Obituario: Ole Anthony, nuestro presidente, pastor, amigo, y némesis de hace mucho tiempo de los televangelistas, muere a los 82 años

Ole Anthony, de 82 años, presidente de Trinity Foundation Inc., con sede en Dallas, y una espina en el costado de los televangelistas del «evangelio de la prosperidad», murió el viernes 16 de abril de 2021.

Era conocido como un feroz crítico de predicadores de televisión como Robert Tilton, Benny Hinn y Jan y Paul Crouch, y a menudo se le veía en entrevistas de prensa criticando sus lujosos estilos de vida.

Anthony también sirvió como el anciano fundador de una pequeña congregación que se basó en el cristianismo del siglo I en estilo de vida y misión, reuniéndose en hogares y reuniéndose a menudo. En la década de 1990 la fundación comenzó el Proyecto Dallas, llevando a las personas sin hogar a los hogares de los miembros y alentando a otros grupos religiosos a hacer lo mismo. La iglesia continúa proporcionando alojamiento de bajo costo para familias necesitadas en el bloque este dallas donde viven muchos de los miembros.

Continue reading «Obituario: Ole Anthony, nuestro presidente, pastor, amigo, y némesis de hace mucho tiempo de los televangelistas, muere a los 82 años»

Ministerio de larga distancia, La tendencia de los pastores en comprar algunas viviendas y abrir nuevas iglesias a cientos de millas de la iglesia base

      (Foto: En los setentas, el pionero televangelista Oral Roberts adquirió mansiones en Beverly Hills y Palm Springs, CA, dirigiendo su sede de su ministerio desde lejos.)

El 31 de octubre, fue el día en que Martín Lutero publicó sus 95 tesis en la puerta de la iglesia Wittenberg—31 de octubre, 1517—lo que originó la Reforma, también llamada la segunda ola de cristianismo. Criticó el patrimonio costoso junto a otras prácticas de la iglesia católica y el Papado. Hoy en día, la ira de Lutero probablemente estaría dirigida a las aberrantes actividades de las mega-iglesias. La Reforma tiene más de 500 años y todavía luchamos con algunos de los mismos problemas.

To expand their reach and receive larger donations, televangelists and megachurch pastors are planting churches hundreds and sometimes thousands of miles, from their base of operations. Some pastors appear to be motivated by pursuit of wealth, planting churches in wealthy communities. Others are drawn by the allure of Hollywood, taking up residence in Beverly Hills.

Para expandir su alcance, y recibir donaciones más grandes, televangelistas y pastores de mega-iglesias están abriendo iglesias a cientos y a veces miles de millas, de su sede de operaciones.  Algunos pastores parecen estar motivados por la búsqueda de riqueza, fundando iglesias en comunidades ricas. Otros se sienten atraídos por el encanto de Hollywood, estableciendo su residencia en Beverly Hills.

La inversión en el ministerio de larga distancia con frecuencia produce gastos de vivienda extravagantes y costos de viajes exagerados. ¿Por qué volar en primera clase cuando sus donantes financian un avión?

El difunto televangelista Fred Price ilustra la tendencia del ministerio a larga distancia al haber establicido una iglesia en la ciudad de Nueva York mientras su casa estaba ubicada a más de 2100 millas de distancia en California.

En 2007, Business Jet Traveler le preguntó a Price, pastor del Centro Cristiano Crenshaw, “¿Cuántas veces vuelan a la iglesia?” Price respondió: “Desde hace un par de años, cuando establecimos la iglesia en Nueva York al principio, mi esposa y yo volabamos cada semana, 52 semanas, de Los Ángeles, a Nueva York y regresabamos. Ahora, lo menos que vamos, es una vez al mes y recientemente hemos tenido que ir dos veces por mes”.

Joseph Prince, el televangelista con sede en Singapur, ha fundado dos iglesias más en el área de Dallas-Fort Worth y ha adquirido una gran parcela de tierra en Colleyville, TX para su futura expansión. Si hay una ciudad en el mundo que no necesita otros televangelistas, es Colleyville, tampoco la casa de Robert Morris, pastor de Gateway Church, James Robison, jefe DE LIFE Outreach International, Matthew Crouch, jefe de Trinity Broadcasting Network, y Joni Lamb, jefe de Daystar Television.

Los miembros de la iglesia y los donantes a las iglesias y ministerios citados en este artículo deben reflexionar sobre ciertas cuestiones críticas. ¿Puede un pastor guiar eficazmente a su congregación desde lejos? ¿Son las mansiones de millones de dólares una señal de buena administración?

Casas de Playa en Florida

Dispersos por toda la costa de Florida, los televangelistas y los pastores de mega iglesias están comprando casas de playa para la relajación y la privacidad, creando un impacto mitigador de larga distancia entre ellos y sus congregaciones.

Una investigación de la Fundación Trinity ha identificado 17 casas de playa propiedad de pastores y jefes de organizaciones religiosas sin fines de lucro. Varias se encuentran cerca de clubes náuticos y otros tienen grandes muelles.

(Foto: Un ejecutivo de una cadena de televisión religiosa posee una mansión que se muestra en esta imagen. Su residencia está cerca de un gran club náutico.)

Keith Moore, Pastor de la Iglesia de Vida de Fe, tiene un gran número de seguidores en círculos carismáticos y pentecostales. Moore predica regularmente en la convención anual de creyentes de Southwestern del televangelista Kenneth Copeland.

Moore’s Church opera los campus en Branson, MO, y Sarasota, FL. Las dos ciudades están a 770 millas de distancia. Moore también funge como presidente de Faith Life International, que posee varias viviendas caras, una propiedad vale más de $6 millones, y dos jets privados: Un Dassault Falcon 900 EX y un Raytheon Hawker Beechcraft 390.

Según Redfin, la casa de playa de Moore vale casi $ 2.9 millones.

En lo que va de 2022, los aviones de Moore han realizado 16 vuelos a Branson, 27 vuelos a Sarasota, siete vuelos a Meridian, MS, y seis vuelos a Fort Worth, TX.

Otros pastores con multiples campus cientos de millas de distancia en diferentes estados incluyen a David Crank pastoreando iglesias en Saint Louis y West Palm Beach, FL, y a Jentezen Franklin con iglesias en Gainesville, GA, e Irvine, CA. Ambos también tienen su propia propiedad frente a la playa.

En 2022, la iglesia de Jentezen Free Chapel compró una casa en San Clemente, CA por $ 2.2 millones. Mientras tanto, Jentezen y su esposa poseen un condominio en un lugar popular de vacaciones en el noroeste de Florida.

La casa frente a la playa de David y Nicole Crank, en Ocean Ridge, FL, adquirida en 2020 y escondida en una compañía fantasma, tiene un valor de $ 5.7 millones, según el sitio web de bienes raíces Zillow.

Mansiones de California

En la década de 1970, el conocido sanador de fe Oral Roberts se mudó a California.

David Edwin Harrell, biógrafo de Roberts, escribió: «Los dos hogares de Roberts en California, en parte por razones de seguridad, no fueron muy discutidos por el ministerio… Su casa en Palm Springs, comprada por $285.000 dólares y financiada por un banco de Tulsa, era su única casa privada. En 1982 se utilizaron fondos de dotación de Universidad Oral Roberts (ORU) para comprar una casa de $2.400.000 dólares en un desarrollo de alta seguridad en Beverly Hills.

Harrell también informó que Roberts y su esposa Evelyn «pasaron casi la mitad de su tiempo» en California, a más de mil millas de la sede de la Asociación Evangelista Oral Roberts y de la Universidad Oral Roberts.

James Eugene Ewing, jefe de Saint Matthews Churches también adquirió una casa en Beverly Hills. Mientras tanto, su organización opera desde Texas y Oklahoma.

El encanto de la privacidad y la celebridad, con la cercanía a Hollywood, sigue atrayendo a predicadores. Life Changers International Church, de Gregory Dickow, con sede en Chicago, fue propietaria de una mansión en Beverly Hills durante varios años.

Judá Smith, pastor de Churchome en Seattle, lanzó una iglesia en Beverly Hill para llegar a las celebridades. Según el periódico de entretenimiento Variety, Smith compró la casa de $2,5 millones de dólares del actor/director Sacha Baron Cohen.

Las comunidades lujosas en la costa de California, Newport Beach, Newport Coast y Dana Point, también han servido como imanes para los pastores, en parte porque Trinity Broadcasting Network operaba cerca.

En 2017, Joel Osteen adquirió una casa en Newport Coast, California, por un valor de alrededor de $ 8 millones. La casa, ubicada cerca del Océano Pacífico, está registrada a nombre de una compañía de responsabilidad limitada de Delaware.

