz de intervenir.

«Como padre, actualmente estoy indefenso», escribió. «¿Podría usted por favor considerar el patrocinio para salvar la vida de nuestra hija?»

Las respuestas llegaron poco a poco. Algunos fueron respuestas de correo electrónico instantáneo, otros vinieron a través de la publicación después de preguntar. Todas las respuestas fueron rechazos. «Dijeron cosas como: ‘ nuestro mandato del Ministerio nos impide ayudarlos ‘», recuerda. Recuerda la reacción de una gerente de oficina específico, de un ministerio que había publicitado su financiación de tratamientos médicos en los Estados Unidos:  «Con una voz arrogante, respiró hondo y dijo: ‘ sabes que tenemos seis o siete de estas llamadas a la semana y si te ayudamos, vamos a tener que ayudar a todos.'»

Para el verano de 2014, Larry y Darcy habían agotado todos sus fondos. Habían vendido todas sus pertenencias para viajar de California a Florida para estar con su hija, y terminaron sin hogar. Afligido por la culpa de no haber podido proporcionar la ayuda prometida a su hija, Larry no entendía por qué esta había sido rechazada.

Tomó otro año para que las cosas se aclararen. En agosto de 2015, la pareja se encontraba en un cuarto de un motel de Jacksonville, cuando vieron un episodio de la serie de noticias satíricas de John Oliver, «La Semana Pasada—Esta Noche».

«Nunca había visto a John Oliver. Nunca había oído hablar del tipo», dice Larry. Pero su atención fue inmediatamente capturada por un sketch que se burlaba de los tele-evangelistas que acaparaban dinero.  Larry y Darcy entraron en shock, reconociendo todos los nombres.

Dicen que se sintieron como si Dios hubiera levantado un velo. «Habíamos sido tan ignorantes», dice Larry, meneando la cabeza.

La mañana siguiente fueron a una biblioteca local para averiguar más en línea. En tan solo unos clics, se encontraron con la Trinity Foundation, con sede en Texas, que había apoyado a «La Semana Pasada—Esta Noche» con su investigación.

Larry llamó al número de teléfono, con un poco de aprensión, ya que no estaba seguro de si una voz amistosa le iba a contestar.

El hombre al otro lado de la línea escuchó pacientemente mientras Larry mencionaba de los nombres de los predicadores que había llegado a conocer.

Le dijo que conocían a cada uno de ellos. No sólo eso, sino que también mantenían archivos sobre la mayoría de ellos, detallando lo que se conocía de sus fortunas estimadas.

En sus primeros días, en la década de 1970, la Fundación Trinity era un lugar apasionada.

Era una iglesia en casa, pero lejos del entorno sereno que se pudiera imaginar. Aquí las clases Bíblicas eran tan ardientes que podían terminar en pelea de puñetazos.

La figura dominante fue el extraordinario creador de la Fundación, Ole Anthony (pronunciado O-Li). De un poco más de un metro noventa (193) con ojos azules penetrantes, fue un ex delincuente adolescente que había participado en un incendio provocado y consumido heroína-y se había convertido en un oficial de inteligencia de la fuerza aérea, un fracasado candidato electoral republicano y el dueño de una firma de relaciones públicas, todo antes de la edad de 33. Luego se sometió a una repentina conversión religiosa, renunció a la riqueza y dedicó su vida a Cristo.

Un amigo, John Bloom, escribió más tarde que Ole había asumido que sus antiguos colegas de negocios se unirían a sus grupos de estudio bíblico. «Pero Ole estaba demasiado apasionado para la mayoría de los protestantes de trajes de tres piezas del norte de Dallas», explicó Bloom. También se basó en una «Oficina dilapidada» en una parte cercana al centro de la ciudad. En consecuencia, en su mayoría atrajo a personajes problemáticos que no tenían ningún otro lugar adonde ir.

Ole Anthony, presidente de la organización Trinity Foundation

Fue durante estas sesiones que Ole comenzó a anotar una tendencia común. Cuando la gente estaba al borde de la falta de vivienda en el corazón del cinturón bíblico, un número sorprendente ofreció lo último de su dinero a los televangelistas que les prometieron la salvación financiera.

