Transparencia arriesgada: ¿Esta Trinity Foundation revelando las ubicaciones exactas en tiempo real (o “doxing”, en inglés) de los aviones televangelistas?

(Foto: Pastor Planes rastreó 13 aviones el 20 de noviembre de 2022)

Durante dieciocho meses, Pastor Planes, un proyecto de la Fundación Trinity, ha publicado diariamente mapas de seguimiento de vuelos de aviones televangelistas, ministerios, y universidades cristianas para dar transparencia al uso religioso sin fines de lucro de aviones privados.

Los jets privados son a menudo ejemplos de mala administración y un desperdicio de fondos de donantes.

¡Y luego sucedió! Twitter Suspendió Celebrity Jets, una cuenta del web popular conocida por el seguimiento en tiempo real de los jets propiedad de las celebridades de Hollywood. Celebrity Jets fue acusado de “doxing”, que es una palabra inglesa que normalmente se refiere a revelar la dirección de la casa de una persona sin su permiso. En este nuevo contexto se refiere a la publicación en tiempo real de la ubicación de una aeronave.

¿En qué se diferencia el sitio Pastor Planes?

En lugar de publicar vuelos en tiempo real, Pastor Planes publica mapas de seguimiento al día siguiente.

(Foto de abajo: el CEO y dueño de Twitter, Elon Musk, explicando la política de privacidad de Twitter con respecto al seguimiento de aeronaves).

Traducción: Elon Musk (14 de diciembre) Cualquier información de ubicación en tiempo real de cualquier persona será suspendida, ya que es una violación segura. Esto incluye publicar enlaces a sitios con información de ubicación en tiempo real. Sin embargo, publicar lugares a los que alguien viajó con un poco de retraso no es un problema de seguridad, por lo que está bien.

Si Twitter requiriera una «base diferida» más extensa, Pastor Planes haría el ajuste requerido.

Las decisiones de suspender numerosas cuentas de rastreos de aviones siguieron a los informes de noticias de que la cantante Taylor Swift temía porque sus planes de viaje fueran revelados por la cuenta de Twitter Celebrity Jets, Y un presunto incidente de un acosador dirigido a Elon Musk. Las fanáticas de Taylor informaron muchas veces de la cuenta de Celebrity Jets en Twitter.

(Foto: London Daily Mail informa sobre el seguimiento del avión Dassault Falcon 900B de Taylor Swift).

Daily Mail (un periódico de Inglaterra) (11 de diciembre):  Taylor Swift “aterrorizada” después de los detalles de sus vuelos (su horario de viaje) revelados por defensores del medio ambiente. Las fuentes dijeron que la ganadora del Grammy, de 32 años, “está aterrorizada de que le estén poniendo un objetivo a donde quiera que vaya.”

El seguimiento en tiempo real de los aviones, aunque controvertido, a veces es de interés periodístico. En 2013, cuando el denunciante Edward Snowden salió de Hong Kong en avión, los medios de comunicación de todo el mundo rastrearon el avión a Rusia.

Musk y Swift han utilizado un programa especial del gobierno para evitar el seguimiento en tiempo real. Los propietarios de aeronaves pueden solicitar una dirección de privacidad de la OACI (PIA) que no está publicada en el Registro de la Administración Federal de Aviación. Al propietario de la aeronave se le asigna un código alternativo para usar en su radio transpondedor para que la aeronave pueda volar de forma anónima.

Sin embargo, hay formas de identificar aviones anónimos. Jack Sweeney, creador de Celebrity Jets, descubrió aviones, rastreándolos públicamente e identificando la aeronave mediante sus códigos hexadecimales alternativos privados y señales de llamada cuando el propietario no está identificado en el registro de la FAA. Estos también se llaman códigos PIA, abreviatura de los códigos de dirección ICAO de privacidad, que permiten a una aeronave evitar el uso de sus letras y números de identificación reales pintados en la cola de la aeronave.

(Foto: La semana antes de que fuera cerrada Celebrity Jets por Twitter, el rastreador de aviones reveló que estaba rastreando el avión de Taylor Swift nuevamente).