Los bienes raíces de Osteen valen $ 20 millones. Su residencia principal en Texas tiene un valor de casi $ 14 millones, según Zillow.

Los televangelistas están haciendo lo contrario de lo que Jesús les dijo a sus seguidores: «No acumulen tesoros en la tierra, donde las polillas y las alimañas destruyen, y donde los ladrones entran y roban».

¿Puede un pastor efectivamente hacer discípulos mientras vive a cientos de millas de su congregación?

Jesús a veces predicaba a grandes multitudes, pero la mayor parte de su ministerio terrenal lo pasó en pequeños grupos enseñando a sus discípulos.

Al reducir el discipulado a sermones de predicación y enfocarse en grupos grandes, los pastores de mega iglesias y televangelistas descartan los mejores métodos de discipulado.

En el peor de los casos, el ministerio a larga distancia resulta en pastores ausentes.

Hace quinientos años, durante la Reforma, los críticos del liderazgo católico condenaron a los obispos ausentes. ¿Fueron los obispos católicos diferentes de los pastores de las mega iglesias operando múltiples campus por razones financieras?

El apologista católico Mark Brumley explicó acerca de los obispos: «Sus posiciones les trajeron una riqueza significativa, y la tentación de cobrar múltiples cargos con ingresos fue enorme».

Durante el Concilio de Trento, los eruditos católicos respondieron a las críticas de los reformadores protestantes y clarificaron la enseñanza católica. Se estableció un decreto que animaba a los sacerdotes a vivir en la diócesis donde estaban destinados a servir.

Este problema de liderazgo a larga distancia se extiende más allá del pastor de la iglesia a los grandes ministerios de medios y educación superior.

A finales de la década de 1990s, el televangelista Benny Hinn vendió su iglesia, trasladó a su familia de Orlando a una mansión costera de ensueño en Dana Point, California, y la sede del ministerio a Grapevine, Texas, en parte debido a los temores de que los empleados del ministerio estuvieran filtrando información a la prensa. Hinn se estaba aislando intencionalmente de parte de su ministerio.

Los graduados y estudiantes actuales han enfatizado las criticas de Jerry Prevo, presidente interino de la Universidad Liberty de dirigir de lejos. El graduado Calum Best dijo a The Lynchburg News & Advance: “Prevo vive en Alaska y está fuera de contacto con la comunidad Liberty en general”.

Prevo y su esposa también mantienen una residencia en Arizona.

Las juntas directivas independientes son fundamentales para proporcionar una supervisión y rendición de cuentas efectivas en las organizaciones sin fines de lucro.

Cuando los miembros de la junta viven a cientos de millas de distancia y tienen poco contacto diario en persona con las organizaciones a las que deberían servir, es fácil para los líderes corruptos prosperar.

Las iglesias, los ministerios cristianos y las universidades que afirman estar basadas en el cristianismo deben elevar sus estándares para evitar los problemas que están plagiando al sistema actual.

 

Las casas de un millón de dólares se convierten en símbolos de estatus de televangelistas y pastores

Por Barry Bowen y Pete Evans

(Foto: El ex-hogar del fe-curador David Turner, de Realtor.com)

Donantes, ¿hacia dónde va el dinero?

 

Cuando el ministerio de un televangelista o la iglesia de un pastor posee un jet privado, casi puede estar seguro de que el líder vive en una mansión. Esa es una de las lecciones que la Fundación Trinity ha aprendido de investigar el fraude religioso y el exceso durante más de 30 años.

En abril de 2021, Jay Root del periodico Houston Chronicle pidió ayuda a la Fundación Trinity en una serie de artículos sobre casas parroquiales en Texas. Trinity Foundation compiló una lista de mega iglesias y grandes ministerios de medios en el estado y luego buscó casas parroquiales y hogares de pastores y líderes del ministerio.

Mientras tanto, el periódico Houston Chronicle examinó el código tributario estatal y presentó solicitudes de registros abiertos con los distritos de tasación del condado en busca de listas de casas parroquiales.

La investigación exhaustiva de Root descubrió evidencia sorprendente de pastores que viven extravagantemente: «Una investigación de meses del Houston Chronicle de las residencias libres de impuestos de los ministros no encontró escasez de hogares extravagantes en lugares de alto costo. Por lo menos dos docenas tenían un valor superior a $1 millones de dolares, incluso utilizando los valores artificialmente bajos que las propiedades exentas suelen llevar”.

Si está haciendo un seguimiento, eso es al menos 24 casas parroquiales en Texas por un valor de más de $ 1 millón de dolares.

Trinity Foundation también investigó la vivienda de pastores y ministerios en otros estados, descubriendo casas multimillonarias de varios televangelistas y pastores que han recibido poco escrutinio de los medios. Es hora de presentar algunos de nuestros hallazgos.

Parroquias de la Iglesia de Texas y Casas Propiedad del Pastor

El televangelista de Texas Joel Osteen vive en la casa más cara que identificamos. Osteen, pastor de la Iglesia Lakewood en Houston, posee una casa en Houston valorada por casi $12 millones de dolares.  El sitio web de bienes raíces Trulia estima que la mansión de 15.700 pies vale más de $14 millones.

(Foto: Vista satelital de Google de la casa de Joel Osteen en Houston)

En 2019, Trinity Foundation se enteró de que Osteen compró una casa en California. Después de una extensa investigación, localizamos la casa en 2021 con la ayuda de un informante.

En 2017, Osteen adquirió la casa en Newport Coast, CA, que Trulia estima que tiene un valor de casi $ 7.4 millones. La casa, ubicada cerca del Océano Pacífico, está registrada en una compañía de responsabilidad limitada registrada en Delaware.

Ninguna de las casas de Osteen se clasificaría como casa parroquial porque no son propiedad de su iglesia y no están exentas de impuestos. Osteen podía pagarlos porque recibe regalías de libros.

En 2009, World Magazine informó: «El primer libro de Osteen, Your Best Life Now de 2005, ha vendido un estimado de 10 millones de copias, lo suficiente como para obtener un adelanto de $ 13 millones de su editor para su segundo libro, Become a Better You».

(Foto: Casa parroquial de Copeland con caseta de botes a la vista).

La casa parroquial del televangelista de Texas Kenneth Copeland probablemente ha recibido la cobertura de noticias más crítica de todas las parroquias de la iglesia en Estados Unidos. En 2020, la mansión exenta de impuestos de 18,279 pies se evaluó en $ 10,825,462. Un año después, la tasación se redujo a 7 millones de dólares.

La serie de diciembre Houston Chronicle informó que la ley de Texas restringe la exención de impuestos parroquiales a propiedades de un acre.

La casa parroquial de «un acre» frente al lago de Copeland se encuentra en medio de casi 25 acres de tierra mientras recibe una exención religiosa, según el Distrito de Evaluación del Condado de Tarrant. Adyacente y listado en la misma dirección que la propiedad de la mansión Copeland hay una parcela de tierra de 35 acres zonificada para uso agrícola. Esta propiedad, ubicada junto al lago Eagle Mountain, también es propiedad de la iglesia de Copeland.

La parcela de 35 acres de tierra agrícola se evalúa en $ 3.743 a pesar de que el valor justo de mercado fue de $ 1.283.364 dolares en 2018.

Según la Crónica de Houston, la exención de impuestos sobre la vivienda de Copeland priva al gobierno del condado de $150.000 en ingresos fiscales, lo que resulta en una carga tributaria que se transmite a otros contribuyentes.

La ciudad de Colleyville, Texas, no muy lejos del ministerio de Copeland, es un imán para los televangelistas. Sus residentes incluyen a los ejecutivos de Trinity Broadcasting Network/Enlace/ (TBN) Matthew y Laurie Crouch, Robert Morris, pastor de Gateway Church, y el cofundador de Daystar Television Network, Joni Lamb. Morris posee una casa con un valor de $ 1.7 millones y la casa de Lamb vale más de $ 2.5 millones, según el sitio web de bienes raíces Redfin.

Pastor de Texas de la Segunda Iglesia Bautista en Houston, Ed Young Sr. vive en una casa valorada en $4.8 millones. RE/MAX estima que la casa vale casi $ 7 millones de dolares. Su hijo, Ed Young Jr., pastor de Fellowship Church en Grapevine, TX, posee una casa de $2.8 millones en Texas. En 2021, Young Jr. vendió su segunda casa, una casa de playa de Florida por $ 5.5 millones, según el sitio web de evaluación del condado de Monroe.

En lugar de vivir en casas parroquiales, Young Sr. y Jr. viven en casas que poseen personalmente. En 2005, la junta directiva de Fellowship Church aprobó un subsidio de vivienda de $240.000 exento de impuestos para Young Jr. La iglesia también proporcionó subsidios de vivienda para 28 empleados adicionales de la iglesia.