Ole, que siempre tuvo un enfoque práctico para la resolución de problemas, sintió la necesidad de intervenir. En primer lugar, trató de acercarse a los ministerios en nombre de los donantes en quiebra, pensando que él podría explicar las circunstancias y obtener el reembolso. Sin embargo, al igual que Larry, no encontró a nadie dispuesto a hablar.

Así que lo llevó a una asociación de emisoras de televisión cristiana, pero no quiso involucrarse. Luego se acercó a los abogados de los distritos locales, quienes explicaron que muchos predicadores estaban protegidos por la primera enmienda (que garantiza la libertad de religión y la libertad de expresión), por lo que no había nada que pudieran hacer. Así que se volvió a los medios de comunicación, esta vez las principales redes y publicaciones, que le dijeron que las investigaciones tomarían demasiado tiempo.

Ole se enfrentó a una industria multimillonaria que fue construida, como él lo vio, en la explotación de los pobres—y era completamente intocable.

Y así es como una iglesia de la comunidad se convirtió en una oficina de investigaciones. La Trinity Foundation se sintió obligada a enfrentar a los predicadores de la prosperidad porque nadie más lo haría.

Es difícil imaginar peleas dentro de la Fundación en estos días. La mayoría de sus miembros están en edad de jubilación—el propio Ole tiene 80 años, y su salud está delicada—y la operación se ha trasladado de su «oficina dilapidada» a dos casas adyacentes en una parte soñolienta del este de Dallas.

Por un lado, está el barrio de Junius Heights que está en proceso de convertirse en clase media, al otro lado de la calle se encuentran hileras de apartamentos y hogares pobres.

Cada día hay una sesión de estudio bíblico temprano en la mañana, una cena grupal a las 5 de la tarde, y más teología por la noche, incluyendo oraciones con himnos dirigidos por la guitarra. El grupo mixto de devotos ahora incluye un economista mexicano y un veterano de las guerras del medio oriente.

«Nuestros miembros han ocupado un bloque entero», dice Ole con incredulidad, mientras fumaba una pipa en el porche delantero. Su forma de vida semi-comunal ha conducido a acusaciones de que son un culto, pero él lo descarta como una tontería. «A mucha gente no le gusto, ya sabes», me lo dice más de una vez.

El trabajo obstinado de Ole ha dirigido a la fundación hacia un nicho inusual, formando un puente entre el mundo cristiano y los medios de comunicación. Aunque los periodistas lo rechazaron al principio, más tarde se dieron cuenta de que la fundación podría proveer un trampolín para sus investigaciones. Gradualmente se transformó en un perro guardián, manteniendo los archivos detallados sobre los evangelistas adinerados.

«Hemos hecho muchas cosas raras», dice OLE, en un acceso de tos.

A lo largo de los años, se han ganado una reputación por su enfoque aguerrido, con acciones como sumergirse en contenedores de basura fuera de las oficinas de Ministerios, en busca de papeleo potencialmente incriminador, y también ir encubierto.

Colaborando con Noticias ABC a principios de la década de 1990, Ole se planteó como un pastor de pequeña escala tratando de aprender cómo funcionan los ministerios de grandes fondos. Acompañado por un productor con cámaras ocultas, fueron a una compañía de correo que trabajaba para el tele-evangelista Robert Tilton, y se le explicó cómo el envío de regalos como un truco tiene un efecto sobre los donantes potenciales para aumentar los réditos.

Era una técnica bien conocida-enviando cosas como «frasco de agua bendita» o incluso billetes de dólar para pedir a la gente que enviara un regalo financiero de vuelta—pero era raro escuchar a alguien admitirlo.

Cuando los informes de televisión se emitieron en el show de DIANE Sawyer en Prime Time Live en 1991, Tilton negó la injusticia e intentó demandar a la red, pero fracasó y sus programas de televisión fueron finalmente cancelados.

(Hoy en día, el Ministerio de Tilton todavía está activo, pero en una escala mucho más pequeña.)