Antes de que fuera cerrado, Celebrity Jets reveló las toneladas de dióxido de carbono generadas por los aviones propiedad de celebridades, revelando la hipocresía de las celebridades de Hollywood que hablarían públicamente a favor de los problemas ambientales.

Minimizar el daño

Pastor Planes ha descubierto que varios televangelistas utilizan PIA para ocultar sus vuelos de sitios web de rastreo. Sin embargo, los mapas de seguimiento de aviones de Pastor Planes no exponen estos códigos PIA reales o los aviones que los utilizan.

Pastor Planes también se ha abstenido de publicar mapas de viaje de dos aviones ministeriales que regularmente vuelan con apoyo a lugares peligrosos.

Hasta la fecha, ni una sola iglesia, ministerio o universidad cristiana se ha puesto en contacto con Trinity Foundation / Pastor Planes solicitando que los vuelos no se incluyan en los mapas de seguimiento publicados.

¿Por qué rastrear los aviones ministeriales?

¡La razón principal es la mala administración! Es muchas veces más caro poseer y volar aviones privados que volar comercialmente.

Además, hemos descubierto una gran cantidad de actividad criminal, como el contrabando de efectivo a granel que tiene lugar en aviones ministeriales. Aquí hay algunos otros ejemplos:

En la década de 1990, un agente de la DEA reveló que el avión del televangelista Robert Tilton aterrizó en un aeropuerto mexicano llevando una paleta llena de dinero en efectivo destinado para Haití.

Otro informante tiene un apodo para los aviones televangelistas: los llama «tubos de lavandería» porque fue testigo de cómo el propietario del avión, un predicador del evangelio de la prosperidad, se dedicaba al lavado de dinero.

Según informantes confidenciales, los televangelistas han contrabandeado drogas y rubíes en sus aviones.

Con respecto a la mala administración, hay kcostos adicionales de la compra de un avión, la contratación de pilotos, el seguro costoso, el mantenimiento regular, las inspecciones requeridas por la FAA, los costos de hangar y los costos de aterrizar.

Los aviones televangelistas a menudo han utilizado aviones propiedad del ministerio para vacaciones personales y es dudoso que todos ellos estén pagando impuestos sobre los vuelos personales, lo cual es requerido por el código de impuestos de los Estados Unidos. Algunos televangelistas también están alquilando sus aviones ministeriales pero no están presentando un Formulario 990-T para revelar ingresos comerciales no relacionados.

Una última pregunta que vale la pena hacer: Si los televangelistas y los ministerios no estuvieran desperdiciando dinero en costosos aviones privados, ¿qué podrían hacer con estos fondos?

Yowie bot, uno de los pocos rastreadores de aviones famosos que aún están en Twitter, no publica mapas de seguimiento. Más bien, revela cuántas personas podrían ser alimentadas con el dinero gastado en combustible para aviones utilizado durante estos vuelos privados Y la cantidad de dióxido de carbono producido por los vuelos.

 Los cristianos deben practicar la responsabilidad de los donantes y tener estándares más altos que el mundo secular en las áreas de transparencia financiera y viajes sin fines de lucro. A los líderes cristianos se les ordena ser buenos administradores de los recursos que se les han confiado. 1 Corintios 4:2 dice, “Además, se requiere de los mayordomos que sean hallados dignos de confianza”.

Dinero Oscuro en la Iglesia: Llamada Para Que el Cristianismo Despierte

Discurso 7 de diciembre, 2022

Por Pete Evans y Barry Bowen

Pete Evans, Presidente de la Fundación Trinity, pronunció el siguiente discurso durante el foro sobre Corrupción e Impunidad en el Nombre de Dios en la Conferencia Internacional Anticorrupción 2022 celebrada hoy en Washington, D.C. La conferencia es un proyecto de Transparency International, sin ánimo de lucro, que aboga por la transparencia financiera a escala mundial.