La residencia para el pastor de The Potter’s House, T. D. Jakes, tiene un valor exacto de mercado de $ 4.4 millones. La casa está registrada en un fideicomiso que posee tres casas en 23 acres de tierra. Las tres propiedades combinadas tienen un valor de casi $ 5.4 millones de dolares.

El Distrito de Tasación del Condado de Tarrant informó que la casa de Jakes tenía un valor justo de mercado de $ 5.475.000 en 2011. En un mercado inmobiliario caliente, la casa de Jakes ha perdido más de $ 1 millón en valor de mercado en una década. Es dudoso que las tasaciones de la casa de Jakes y otras residencias televangelistas reflejen cuánto valen realmente.

La Iglesia Nueva Luz (New Light Church) en Houston posee siete casas, todas agrupadas. Juntas, las siete residencias cubren 40.l500 pies cuadrados de área habitable que se evalúan por $ 4.9 millones. La propiedad también incluye una gran piscina y pista de tenis.

(Foto: Vista satelital de DuckDuckGo de las siete casas exentas de impuestos de New Light Church).

La megaiglesia fue fundada por I.V. Hilliard y ahora es pastoreada por su hija, la Dra. Irishea Hilliard.

No solo es un problema de Texas, otros estados operan de manera similar

Los televangelistas, pastores e iglesias en otros estados también están adquiriendo residencias costosas.

Estado de Louisiana

Mientras hablaba en la Conferencia del Creyente Sudoeste 2015 de Kenneth Copeland, el comediante televangelista Jesse Duplantis recordó a la audiencia el juicio futuro de Dios: «¿Tengo una casa hermosa?… Dios lo va a quemar. Lo va a quemar. Construir esa casa es $500 el pie cuadrado. Son 40.000 pies cuadrados… No te enojes tanto conmigo. Lo averiguas «.

¡Si esa declaración fuera correcta, la casa parroquial de 25 habitaciones valdría $20 millones!

En cambio, la casa parroquial, propiedad de Jesse Duplantis Ministries, tiene casi 35,000 pies cuadrados. Mientras se construía la mansión, el St. Charles Herald Guide informó: «La casa consta de 22,039 pies cuadrados de espacio habitable, además de 12,947 pies cuadrados de áreas accesorias como patios al aire libre y garajes». Y luego está el televangelista de Louisiana Jimmy Swaggart…

Hace décadas, el televangelista de Louisiana Jimmy («He pecado») y Francine Swaggart demandaron al Servicio de Impuestos Internos en el Tribunal Fiscal de los Estados Unidos para defender su subsidio de vivienda. En 1984, el juez dictaminó: «… llegamos a la conclusión de que el Congreso tenía la intención de excluir de los ingresos del ministro solo la parte de su compensación pagada por la iglesia que en realidad fue utilizada por el ministro con el fin de alquilar o proporcionar una casa para sí mismo».

El juez también señaló: «En este registro, es indiscutible que ninguno de los 500 dólares mensuales pagados al peticionario por [Jimmy Swaggart Evangelistic Association] fue utilizado de ninguna manera con el propósito de alquilar o proporcionar una casa».

En 2020, la iglesia de Swaggart Family Worship Center compró las casas de Jimmy Swaggart y su hijo Donnie Swaggart. Estos hogares son ahora parsonajes. La esposa de Jimmy también es dueña de una casa. Para los investigadores, esto plantea preguntas. ¿Jimmy vive en el parsonage y su esposa en una casa separada o es su propiedad una inversión?

Estado de Georgia

En 2016, el curandero de fe David Turner compró la casa de Tyler Perry por $17.5 millones. Cuatro años más tarde Turner vendió la mansión al presentador de programas de televisión Steve Harvey. En 2021, Turner compró una casa de playa en Florida con espectaculares vistas del Golfo de México por $7,5 millones. Mientras tanto, las estimaciones de propiedades actuales para la casa de Turner oscilan entre $7.3 millones y $9 millones en sitios web inmobiliarios.

Y luego está el predicador de la prosperidad con un apellido apropiado: Creflo Dollar.

En el condado de Fayette, el tasador del condado considera que el valor del mercado inmobiliario de la mansión de Creflo y Taffi Dollar tiene un valor de $4.316.640, pero está valorado en $1.726.656. Trulia y Zillow estiman que la casa tiene un valor de $3.408.500.

En el condado de Fulton, Creflo y Taffi Dollar poseen un condominio en un piso superior de un rascacielos en el centro de Atlanta valorado en $ 433,900 por el tasador del condado de Fulton y en $ 597,400 por Realtor.com.

Los Dollars también tienen propiedad en Nueva Jersey, que compraron por $ 2.1 millones, que pueden ser una inversión. No parecen vivir allí.

Estado de California

En 2001, Benny Hinn construyó la casa de sus sueños en Dana Point, California. Años más tarde, el abogado de Hinn informó al Senado de Estados Unidos que la «Iglesia» de Hinn había eligido darle un nuevo propósito a la casa parroquial para que fuera un «retiro para la contemplación y el estudio del Pastor, el esparcimiento propuesto por la Iglesia, y para las pernoctaciones de corto plazo antes o después de viajar».

La posición de la Fundación Trinity es que la organización de Benny Hinn, la Iglesia del Centro Mundial de Sanación, NO es una iglesia, sino más bien un ministerio de medios que por ley debe ser financieramente transparente y presentar un Formulario 990 ante el IRS, revelando la compensación de Hinn y los gastos del ministerio a los donantes. En 2005, Fundación Trinity informó al IRS que la organización de Hinn tenía donantes, no miembros.

En 2013, la casa de Hinn en California fue transferida a una compañía que Hinn y un asociado controlan. La propiedad está oculta por un nombre comercial ficticio (en inglés, es un DBA que significa «haciendo negocios como»). En 2020, un expediente de negocios indicó que la casa era la dirección de Hinn. Las estimaciones de propiedad para la casa de Hinn en California oscilan entre $ 8.3 millones de dolares y $ 9.2 millones.

Benny y Suzanne Hinn también son dueños de una casa en Florida que el sitio web de tasación del condado reporta el valor de mercado en $672.000 de dolares. Trulia estima el valor de la casa en casi $1 millón. Homes.com estima que la vivienda tiene un valor de $1,4 millones.

La casa parroquial del televangelista menos conocido Ron Carpenter ha sido tasado en $7,2 millones, Trulia estima que vale $9,4 millones. Curiosamente, la casa no está exenta de impuestos, a pesar de que es propiedad del ministerio de Carpenter. El proyecto de ley del Ministerio sobre el impuesto a la propiedad del 2021-2022 fue de $82.412.

Carpenter pastorea la Iglesia de la Redención con un campus en San José, California y uno en Greenville, Carolina del Sur.

Estado de Carolina del Norte (North Carolina)

En 2013, la estación de televisión de Carolina del Norte WCNC informó que el Pastor Steven Furtick de la Iglesia de Elevation (Elevation Church) estaba construyendo una casa de $1,7 millones, trayendo un escrutinio no deseado a una de las iglesias de más rápido crecimiento de Estados Unidos. Ocho años más tarde la propiedad fue evaluada en $3.915.700 dolares. La casa de Furtick es propiedad de un fideicomiso creado por James Corbett, Director Financiero de su iglesia.

WCNC-TV explicó: «Hay un hombre que vive en el área de Charlotte que dirige Iglesia de Elevation: Chunks Corbett. Si quieres entender la Iglesia Elevation tienes que comprender su papel». Corbett se une a una larga lista de ejecutivos de la iglesia que dan a los pastores cobertura para decisiones financieras extravagantes.

Los directores financieros, contadores y abogados de la Iglesia a menudo desempeñan un papel en la creación de paquetes de compensación para pastores que incluyen subsidios de vivienda.

Estado de Carolina del Sur (South Carolina)

Greg Surratt, pastor de la Iglesia Seacoast y presidente de la Asociación de Iglesias Relacionadas (también conocida como «ARC»), junto con su esposa posee una casa frente al lago en Carolina del Sur. Los sitios web inmobiliarios estiman el valor de la vivienda entre $1,8 millones y $2,5 millones.

Múltiples residencias, diferentes estados

En algunos casos, las iglesias y los ministerios están adquiriendo múltiples hogares en diferentes estados para ayudar en los esfuerzos de expansión.

Durante sus 48 años de operación, Trinity Broadcasting Network (TBN, Enlace, TBN España, TBN Europa, TBN Asia, etc., etc.) adquirió casas cerca de sus estudios para albergar a los invitados a programas de televisión y empleados de la red. La red posee diez casas en Costa Mesa, California. TBN también posee un grupo de casas, cinco de las cuales están valoradas por el estimador de bienes raíces Zillow en más de un millón de dólares, en Colleyville, Texas, donde operaba un rancho (más información a continuación).