Un par de años más tarde, la Comisión Federal de Comunicaciones se rumora que estuvo a punto de introducir una cláusula de «verificación de lo que se ofrece en la publicidad» para las solicitudes religiosas. Esto habría significado que cualquier afirmación de impulsar las finanzas o sanar la enfermedad tendría que ser verificable, y Ole hizo varios viajes a Washington para cabildear por ello.

En última instancia, la idea fue descartada, lo que OLE pone en el hecho de que los republicanos ganaron la cámara de representantes en 1994, con la ayuda de los votos de la derecha religiosa.

«Hemos intentado muchas cosas, pero no hemos tenido mucho éxito», dice, con tristeza.

Él no piensa que esta situación nunca cambiará mucho, pero cuando se le preguntó si esto lo frustra o le enoja, se ríe. «¿Por qué habría de enojarme? Eso es todo lo que hay en este mundo, la injusticia. »

 Pete Evans-un creyente con gafas con una manera suave y conciliadora—es ahora el investigador principal de la Fundación. Una de sus especialidades es el seguimiento de los movimientos de los jets privados, con el objetivo de descubrir cuando los pastores los están utilizando recreacionalmente, en lugar de para los asuntos de la iglesia.

Pete tomó la primera llamada telefónica de Larry. Él recuerda haber sido conmovido por él, y abrió una página con el propósito de recaudar fondos para él (el financiamiento colectivo). Se elevó alrededor de $2.000 dolares. «Menos de lo que habíamos esperado, pero lo suficiente como para sacarle del apuro», escribió en el sitio web en ese momento.

Pete dice que hace poco más de una década hubo gran emoción dentro de la Fundación, cuando el Comité de Finanzas del Senado de los Estados Unidos comenzó a cuestionar si los evangelistas estaban aprovechando su estatus de exención de impuestos para romper las pautas del servicio de rentas internas (IRS).

Mientras que otras organizaciones exentas de impuestos-en particular las organizaciones benéficas-deben al menos llenar una forma básica, conocida como la 990, las iglesias no tienen que hacerlo. Esto significa que no están obligados a detallar las ganancias de los empleados más remunerados o enumerar cuánto se gasta en proyectos filantrópicos. Su funcionamiento interno puede ser completamente desconocido.

Pete Evans

Pero en 2007 el Comité del Senado pareció pensar que algunos ministerios estaban abusando de este privilegio y violando una regla del IRS de que los ingresos de la iglesia no pueden «beneficiar injustificadamente» a un individuo.

La Fundación Trinidad compartió todas sus investigaciones con el Comité y asistió a las reuniones con sus funcionarios.


El grupo liderado por el senador de Iowa, Chuck Grassley, decidió concentrarse en seis figuras bien conocidas: Joyce Meyer, Creflo Dollar, Eddie Long, Kenneth Copeland, Benny Hinn y Paula White, que ahora es la consejera espiritual del Presidente Trump.

Los seis negaron haber cometido un delito. Cuatro no pudieron cooperar satisfactoriamente, según el Comité (White, Copeland, Dollar y Long). Larry había donado a tres de ellos.

«Realmente pensamos que iba a llegar a algo», dice Pete.


Sin embargo, en 2011, la investigación había perdido fuerza. El senador Grassley no sacó conclusiones específicas. En cambio, pidió a un grupo evangélico-el Consejo Evangélico de Responsabilidad Financiera (ECFA)-que estudiara formas de estimular la «autoreforma» entre los ministerios.

«Todo el asunto se esfumó», dice Pete. Él cree que el colapso económico del 2008 tuvo que ver con esto; el mundo financiero de repente tuvo problemas mucho más grandes con los que lidiar. «Pero estábamos muy decepcionados. Después de años de esfuerzo, sentí que simplemente descartaron cumplir su misión.»

El ECFA rechazó una solicitud de la BBC para una entrevista, pero dijo que permancen en las declaraciones pasadas documentadas en su sitio Web. En 2009, le dijo al senador Grassley que al presentar declaraciones de impuestos completas sería una «intrusión en los rincones más íntimos de la administración de la iglesia».