Gracias por su introducción Hazel Feigenblatt, como se les dijo, soy Pete Evans, presidente de la Fundación Trinity (Trinity Foundation) en Dallas, Texas, y hemos estado investigando y exponiendo el fraude y el exceso religioso por más de 3 décadas. He sido un investigador privado licenciado durante la mayor parte de ese tiempo y he trabajado encubierto durante meses en organizaciones religiosas en 3 ocasiones. Regularmente proveemos información a periodistas y agencias gubernamentales tales como la división de organizaciones exentas del IRS.

PERO, hay un velo de secreto financiero que envuelve y protege a las organizaciones religiosas.

Las iglesias, sinagogas, mezquitas y otras entidades religiosas en América no tienen que reportar ninguna información financiera al IRS, al público o a sus propias congregaciones. Esto se conoce como “estatus de iglesia” y su revelación financiera es solamente voluntaria.

Hemos visto que este velo de secreto conduce a un despilfarro y extravagancia masivos, lavado de dinero, contrabando de dinero a granel, una tremenda indiferencia hacia los pobres y oprimidos, e incluso violación, pedofilia o tráfico sexual por parte de televangelistas, pastores, sacerdotes y otros líderes de la iglesia, todo en nombre de Dios.

En 2007, los informes acumulativos de la Fundación Trinity incitaron al Senador Charles Grassley del Comité de Finanzas del Senado de Estados Unidos a comenzar a investigar el fraude religioso y el autocomercio solicitando registros financieros y amenazando numerosas citaciones a seis prominentes ministerios de medios.

La amenaza de testimonio público sobre los abusos del código tributario ante el Senado asustó a los televangelistas y jefes de denominaciones religiosas.

Entonces, ¿qué pasó con la investigación? La investigación del Senado causó un aumento momentáneo en la conciencia, pero fue ignorada en gran medida por los medios de comunicación estadounidenses y la investigación finalmente no llegó a ninguna parte.

Una de las varias razones por las que el Senado no actuó fue que los televangelistas investigados combinaron sus recursos para contratar abogados, cabilderos y expertos en redes sociales.

Con fines publicitarios, los ministerios de medios de comunicación sospechosos crearon un sitio web que reclamaba persecución religiosa. Por supuesto, ese nunca fue el problema, siempre se trató sólo del uso indebido y el despilfarro extravagante del dinero de los donantes.

¿Qué se necesita para llevar una llamada de atención para la transparencia de las organizaciones religiosas?

En 2008, Trent Huddleston, ex contador de la Universidad Oral Roberts, la universidad preferida de los cristianos carismáticos y pentecostales de Estados Unidos, demandó a la universidad por despedirlo “después de quince meses de intimidación y hostigamiento”.

Huddleston alegó que los funcionarios de la universidad le ordenaron “cocinar los libros”. Enterrada en la página 4 de la demanda estaba la acusación más seria: Más demil millones de dólares fluían anualmente a través de una cuenta sin restricciones.

Eso debería haber incitado a un ejército de periodistas investigadores a seguir el dinero. Pero nada salió de ello. Aparte de un par de artículos en el periódico Tulsa World, los periodistas no pudieron explorar el escándalo.

Enterrados en documentos gubernamentales, inaccesibles a los periodistas, pueden existir Informes de Actividades Sospechosas (por sus siglas en ingles SARS) para verificar las acusaciones de lavado de dinero en la Universidad Oral Roberts y en importantes ministerios de medios cristianos.

Las instituciones financieras están obligadas a presentar Informes de Transacciónes de Divisas cuando una persona deposita o retira $10.000 o más en efectivo. Cuando las personas intentan evitar los requisitos de presentación de informes haciendo múltiples depósitos o retiros en un corto período de tiempo, a menudo llamado “estructuración”, las instituciones financieras están obligadas a presentar estos Informes de Actividades Sospechosas (SARS).

Desafortunadamente para los periodistas de investigación y los investigadores privados, la Ley de Secreto Bancario prohíbe la divulgación de estos informes al público.
Acusaciones adicionales de lavado masivo de dinero que involucran a organizaciones religiosas han surgido con poca atención de los medios.