Los ejecutivos de la red Matthew y Laurie Crouch viajan a los estudios de TBN en California, Colorado, Tennessee y Texas para presentar programas de red. Bajo el liderazgo de Matthew, la red ha comenzado a reducir su tamaño vendiendo propiedades como el parque temático Holy Land Experience en Florida y las instalaciones de producción de televisión en Costa Mesa, California.

Varios pastores de megaiglesias y televangelistas dirigen iglesias en diferentes ciudades, volando de un lado a otro para predicar en sus congregaciones.

Keith Moore, pastor de la Iglesia Faith Life Church (Vida de Fe) en Sarasota, Florida y Branson, Missouri, tiene una residencia en Florida por un valor de $4,5 millones y una casa de playa por un valor de casi $2,5 millones, según Redfin. La iglesia de Moore en Branson también posee dos casas parroquiales, una de las cuales vale más de $1 millon (más acerca de sus jets privados, abajo).

En 2016, la revista Variety informó que la casa del actor Sacha Baron Cohen, de $2,5 millones, “fue comprada por una iglesia con sede en Seattle afiliada con el pastor de hípsters (jóvenes urbanitas de moda y actores) Judah Smith, quien afanosamente asesora a Justin Bieber”.

Bajo el liderazgo de Smith, la Iglesia de la Ciudad (The City Church) en Seattle cambió su nombre a Hogar Iglesia (Churchome) y comenzó una nueva iglesia en Beverly Hills. Churchome tiene una modesta casa parroquial en Seattle que está disponible para el uso de Smith cuando predica en Seattle o puede albergar a otro pastor de la iglesia.

Ranchos y tierras agrícolas televangelistas

Hace cuatro años, TBN compró 259 acres de tierra en Ridgway, Colorado por $10.935.000 dolares.  El periodico Ouray County Plaindealer informó que el rancho Little Papoose (una palabra que significa un portabebés o también un niño indio norteamericano) de TBN «incluye una casa principal y dos casas de huéspedes que suman más de 18.000 pies cuadrados».

El abogado de TBN, John Casoria, dijo al periódico que a  los Crouch les agradaba mucho su privacidad. «Él y su esposa, Laurie, no tienen la intención de vivir en el rancho», dijo Casoria, y seguirán siendo residentes de Texas. Dijo que la familia Crouch puede quedarse ocasionalmente, y que viajan un promedio de más de 25 semanas por año alrededor del mundo, pero que les gusta su privacidad y que la ubicación del rancho les proporciona eso».

Cuando Paul y Jan Crouch, cofundadores de TBN, estaban vivos, TBN criaba caballos en Shiloh Ranch en Colleyville, Texas. TBN posee actualmente varias parcelas de tierra en Colleyville con exenciones agrícolas, incluida una parcela de tierra de 16.5 acres, tasada en 2020 por $ 2,625,000 dolares.

Kenneth Copeland y otros televangelistas también usan propiedades agrícolas exentas de impuestos, cercanas a sus hogares, para amortiguar sus pagos en impuestos y mantener su privacidad.

Jets exentos de impuestos

Podría sorprenderles a muchos cristianos saber que una serie de aviones televangelistas están libre de impuestos de propiedad. Las excepciones tienden a ser aviones registrados a compañías en lugar de a la iglesia o al ministerio. Los jets del Televangelista Creflo Dollar son propiedad de World Heir Inc. y los aviones utilizados por I.V. Hilliard pertenecen a Heritage Aircraft Services LLC.

En 2008, el Condado de Tarrant negó el estado de exención de impuestos del jet Cessna Bravo 550 de Eagle Mountain International Fellowship. El pastor Kenneth Copeland, desafió al distrito de evaluación en la corte y ganó. La iglesia de Copeland actualmente posee cuatro aviones fuera de impuestos, de los cuales dos son jets: un Cessna 750 y Gulfstream G-V. El Distrito de Evaluación del Condado de Tarrant ha valuado estos dos aviones en $8 millones y $10,3 millones.

TBN probablemente posee el jet televangelista más grande, un Bombardier Global Express. El Recaudador de Impuestos del Condado de Orange de California valoró el avión en $17.899.900 de dolares en 2021 y TBN recibió una exención de pagos en su avión como se ve aquí abajo.

(Foto: TBN Bombardier Global Express jet)

La Comunidad de la Palabra de Dios (Word of God Fellowship), la organización matriz de Daystar Television Network, posee un Gulfstream GV exento de impuestos que fue tasado por $4.083.000 dolares en 2021. Daystar fue criticado por los medios por la comprar del jet dos semanas después de haber obtenido un préstamo de $3,9 millones del gobierno.de dólares, cuyo préstamo fue pagado.

(Foto: Jet Gulfstream GV de Daystar)

Inside Edition informó de que Marcus Lamb, el cofundador de Daystar, afirmó que “lo obtuvieron por menos de la mitad del valor de mercado”. En 2020, Global Air informó: “El precio promedio de una Gulfstream V es de $9.046.000”. Sin embargo, cuando los investigadores de la Fundación Trinity compararon el número de horas de aeronaves (6.394 horas de vuelo, al 31 de julio de 2019) de la Gulfstream V de Daystar con otro jet Gulfstream V para la venta sólo un número de serie diferente (9.646 horas de vuelo en 2020) que luego se ofrecía por unos $8 millones, creíamos que el valor del Daystar Gulfstream V estaba al menos o muy por encima del precio promedio de venta de $ 9 millones de dolares.

La oficina del asesor de la parroquia de Rapides (un condado del estado de Louisiana del E.E. U.U.) le dijo a la Fundación Trinity que en Louisiana, los aviones propiedad de organizaciones sin fines de lucro están automáticamente exentos de impuestos siempre que estén registrados a nombre de la organización sin fines de lucro, en lugar de un nombre de otra compañía, como una corporación con fin de lucro.

Por lo tanto, los aviones propiedad del Centro de Adoración Cristiana de Alejandría (Christian Worship Center of Alexandria), Judá 1, y Jesse Duplantis Ministries (un televangelista famoso en los E.E.U.U.) están exentos de impuestos.

(Foto: Jesse Duplantis y su esposa Cathy saliendo del jet Falcon 900)

Con respecto al avión Canadair Challenger CL-600-2B16 propiedad de la Iglesia Bíblica Rhema en Tulsa, Oklahoma; la oficina del tasador del condado de Tulsa dijo a los investigadores de la Fundación Trinity que las aeronaves no se evalúan a la propiedad en Oklahoma. Esto incluiría el Gulfstream G450 de la Iglesia de Dios de Filadelfia en Oklahoma City, que aparentemente tampoco se evalúa con impuestos a la propiedad.

Vida de Fe Internacional (Faith Life International) de Keith Moore (sus mansiones se mencionan anteriormente) posee dos jets privados: un Dassault Falcon 900 y un Raytheon 390 que posiblemente estén exentos de impuestos, ya que no aparecieron en las búsquedas de sitios web de tasación de impuestos de tres condados.

Conclusión

Los donantes tienen la responsabilidad de revisar las iglesias y los ministerios que apoyan financieramente. Las iglesias pueden servir de manera más efectiva a sus vecinos y a un mundo herido si el dinero no se desperdicia en pastores que viven en mansiones caras o que viajan con frecuencia en jet aviones propiedad del ministerio.

Este artículo se actualizará con casas adicionales de pastores y televangelistas valoradas en más de $ 1 millón a medida que se identifiquen.

Por favor, no utilice esta información para acosar a los líderes religiosos con casas lujosas. El «doxing» (el intercambio de información personal de otras personas, como las direcciones de vivienda) está prohibido en Twitter.

A menudo los precios de la vivienda se han redondeado.

La inflación reciente ha aumentado dramáticamente los valores de mercado de muchas casas de pastores y casas parroquiales. Los valores reportados no son necesariamente lo que se pagó por las viviendas. Este artículo muestra la acumulación de riqueza y / o la vida extravagante de pastores específicos.

 

Texas Periodico, Houston Chronicle, investiga abusos de exención de impuestos de las parroquias

December 18, 2021  Barry Bowen

Foto: La casa parroquial exenta de impuestos del televangelista Kenneth Copeland, con sede en fort worth,

se encuentra en Newark, Texas, y es propiedad de Eagle Mountain International Church.

Después de meses de investigar las lagunas fiscales que benefician a las empresas a expensas de los contribuyentes por su serie de artículos Carga Injusta, o «Unfair Burden», el Houston Chronicle dirigió su atención a las parroquias de la iglesia, que en su mayoría están exentas de impuestos en Texas.