El Comité del Senado no ha mostrado ninguna señal de abrir el tema de nuevo, y ningúna organización gubernamental ha mostrado algún interés en ello.

Los canales de televisión pagados también están fuera del ámbito del regulador nacional, la Comisión Federal de Comunicaciones, a diferencia del Reino Unido, donde Ofcom podría intervenir.

Mientras tanto, una fuente anónima del IRS le dijo a la BBC que el servicio siente que los investigadores a menudo tienen sus manos atadas. «No podemos golpear las puertas porque entonces se trata de «exceder el alcance del gobierno'», dijo. «Y si crees que alguien te va a agradecer por cerrar su iglesia…»

Pero, aunque sea raro, a veces un pastor se convierte en objeto del interés del IRS.

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En 2013, uno de los vecinos de Todd Coontz llamó a un canal de televisión local para quejarse de que estaba ocupando demasiados espacios en el estacionamiento fuera de su bloque de apartamentos de lujo en Carolina del Sur.

«No era un nombre conocido por aquí», dice Kim Holt, quien dirige la unidad de investigación en WSOC-TV en Charlotte, Carolina del Norte. «Pero la persona que llamó entonces comenzó a mencionar la iglesia de Coontz y la «contribución de semilla». Y ahí fue cuando nos interesamos.»

 

La estación de televisión se puso en contacto con la Fundación Trinity, que proporcionó antecedentes sobre Coontz y el Evangelio de la prosperidad. La Fundación también compartió grabaciones de sus apariciones en televisión-mantiene un archivo de transmisiones televangelistas, tomando notas sobre los programas para monitorear nuevas técnicas.

«Hay algo peculiar en la gente que enciende la televisión en medio de la noche», dice Pete, añadiendo que esto es cuando muchos pastores emiten sus súplicas para donaciones de semillas. «Son solitarios o están sufriendo. Pueden tener una condición médica o estar desempleados. »

Cuando el reportaje de WSOC-TV sobre Coontz salió al aire, fue mucho más allá de la disputa de estacionamiento, detallando su riqueza personal y ocasionando dudas sobre la legitimidad de sus tácticas de recaudación de fondos.

Todd Coontz en su camino a la sala del tribunal

Todd Coontz no está en la misma liga que algunos de los otros predicadores de la prosperidad. Él no tiene una mega-iglesia, una pista de aterrizaje privada o incluso su propio jet. Predica en los eventos en vivo de otras personas, en lugar de mantenerlos bajo su propio nombre.

Pero su estilo de vida es ciertamente opulento. Ha publicado fotos en Facebook de sus estancias en habitaciones de Hotel con vistas a Rodeo Drive en Beverly Hills. Ha gastado decenas de miles de dólares en joyaria y diamantes. También tiene, o al menos tenía, una flotilla de autos de lujo, incluyendo tres BMWs, dos Ferraris, un Maserati y un Land Rover, además de un bote de velocidad.

Mientras tanto, ha continuado apunten a sus operaciones en los que están en la línea de pan. Bajo el título Dr. Todd Coontz, ha escrito una serie de libros: «Por Favor No Incaute Mi Coche», «Cálculo Sobrenatural de la Deuda», «Hay Vida Después de la Deuda».

En el mismo año que se emitió el informe de televisión, un sondeo federal dirigida por la unidad de investigaciones criminales del IRS también comenzó.

«Eso ciertamente no parece una coincidencia», dice Pete. «Creo que alguien vio el reporte y pensó: ‘ esto es una locura. No podemos dejar que esto se vaya. ‘Fue una exhibición tan pública del uso indebido del dinero de los donantes. »

El IRS no profundiza en sus operaciones de «semilla» o en su iglesia exenta de impuestos, Rockwealth, sino en sus impuestos para varios proyectos secundarios personales.

Él estaba haciendo grandes ganancias por cuenta propia como orador para otros ministerios y sus dos negocios con fines de lucro, vendiendo sus libros, CDs y DVDs. Para ello, había necesitado presentar declaraciones de impuestos precisas.