El 3 de mayo de 2000, los Estados Unidos se estaba preparando para una posible acusación del televangelista Benny Hinn por lavado de dinero cuando el principal testigo del gobierno murió de un ataque cardíaco sospechoso.

Benny Hinn Ministries obtuvo una orden de protección para evitar la divulgación de información crítica.

Pero a veces hay maneras legales de obtener la verdad. Una solicitud de la Ley de Libertad de Información (por sus siglas en ingles FOIA) al FBI reveló que el ex Director Financiero de Hinn, Gene Polino, supuestamente malversó $400.000 dólares por semana en algun momento.

Una forma ideal de contrabandear dinero oscuro es a través de aviones privados, barcos o medios similares. Típicamente se llama contrabando de efectivo a granel que Título 31 U.S.C. El artículo 5332 “tipifica como delito el contrabando o el intento de contrabando de más de $10.000 dólares en moneda o instrumentos monetarios hacia o desde Estados Unidos, con la intención de evadir las leyes estadounidenses de información monetaria” (véase también el título 31 U.S.C. 5316 y 5317).

Fundación Trinity rastrea a los aviones televangelistas diariamente con nuestras cuentas de medios sociales de Pastor Planes (Instagram y Twitter). Hemos observado vuelos a las Bahamas, las Islas Caimán, Nevis y otros conocidos paraísos fiscales a lo largo de los años.

Uno de nuestros informantes tiene un sobrenombre para los aviones televangelistas: Los llama “tubos de lavandería”. El televangelista para el que él trabajó para pilas de dinero contrabandeadas de país en país y luego de regreso a los Estados Unidos en su jet—toneladas de dinero y joyas. Cuando las ofrendas fueron tomadas en otros países, este televangelista en particular se quedaba personalmente con algo del dinero y con lo mejor de la joyería.

En una ocasión, el dinero en efectivo de este jet se apiló en el cielo del avión. En otra ocasión, este televangelista en particular contrabandeó un montón de valiosos rubíes rojos de la charola de ofrenda fuera de Rusia en su avión y nuestro informante fue detenido e interrogado por las autoridades rusas durante tres días sobre los rubíes.

Según los informes, el avión de otro televangelista fue utilizado para traer cientos de miles de dólares al país ilegalmente y, en una ocasión, para traer municiones de ametralladoras.

En la década de 1990, un informante de la DEA reportó acerca de una paleta apilada con dinero en efectivo en un aeropuerto mexicano destinado a Haití. El dinero estaba apenas cubierto por los folletos del televangelista Robert Tilton.

En 2015, nuestra pequeña organización amplió nuestras investigaciones en el extranjero.
Poco antes de la pandemia de COVID, Trinity Foundation informó de contrabando de efectivo al FBI por parte de una gran iglesia multinacional con cientos de iglesias en el hemisferio occidental que canalizaban dinero al extranjero, fuera de los Estados Unidos.

En múltiples ocasiones los funcionarios del IRS han reconocido el problema del dinero oscuro en las iglesias. En 2005, el comisionado del IRS Mark Everson envió una carta al senador Chuck Grassley afirmando que, debido a que las iglesias no estaban obligadas a presentar una declaración informativa, “tenemos poca capacidad para vigilar sus operaciones contra la desviación de activos”.

En los últimos años, algunas de las instituciones religiosas sin fines de lucro más grandes de Estados Unidos han sido reclasificadas como iglesias para evitar los requisitos de informes.

La Asociación Evangelística Billy Graham (Billy Graham Evangelistic Association), Evangelio Para Asia (Gospel for Asia) y CRU (anteriormente llamada Campus Crusade for Christ) ya no presentan un Formulario 990 que revela una compensación para los ejecutivos del ministerio.

Volviendo a la ya debilitada investigación de 2007 del Senador Grassley, en 2011 Grassley solicitó al Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera, (conocido como ECFA para abreviar), que estableciera una comisión para estudiar y ofrecer soluciones a los vacíos legales abusados del código tributario.