Hallazgos claves:

  •  «Los condados más poblados del estado identificaron 2,683 parroquias por un valor de alrededor de $ 1 mil millones, lo que le cuesta a otros residentes que deben financiar distritos escolares y gobiernos locales $ 16 millones cada año».
  • «No hay límite en dólares para la exención de impuestos de una casa parroquial. Al menos 28 de las residencias del clero valían más de $ 1 millón».
  • «A lo ancho y largo de los condados más grandes de Texas, el Chronicle identificó más de 30 parroquias para las cuales los tasadores habían otorgado la exención de impuestos del 100 por ciento a pesar de que exceden el límite de 1 acre de la ley».

En mayo, el reportero de investigación del Houston Chronicle, Jay Root, se puso en contacto con la Fundación Trinity para obtener ayuda en la serie de artículos. Fue una experiencia de aprendizaje para todos los involucrados. La Trinity Foundation ayudó principalmente con la cuarta de su serie, centrándose en la casa parroquial y en la organización de Kenneth Copeland.

La Crónica de Houston presentó solicitudes de Registros Abiertos a varios distritos de valuación de impuestos de los condados de Texas.  El periodico examinó los requisitos del código fiscal estatal para definir que es una casa parroquial, adicionalmente se entrevistó a los valadores del condado después de identificar las casas parroquiales que violaron la ley estatal al extenderse más de un acre de tierra.

Los fotógrafos del personal condujeron por todo el estado tomando fotos de las casas parroquiales. Como resultado, el Houston Chronicle ha producido algunas de las mejores coberturas de noticias religiosas de 2021.

Comprensión del problema

El código tributario de Texas, de 1.891 páginas, no pone un límite al número de casas parroquiales que una iglesia puede poseer, o al tamaño de la exención de impuestos, en particular la de las mansiones.

La investigación de la Crónica de Houston reveló que la Iglesia Presbiteriana de Highland Park en Dallas “tenía la mayoría de las casas parroquiales de cualquier casa de culto — 11 al inicio del año. Y ha eliminado más valor de los impuestos de las residencias del clero, de unos $15 millones a $20 millones el año pasado, que cualquier otra iglesia”.

La casa parroquial de 18.279 pies de Kenneth Copeland, llamémosla una mansión, recibió críticas adicionales. «La iglesia de Copeland obtiene un pase en lo que de otro modo sería una factura anual de impuestos a la propiedad que excede los $150.000, dinero que otros contribuyentes locales deben pagar para cubrir el costo de las escuelas, la policía y los bomberos».

Curiosamente, en 2021 la valuación de la mansión se redujo casi 4 millones de dólares.

(Photo: Property data from Tarrant Appraisal District for Copeland’s parsonage. Tarrant County covers the Fort Worth area and is home to televangelists Kenneth Copeland, Robert Morris, James Robison and Joni Lamb.)

(Foto: Datos de la propiedad del Distrito de Valuación del condado de Tarrant para la casa parroquial de Copeland. El condado de Tarrant cubre el área de la ciudad de Fort Worth y es el hogar de los televangelistas Kenneth Copeland, Robert Morris, James Robison y Joni Lamb).

El presidente de la Fundación Trinity, Pete Evans, dijo al Houston Chronicle: «La ley nunca tuvo la intención de dar favores a millonarios y multimillonarios».

En 2007, el senador Charles Grassley lanzó una investigación pública sobre seis ministerios de televisión por presuntos abusos del código tributario y presentó una larga lista de preguntas financieras para los Copelands. El Comité de Finanzas del Senado (El Comité Senatorial de Finanzas) resumió la respuesta de los Copelands en un informe público:

«La Iglesia informó al senador Grassley que la Iglesia proporciona una casa parroquial a los reverendos. Kenneth y Gloria Copeland y un subsidio de vivienda para el reverendo John Copeland. La Iglesia explicó además al Senador que el Comité de Compensación independiente de la Iglesia tiene en cuenta el valor justo de alquiler de la casa parroquial o el subsidio de vivienda proporcionado a estas personas cuando determina si la compensación general que les paga es razonable.

El año pasado Trinity Foundation informó: “Copeland, no su iglesia, es dueño de su segundo hogar, una casa de vacaciones en las Montañas Rocosas y es poco probable que reciba un subsidio de vivienda para este segundo hogar”.

El Houston Chronicle compiló una lista de diez recomendaciones para lidiar con los problemas de la casa parroquial. Como ejemplo, una idea era limitar el monto en dólares de la exención de impuestos de las casas parroquiales. «En Maine, las organizaciones religiosas pueden reclamar solo $ 20,000 de una residencia del clero como libre de impuestos; el valor restante se grava a las tasas locales regulares».

Otra sugerencia fue permitir que el Fiscal General de Texas litigara casos judiciales de casas parroquiales. Actualmente, los distritos de valuación del condado no pueden recuperar los costos legales incluso cuando ganan una demanda de este tipo.

Tal cambio legal podría servir como un elemento de disuasión para las personas que afirman falsamente operar iglesias para exenciones de impuestos. Uno de esos casos que la Fundación Trinity monitoreó surgió hace una década.

En Illinois (un estado del E.E. U.U), el millonario George Michael (agente de bienes raíces, no el famoso cantante), afirmó que su casa era una iglesia para evitar los impuestos a la propiedad. El condado afirmó que debía $225,000. Finalmente, el condado fue victorioso en la corte.

ABC News informó: «Un juez estatal ha llamado a la solicitud de exención de impuestos de Michael ‘una farsa’, argumentando que la fe profesada de Michael, la religión ortodoxa armenia, está en desacuerdo con la iglesia que lo autorizó en línea, la Iglesia del Humanismo Espiritual».

Mientras que Houston Chronicle requiere una suscripción para leer los cinco artículos que se enlazan a continuación, se puede acceder a ellos a través de NewsBank, una base de datos a menudo disponible a través de los sitios web de la biblioteca local, pero que requiere una tarjeta de la biblioteca.

Algunos lideres religiosas de Texas viven en un estilo lujoso, mansiones libre de impuestos, gracias a oscuridad de la ley.

  • Estos hogares parroquiales de Texas son demasiado grandes para recibir una exención de impuestos
  • Esta iglesia rica de Dallas es propetaria del mayor numero de hogares parroquiales en Texas—y le cuesta contribuyentes seis figuras al año.
  • Kenneth Copeland es el pastor más rico en America.  ¿Entonces, porque vive en una mansión libre de impuestos?
  • Texas podría salvar miles de contribuyentes al cerrar las lagunas para los hogares del clero. A continuación, le indicamos cómo.

El artículo de Copeland parece haber provocado la ira de los contribuyentes. Otros medios que cubren las noticias de la casa parroquial incluyen el London Daily Mail, Yahoo! News y News 4 televisiva de San Antonio.

Trinity Foundation continúa investigando las parroquias del clero y las propiedades relacionadas. Hay otra exención de impuestos escandalosa que planeamos exponer en un artículo futuro.

Un Televangelista recibe al menos $41 millones en compensación en 12 años

11 de Junio, 2021  Barry Bowen

¡La acumulación de riqueza por el evangelio de la prosperidad que promueve el televangelista David Cerullo aturde la mente!

Como presidente de Inspirational Network (Red Inspiracional), David Cerullo se ha convertido en uno de los televangelistas más ricos de Estados Unidos, un hecho que se ve oscurecido por los sitios web de seguimiento del patrimonio neto que subestiman severamente la riqueza de Cerullo.

Net Worth Post estima que Cerullo tiene un patrimonio neto de $ 900,000. Mientras tanto, Idol Networth estima que el patrimonio neto de Cerullo es de $ 3.2 millones, pero ninguno de los sitios web revela cómo llegaron a conclusiones tan dudosas.

En 2010, el Charlotte Observer informó: «Con una compensación superior a $ 1.5 millones al año, Cerullo es el líder mejor pagado de cualquier organización de caridad religiosa rastreada por grupos de vigilancia». Once años después, Cerullo sigue siendo el ejecutivo mejor pagado en la lista de los 100 mejor pagados ejecutivos de ministerios altamente pagados de MinistryWatch.

La semana pasada, el Servicio de Impuestos Internos (IRS) publicó el Formulario 990 2019 de Inspirational Network, un documento de divulgación financiera que revela los ingresos totales, los gastos totales y la compensación de los empleados clave. Muestra que Cerullo recibió más de $ 3 millones en bonos de 2019, lo que elevó la compensación total a $ 7,319,371 para ese año.

Para crear una visión general de la compensación de este ministerio, la Fundación Trinity compiló una hoja de cálculo de compensación de Cerullo, otros miembros de la familia que trabajan para la red de televisión y Dale Ardizzone, el abogado de la red.