Diversas donaciones solicitadas por Coontz (en inglés)

éstos son llamados donaciones de la «semilla»

Durante una investigación de cuatro años, los fiscales descubrieron todo tipo de irregularidades, estableciendo que Coontz había estado reportando sus ingresos menores a los reales y manipulando la evidencia de sus gastos.

Había desarrollado varios trucos, como volar en clase turista, y presentar falsas facturas de vuelo en primera clase a los ministerios que lo subcontrataban, por lo que podría reembolsarse la diferencia. También reportaba los gastos dos veces, una vez departe de su propio Ministerio y una segunda vez departe de su cliente. Reportó por miles de dólares en gastos de ropa (las compras de trajes no son gastos permitidos por la IRS) y para 400 boletos de cine, que el IRS también consideró irrazonable.

El 26 de enero de 2019, Coontz fue condenado a cinco años de prisión por no pagar impuestos y ayudar en la presentación de declaraciones de impuestos falsas. También se le ordenó pagar $755.669 en restitución.

Se reportó a la cárcel a principios de abril, pero fue liberado por los jueces, en espera de apelación.

Coontz no respondió a la solicitud de comentarios de la BBC, pero ha negado previamente la injusticia. En su sitio web, también afirma haber dado más de $1 millón a la caridad.

Su cuenta de Twitter sigue publicando diariamente (sin referencia a su condena en prisión) y ha llevado a predicar-a través de la aplicación Periscope-desde el asiento delantero de su Maserati.

«¿Estás llamando para sembrar tu semilla de $219 el día de hoy?» fue la respuesta inmediata cuando la BBC llamó a la línea directa de Rockwealth. El operador no pudo compartir la importancia de esa cantidad y no obtuvieron respuesta alguna a unas preguntas acerca de cuántas personas habían llamado para comprometerse. «No tantos como de costumbre el día de hoy, pero hay varios de nosotros respondiendo a las llamadas», dijo. No está claro si el conmutador servía sólo a Rockwealth o a otras iglesias también.

La Fundación Trinity ha presentado recientemente un largo informe al IRS, pidiendo que Rockwealth pierda su estatus como una iglesia exenta de impuestos. Como siempre, se siente como una oportunidad escasa (en inglés se dicen, un tiro en la oscuridad) y la Fundación no espera respuesta alguna.

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Tanto Ole como Pete dicen que el trabajo que hacen a menudo es en vano-y no a través de una falta de esfuerzo de su parte. Una vez ayudaron a una mujer a recuperar su donativo de $1.000 a un Ministerio, sólo para que ella lo donara de nuevo. «Ella nos llamó después, pidiendo que la ayudáramos de nuevo», recuerda Pete, diciendo que tuvimos que decirle no la segunda vez. «Mi impresion es que ella era adicta. Se volvió a enganchar a la tele y a creer lo que decían.»

Ole sigue decepcionado porque las autoridades todavía permiten que los vulnerables caigan en estas trampas.

«Esperábamos un cambio», dice Ole. «Pero no funcionó. Supongo que no querían hacer un cambio.»

En cuanto a Larry y Darcy, también siguen donando, a pesar de sus escasos ingresos, pero sólo a su iglesia local.

Cullman, Alabama, la ciudad en donde los Fardettes viven ahora

«Siembra tu inversión de tu tiempo, talento y dinero en la comunidad local y vas a encontrar personas que necesiten ayuda», dice Larry, añadiendo que conoce personalmente al pastor de su barrio.

Su hija está viva, pero, después de que Larry no pudo pagar su tratamiento médico, surgió una brecha entre ellos y ahora raramente hablan.

La pareja dice que quieren compartir su historia con otros para hacerlos pensar dos veces acerca de dónde podría estar yendo su dinero.

«Nos dimos cuenta de la manera más dura. Se trata de industrias que hacen dinero «, dice Larry con vehemencia.

Darcy, sentada en una de las sillas del comedor en el medio de la habitación vacía, asiente en señal de acuerdo. «Tienes que ver algunas de las casas en las que viven (hablando de los televangelistas)», añade, haciendo una mueca con sus labios. «Debe ser agradable.»