De 2008 a 2019, David Cerullo recibió $41,207,147 de Inspirational Network y organizaciones relacionadas. Durante el mismo período, Barbara Cerullo, esposa de David, recibió $3,658,556 y el hijo Benjamin Cerullo recibió $3,427,419 por compensación total. Ardizzone, el segundo ejecutivo mejor pagado de la red, recibió $11,397,205 en compensación de parte de Inspirational Network y organizaciones relacionadas.

Para continuar leyendo, haga clic en el enlace azul de abajo aquí que dice en Inglés «continue reading»

Continue reading «Un Televangelista recibe al menos $41 millones en compensación en 12 años»

La Iglesia de Edir Macedo Ha Sido Acucusado de Lavado de Dinero en Angola

Cuatro de los líderes de la Iglesia Universal del Reino de Dios han sido acusados en Angola, África, de lavado de dinero.

La iglesia, basada en Brazil, está exportando el evangelio de prosperidad a Africa tal como los televangelistas de los Estados Unidos.

Edir Macedo, fundador de la iglesia, es propietario de la cadena brasileña de televisión RecordTV y de un banco. Macedo está copiando el estilo de vida de los televangelistas más notorios de Estados Unidos al poseer su propia flota de aviones y un helicóptero.

La Revista Forum informó que “La mano derecha de Macedo y ex vicepresidente artístico de Rede Record, Monseñor Honorilton Gonçalves da Costa, fue acusado” junto con “el obispo angoleño Antonio Pedro Correia da Silva, ex presidente de la iglesia en el país, y los pastores Valdir de Sousa dos Santos y Fernando Henriques Teixeira”.

Las acusaciones de lavado de dinero han plagado la iglesia durante más de una década.

En 2020, la Fiscalía de Río de Janeiro y la Junta de Control de Actividades Financieras de Brasil acusaron a los líderes eclesiásticos de lavar 1.000 millones de dólares, es decir, el uso de empresas falsas para pasar fondos a través de diferentes cuentas en el extranjero y luego devolverlos en forma de préstamos.

En 2008, Edir Macedo fue arrestado, pero no condenado por malversación de $2 mil millones que fueron supuestamente lavados.

La Fundación Trinity Elige Un Presidente Nuevo

El 16 de abril, el presidente previo Ole Anthony de la Fundación Trinity falleció a la edad de 82 años.  Celebramos la vida y legado de Ole (pronunciado Oli) en un servicio memorial el primero de mayo, 2021.  Su obituario de Ole está disponible aquí.

Los miembros del consejo directivo de la Fundación Trinity eligieron Pete Evans para ser el presidente nuevo del ministerio durante una reunión del consejo el 13 de mayo.

(Foto: Pete Evans siendo entrevistado por el programa de televisión Inside Edition.)

Además de servir cómo el portavoz para La Fundación Trinity, Pete Evans tendrá cargo de las investigaciones de fraude religioso, robado, y el exceso.  La Fundación Trinity continuará sirviendo como un defensor de viviendas de bajo costo.

El pastor JW Luman permanece como vice-presidente.  Brian Kelcher fue elegido para servir como secretario y Glenn Evans como tesorero.

JUEZ REVELA SECRETO FINANCIERO MUY OSCURO DE BENNY HINN

 

Uno de los secretos financieros del televangelista Benny Hinn fue revelado en una decisión reciente de la corte: ¡El evangelio de prosperidad no está funcionando para Sr. Hinn!  Iglesia de Sanación Sede Mundial (World Healing Center Church o WHCC), más conocido como «Benny Hinn Ministries», ha estado luchando con deudas a lo largo de los últimos 15 años.

En una sentencia dictada por el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos el siete de abril, el Juez Alvin Hellerstein otorgó una sentencia sumaria en nombre de Mail America Communications Inc. que demandó a WHCC por incumplimiento de contrato. Antes de que la demanda se presentara en septiembre de 2018, WHCC debía a la compañía de correo directo $2.993.221,74.

El juez Hellerstein también exigió a WHCC que pagara un 4% de interés sobre el saldo no pagado y los honorarios del abogado.

La orden enmendada del juez proporciona información sobre las finanzas de la organización de Hinn y confirma los rumores de que los investigadores de la Fundación Trinity (Trinity Foundation) han escuchado a partir de rumores. Hellerstein escribió: «Durante casi 15 años, el acusado se había estado quedando retrasado en sus obligaciones de pago, con más de $5.6 millones en retrasos a principios de 2012».

Según un informante anónimo, las prioridades de gasto de la WHCC son pagar primero a los ejecutivos del ministerio y a los vendedores por último.

Mientras predicaba el evangelio de la prosperidad, el ministerio de Hinn ha sido reducido a una sombra de lo que llegó a ser. En 1999, WHCC tenía casi 400 empleados. En 2020, el ministerio tenía unos 25 empleados. Durante el año pasado, los investigadores de la Fundación Trinity han observado regularmente sólo un pequeño número de automóviles en el estacionamiento del ministerio.

Desde finales de los 1990s, la WHCC ha gastado millones de dólares en honorarios legales, pero rara vez ha revelado estos costos a los donantes. Mientras trabajaba en este artículo, la Fundación Trinity descubrió un fallo judicial de 2014 que exigía que la WHCC pagara a la firma de telemarketing InfoCision $1,8 millones. Después de que el WHCC repetidamente incumplió los pagos, InfoCision presentó una nueva demanda en la Corte Superior del Condado de Orange, California, alegando fraude constructivo, fraude intencional y conspiración.

¿Qué circunstancias contribuyeron a los casi 15 años de deuda? Aquí hay una línea de tiempo:

Abril de 2005 – La Fundación Trinity presentó un escrito ante el IRS impugnando el estatus de «iglesia» de WHCC al afirmar que Benny Hinn Ministries no cumplió con ninguno de los 14 criterios de puntos que el IRS utiliza para determinar si una organización es una iglesia. En particular, WHCC no tenía miembros. Si el IRS hubiera rechazado el estatus de iglesia para WHCC, la organización sin fines de lucro habría sido requerida para presentar el documento de divulgación financiera del Formulario 990 que revelaría públicamente el salario de Benny Hinn.

Junio de 2005 – La Fundación Trinity envió el mismo informe a Dean Zerbe, ayudante del senador Charles Grassley, y pidió al Comité de Finanzas del Senado que investigara a organizaciones religiosas sin fines de lucro sospechosas de abusar de su estatus de exención de impuestos.

Noviembre de 2007 – El Comité de Finanzas del Senado lanzó públicamente una investigación sobre seis ministerios de televisión, incluyendo WHCC. Años más tarde Hinn admitió que durante una transmisión de televisión que gastó $5 millones luchando contra la investigación de Grassley.

Febrero de 2010 – La esposa de Benny Hinn, Suzanne Hinn, solicitó el divorcio. Benny y Suzanne volverían a casarse en marzo de 2013.

Julio de 2010 – Benny Hinn fue fotografiado en Roma, Italia, mientras caminaba, tomado de la mano de Paula White.  La revista, National Enquirer, publicó la fotografía, que provocó numerosos rumores.

Enero de 2011 – La Comisión de Finanzas del Senado decidió no emitir citaciones que obligaran a los televangelistas a testificar. El Senado publicó una serie de cartas que revelan que WHCC contrató a dos ex comisionados del IRS para representar al ministerio durante la investigación. Grassley pidió al Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera (ECFA) que creara una comisión para estudiar las lagunas legales que estaban siendo explotadas por los ministerios de televisión. La Fundación Trinity se quejó a los medios de comunicación de que el senador Grassley había logrado y había soltado el balón en la indagación.

Enero de 2011 – El productor de televisión cristiano y consultor de medios Phil Cooke tuiteó: «NOTICIAS EVANGELISTAS DE TELEVISIÓN: Benny Hinn y Paula White están supuestamente comprometidos. Los paños de oración se regocijan en todas partes.» WHCC afirmó que el tuit era difamatorio y demandó a Cooke. Después de que Hinn desestimó la demanda, Cooke respondió: «Por supuesto, desde el primer día, mi posición era que la demanda era frívola … De hecho, si Benny me hubiera llamado y hubiera dicho que mi fuente estaba equivocada, habría tuiteado felizmente la información corregida. No hay necesidad de demandar.»

Marzo de 2014 – La propiedad WHCC en Aliso Viejo, California fue transferida a Cal-Tex Acquisition IV, LLC que parece ser una corporación fantasma («shell» corporation en inglés) que opera en nombre de Hinn, de acuerdo con una demanda presentada más tarde contra WHCC por Infocision, una compañía de mercadotecnia para compañías con fines de lucro que recauda dinero para numerosas organizaciones. Donald B. Price, Vicepresidente del ministerio de Hinn, WHCC, figura como Director Ejecutivo de Cal-Tex Acquisition.

Noviembre de 2014 – En un acuerdo judicial, la WHCC acordó pagar a InfoCision $1.801.338,31 después de haber incumplido los pagos.

Enero de 2016 – Trinity Broadcasting Network, la red de televisión cristiana más grande del país (es la red Enlace en países latinoamericanos), dejó de transmitir el programa de Hinn.

26-27 de abril de 2017 – Agentes de la división de investigación criminal del IRS e inspectores postales allanaron la sede de Hinn en Grapevine, Texas. Los agentes federales retiraron 100s de cajas de documentos durante la investigación.

El agente especial de investigaciones penales del IRS, Michael Moseley, dijo a la estación de televisión WFAA de Dallas: “Estamos investigando principalmente el Título 26, que es la evasión fiscal y el fraude general contra el gobierno”.

Nunca se han presentado cargos. La Fundacíon Trinity especula que Hinn pudo haber contratado a un abogado defensor para negociar un acuerdo previo al juicio para evitar ser procesado e hizo un pago de impuestos de siete cifras al IRS.

Marzo de 2017 – El programa de televisión de Benny Hinn ya no se emitió en Daystar.

Otoño de 2017 – WHCC volvió a incumplir los pagos a InfoCision.

Enero de 2018 – El sobrino de Benny, Costi Hinn, fue coautor de un libro — Definiendo el Engaño: Liberar a la Iglesia del Movimiento Místico de Milagros (en inglés–Defining Deception: Freeing the Church from the Mystical-Miracle Movement) que critica a las personas que  que afirman ser obradores de  milagros y profetas.

Febrero de 2018 – InfoCision demandó a WHCC en la Corte Superior del Condado de Orange de California por fraude constructivo, fraude intencional y conspiración.

Septiembre de 2018 – Mail America Communications demandó a WHCC por incumplimiento de contrato.

Julio de 2019 – Costi Hinn, sobrino de Benny, escribió el libro–Dios, la codicia y el Evangelio (prosperidad): Cómo la Verdad Abruma Una Vida Construida Sobre Mentiras (en inglés– God, Greed, and the (Prosperity) Gospel: How Truth Overwhelms a Life Built on Lies).

Abril de 2020 – WHCC recibió un préstamo del Programa de Protección de Cheques De Pago (PPP) por $684.600. La solicitud del ministerio reveló que tenía la intención de retener a 25 empleados.

Mayo de 2020 – Eministries Consulting recibió un préstamo PPP de $26,982 y The Family Altar of the Air recibió un préstamo PPP de $14,750. El asociado de Hinn Donald Price es un oficial de ambas organizaciones y Fundación Trinity sospecha firmemente que Hinn tiene un interés financiero en Eministries, considerando que Hinn recibió una fuerte cuota de consultoría de una empresa llamada Clarion Call Marketing, un proveedor de productos al ministerio anterior en la década de 2000.  Eministries, en uno de sus préstamos PPP, enumera Bookmark Publishing como «D/B/A» (hacer negocios con un nombre ficticio) lo que resulta extraño, porque Benny Hinn Ministries (WHCC) también enumera Bookmark Publishing como «D/B/A» (también hacer negocios con un alias). A principios de los años 90 Hinn fue presidente de Celebration Publishers, una empresa que suministraba a Benny Hinn Ministries con productos.

Febrero de 2021 – Eministries recibió un segundo préstamo PPP, esta vez por $20,828.

Investigación de la Fundación Trinity: $78.6 Millones en Préstamos Garantizados del Gobierno dados a Televangelistas

Durante meses, Fundación Trinity (Trinity Foundation) ha investigado a televangelistas que reciben préstamos perdonables del Programa de Protección de Cheques de Pago. Aquí están Nuestros hallazgos:

  • Se otorgaron al menos 78,6 millones de dólares en préstamos a cadenas de televisión religiosas, estaciones de televisión religiosas independientes, predicadores de televisión y ministerios de iglesias o medios de comunicación con programas nacionales de televisión. El total superaría los $82 millones si incluimos iglesias con canales del internet emitiando 24/7 en la misma clase que la televisión.
  • Trinity Broadcasting de Texas recibió un préstamo de $3.3 millones a pesar de que su organización matriz puede tener cerca de $500 millones invertidos en la bolsa de valores.
  • Congregación Palabra de Dios (Word of God Fellowship), más conocida como la Cadena Televisión Estrella del Día (Daystar Television Network), compró un jet G-V de Gulfstream días después de ser aprobado para un préstamo, pero afirman que usaron dinero de una inversión previa para comprar el jet privado. En octubre, Daystar vendió su Gulfstream G-IV anterior. El presidente de Daystar, Marcus Lamb, ha utilizado el avión nuevo del ministerio para viajes personales, como vacaciones familiares, mientras realiza eventos religiosos y asiste a funciones políticas.
  • Centro Cristiano Palabra Viva (Living Word Christian Center) en Brooklyn Park, Minnesota, recibió un préstamo después de adquirir dos jets en seis meses.
  • La mega-iglesia más grande de Estados Unidos, la Iglesia Lakewood de Pastor Joel Osteen en Houston, recibió un préstamo de más de $4.4 millones.
  • Los números de los empleados de algunos televangelistas se están revelando públicamente por primera vez. Los ministerios de Benny Hinn una vez ocupaban a cientos de empleados. Según los informes, retuvo 25 puestos de trabajo.

Trasfondo

Para reducir el enorme número de pérdidas de empleo estadounidenses después de bloqueos de Covid-19, la Administración de Pequeñas Empresas (Small Business Administration—SBA, por sus siglas en inglés) garantizó préstamos perdonables a empresas y organizaciones sin fines de lucro a través de su Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP). Los programas de préstamos del gobierno han resultado controvertidos cuando el público se enteró de que las empresas y universidades conectadas políticamente con donaciones de miles de millones de dólares recibían préstamos perdonables.

Iglesias, sinagogas, mezquitas, televangelistas y clínicas de aborto Planned Parenthood también recibieron préstamos PPP. La Fundación secular Libertad de Religión (Freedom From Religion) recibió menos de $500,000 mientras criticaba a las iglesias que recibieron préstamos PPP. Incluso el Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera aceptó al menos un préstamo PPP de $350,000. Esto plantea la pregunta; ¿puede una organización de autorregulación ofrecer una alternativa real a la supervisión del gobierno mientras recibe fondos del gobierno?

El 1 de diciembre, la SBA finalmente reveló los nombres de todos los beneficiarios del préstamo PPP y el monto real de cada préstamo. Anteriormente, la SBA sólo revelaba un rango de dólares para cada préstamo, así como los nombres de las empresas y organizaciones sin fines de lucro que recibían préstamos entre $150,000 y $10 millones; sin embargo, se presentaron solicitudes de libertad de información y un juez federal requirió que el Departamento del Tesoro y la SBA divulgaran los datos.

La Fundación Trinity compiló una hoja de cálculo de televangelistas, iglesias, emisoras religiosas y organizaciones pro-iglesias que recibieron préstamos PPP, junto con notas sobre las prácticas de gasto de varias organizaciones, la propiedad de aviones y los escándalos.

Reserva Financiera Masiva

¿Debería un gobierno federal con 27 billones de dólares en deuda, perdonar préstamos multimillonarios a organizaciones sin fines de lucro ricas en efectivo?

Cuando la Universidad de Harvard, una escuela con fondos de 40.000 millones de dólares, recibió 8,6 millones de dólares de la Ley CARES (PPP), los críticos exigieron inmediatamente a la universidad que devolviera los fondos y así lo hicieron. ¿No deberían las organizaciones religiosas con grandes reservas de efectivo o inversiones hacer lo mismo?

La Difusión de la Trinidad de Texas (Trinity Broadcasting of Texas o «TBN» también conocido en Latinoamérica como «Enlace») recibió un préstamo PPP por $3,308,005. En 2017, esta difusora y sus organizaciones afiliadas recibieron $634 millones por concepto de subastas realizadas por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) que vendían las frecuencias de transmisión de siete de sus estaciones de televisión a la FCC, que volvió a otorgar la licencia a las frecuencias a los operadores de telefonía móvil inalámbricos. A finales de 2018, la Trinity Broadcasting Network tenía más de $1.000 millones en activos, incluyendo $488 millones invertidos en valores.

Iglesia Elevación (Elevation Church), operado por el televangelista Steven Furtick, recibió un préstamo PPP de $3,656,700. Vigilancia de Ministerios (Ministry Watch) informó que la iglesia de Furtick tomó $91 millones el año pasado y terminó 2019 con un superávit de $26 millones.

Jay Sekulow, CEO, y Pat Robertson, Presidente, dirigen el Centro Americano para el Derecho y la Justicia (American Center for Law and Justice—ACLJ) que recibió un préstamo PPP de $1,232,300.  La organización relacionada de Sekulow que se llama Abogados para Cristianidad que Sirven la Evangelización, (Christian Advocates Serving Evangelism), que también utiliza el nombre comercial Centro Americano para el Derecho y la Justicia (American Center for Law and Justice), reportó $58 millones en activos totales de los cuales $31 millones se invierten en valores que cotizan en bolsa en su forma del IRS 990 de 2019.

¿Prestamos por Jets?

Durante la pandemia de Covid-19, las organizaciones religiosas han estado adquiriendo aviones usados a un ritmo alarmante. La Fundación Trinity ha identificado 10 jets certificados para televangelistas y organizaciones religiosas en 2020. Dos de los propietarios de aviones recibieron préstamos PPP. Una lista de los aviones recién adquiridos está aquí.

Daystar adquirió un jet Gulfstream G-V en abril, días después de ser aprobado para un préstamo PPP de $3,913,200. El 18 de julio, la familia Lamb viajó en el nuevo avión del ministerio a Ft. Lauderdale, Florida para unas vacaciones de verano. El 19 de agosto, el jet voló a Colorado Springs para la Messenger Cup, una recaudación de fondos de golf para el ministerio Messenger International de Lisa y John Bevere.

En respuesta a Inside Edition (YouTube video de una porción de un programa de investigaciones popular en los Estados Unidos) que investigaba el nuevo jet de Daystar, la cadena de televisión religioso devolvió su préstamo de $3,913,200 con intereses y afirma que no se utilizó esa porción particular de dinero para la compra del jet.

El Centro Cristiano Palabra Viva (Living Word) del Pastor James «Mac» Hammond, que no debe confundirse con la iglesia del mismo nombre del televangelista Bill Winston, adquirió un Cessna 650 en octubre de 2019 y un segundo jet, un Dassault Falcon 50, en marzo del televangelista Jesse Duplantis. Esto ocurrió solo semanas antes de recibir un préstamo PPP de $2,782,600.

En el momento de la compra, Hammond poseía dos aviones, otro Cessna 650 que se ha vendido desde entonces, y un jet entrenamiento de combate Aero L-39 Albatross.

El Evangelio de Prosperidad

Algunos de los mayores receptores de préstamos son defensores del evangelio de prosperidad. Si estos televangelistas se ven obligados a confiar en que el gobierno federal los subsidie, entonces tal vez deberían replantearse su apoyo al evangelio de prosperidad, porque claramente no está funcionando para ellos.

Cabe señalar que la mayoría de los televangelistas que investigamos son conocidos por recibir lo que la mayoría consideraría paquetes de compensación excesivos. Tal vez no «necesitarían» un préstamo si practicara una administración financiera responsable.

¿Se ha arrepentido el tele-evangelista Benny Hinn del evangelio de prosperidad? Ya hemos visto esta película.

En Trinity Foundation nos alegramos de la reciente critica de Benny Hinn del evangelio de prosperidad, pero hay mucho más que decir al respecto.

A mediados de los años 90, Hinn prometió a Ole Anthony y a los periodistas que comenzaría a verificar las curaciones y viviría un estilo de vida más modesto, empezando por no conducir vehículos de lujo. En pocos meses transmitió un mensaje indirectamente a Ole de que no tenía intención de tratar de verificar las curaciones o no tendría nada que transmitir por televisión. ¡Ese era el punto, Benny!

Ahora, décadas después, ¿debemos creer el cuestionable cambio de corazón de Hinn? En un podcast grabado con Stephen Strang de Charisma Magazine, Hinn dice que este cambio fue provocado por la lectura de la Biblia en lugar de las críticas de los críticos. Estamos contentos de que Hinn haya comenzado a leer la Biblia después de todos estos años como ministro, pero ¿qué pasa con sus falsas promesas de curación física y financiera a millones de sus seguidores?

¿Qué hay de su falsa enseñanza, decirle a la gente que «plante» su «semilla» de dinero en su ministerio para recibir las abundantes bendiciones de Dios? En lugar de alimentar a las ovejas, Benny ha estado devorando cordero todos estos años.

Hablar es barato. La transparencia es cara.

Hinn podría tener una gran razón para fingir cambiar su posición.  Hace casi dos años y medio, el IRS y los inspectores postales allanaron el cuartel general de Hinn en busca de pruebas de evasión fiscal. ¿Podría Hinn enfrentar cargos criminales pronto? Si es así, la reciente confesión podría ser parte de una campaña de relaciones públicas en preparación para una posible acusación.

¿Preguntas Para Hinn?

Con el fin de demostrar que se toma en serio el arrepentimiento de los abusos del pasado, Hinn podría y debería responder a preguntas sobre su extravagante estilo de vida: mansiones, enormes salarios, jets privados, suites de hotel de $10,000 a $25,000 dólares, casi $10,000 mensuales en ropa y trajes (por informantes), etc.

Podría y debería responder preguntas sobre diversos escándalos, como muertes por sobredosis de drogas en su ministerio. Hinn podría y debería hacer públicos una serie de sus declaraciones de impuestos personales, y no estamos hablando de las de los últimos dos años durante los cuales ha estado temiendo tiempo en prisión.

Durante décadas, Hinn se ha negado a proporcionar transparencia financiera a sus donantes. Debe comenzar presentando un Formulario 990 del IRS que revele los ingresos totales de su ministerio, los gastos totales y la compensación total de Hinn, incluyendo de sus compañías con fines de lucro como Clarion Call Marketing, Eministries Consulting Inc. y Pink Golf Cart (La Cocina Kramerica).

Más preguntas para Hinn:

  • Después de la redada del IRS de abril de 2017 en su sede de Grapevine, ¿entró en un programa de desvío previo al juicio para evitar ser procesado? Si es así, ¿cuáles son los términos del programa de desvío previo al juicio?
  • Sus empleados están obligados a firmar acuerdos de confidencialidad. ¿Ha utilizado acuerdos de confidencialidad para encubrir el fraude a traves de silenciar a sus empleados? ¿Estaría dispuesto a liberar a sus empleados actuales y anteriores de estos acuerdos para que puedan discutir con la prensa sus trabajos en los ministerios de Benny Hinn?
  • Durante la investigación del senador Grassley sobre las acusaciones a su ministerio y a los cinco otros abusando del código de impuestos como organizaciones sin fines de lucro, usted contrató a los ex comisionados del IRS Fred T. Goldberg Jr. y Larry Gibbs. ¿Presionaron Goldberg y Gibbs al senador Grassley en su nombre para obtener la publicidad positiva que recibió de él?
  • Ella Peppard fue herida en una de tus cruzadas cuando una persona fue «herida en el espíritu» y cayó encima de ella. Después de que Peppard murió de las heridas, su familia demandó. La demanda fue resuelta fuera de la corte. ¿Cuánto dinero ha gastado su ministerio en resolver esta y otras demandas a lo largo de los años?

¿Profecías falsas?

¿Qué hay de sus muchas declaraciones «proféticas» falsas que hablan en nombre de Dios? ¿Qué hay de ésta en particular?

El 31 de diciembre de 1989 en un servicio de nochevieja en Orlando, usted dijo: «El Señor también me dice que les diga: A mediados de los 90, alrededor del 94 o el 95- a más tardar eso, Dios destruirá la comunidad homosexual de América. Pero no la destruirá con lo que muchas mentes han pensado que es.  Lo destruirá con fuego. Y muchos se volverán y serán salvos, y muchos se rebelarán y serán destruidos».

¡¿Una ametralladora del Espíritu Santo?!

Durante una transmisión de TBN le dijiste a la audiencia: «Alguien me está atacando por algo que estoy enseñando. Déjame decirte algo, hermano. Lo miras… Lo llaman el ministerio, pamplina. Sabes que he buscado un versículo en la Biblia, simplemente no puedo encontrarlo. Un verso que decía que si no te gustaban, mátalos. Realmente desearía poder encontrarlo. Pero no menciones los nombres de las personas en tu programa de radio y programa de televisión pensando que le estás haciendo un servicio a Dios. No lo estás. Apestas francamente.   Así es como lo pienso. A veces desearía que Dios me diera una ametralladora del Espíritu Santo. Te volaría la cabeza.»

Parece que querías asesinar a alguien en particular. ¿Te has disculpado? ¿Pediste perdón? ¿Has leído la exhortación de Jesús sobre amar a tus enemigos? ¿Sobre dar la otra mejilla?

Un montón de preguntas sin respuesta, y sin embargo… de alguna manera, ya sabemos las respuestas.