El ECFA requiere que sus miembros sean financieramente transparentes, pero en la práctica, mira hacia otro lado y rara vez hace cumplir sus requisitos.

En este caso, la comisión ECFA se convirtió en un ejemplo de libro de texto de captura regulatoria (también llamada captura de agencia o captura estatal) por la cual las organizaciones a ser reguladas toman el control del proceso. Algunos contadores y abogados de los mismos seis ministerios bajo amenaza de citación fueron nombrados para el grupo de trabajo de la ECFA, como zorros que custodiaban el gallinero.

Mientras tanto, los medios convencionales nunca informaron sobre los esfuerzos de cabildeo que estaban teniendo lugar entre bastidores. El televangelista Benny Hinn le diría más tarde a su audiencia de televisión que él gastó $5 millones de dolares luchando contra la investigación.

Hinn contrató a dos ex comisionados del IRS, Larry Gibbs y Fred Goldberg, para que lo representaran durante la investigación.

Invariablemente, estos fondos eclesiásticos no declarados se abren paso en el proceso político. El dinero oscuro compra influencia.

Algunos televangelistas también usan jets privados de iglesias y ministerios para viajar a discursos políticos y eventos religiosas con matices de campañas políticas.

El mes pasado, Kenneth Copeland voló en un avión propiedad de su iglesia a West Palm Beach, Florida, para unirse al séquito de Trump en su propio avión que voló a Pensilvania, donde Copeland oró en un mitin de campaña en nombre del candidato al Senado, Dr. Oz.

¿Deberían estas aeronaves recibir una exención de impuestos? El IRS necesita investigar y proporcionar orientación sobre los usos inapropiados de aeronaves no comerciales.

El dinero oscuro del Ministerio incluso llega a los políticos a veces. Según uno de nuestros informantes, una cadena de televisión religiosa sin fines de lucro daría dinero a sus empleados para donarlos ilegalmente a los políticos. Los donantes que actúan en nombre de una organización para ocultar las donaciones ilegales de una organización se denominan «donantes testaferros».

Entonces, ¿qué se puede hacer con respecto a los problemas de los abusos financieros de la iglesia y el ministerio?

He aquí un enfoque múltiple necesario para abordar la creciente declive de la transparencia financiera y el aumento del dinero oscuro en las instituciones religiosas.
1. Aumentar la transparencia financiera en las instituciones religiosas.
2. Enmendar las leyes para proporcionar un mayor acceso a datos financieros como el SARS.
3. Educar al público en cuanto a la responsabilidad de los donantes.

Se debe exigir a las iglesias y ministerios que presenten un Formulario 990 que revele los ingresos totales, los gastos totales y la compensación de los ejecutivos.

El Congreso debe enmendar tanto la Ley de Privacidad de 1974 como la Ley de Secreto Bancario para permitir la divulgación de información de interés público. Por ejemplo, se debe exigir que tanto las corporaciones con fines de lucro como las sin fines de lucro se sometan a un mayor escrutinio por parte del público, no se trata de personas privadas, sino de entidades creadas por el hombre.

Además, no se debe permitir que las compañías sin fines de lucro formen compañías ficticias, compañías de responsabilidad limitada o compañías en cubiertas.

Permitir que los periodistas obtengan informes de transacciones monetarias e informes de actividades sospechosas mediante la presentación de solicitudes FOIA.

Las agencias reguladoras y de aplicación de la ley como el IRS deben proporcionar informes de estado acerca de las organizaciones a los denunciantes. Actualmente, cuando la Fundación Trinity presenta una queja al IRS, el IRS tiene prohibido revelar si una auditoría o investigación criminal ha sido lanzada o cerrada.

En los raros casos el IRS revoca el estado exento de impuestos de una organización sin fines de lucro, el IRS envía a la organización una carta de revocación que es confidencial. Estas cartas deben estar disponibles a través de las solicitudes de la FOIA para que los periodistas y donantes puedan ver si la organización utilizó las donaciones para pagar alguna sanción.

El Congreso de los Estados Unidos también podría tomar un ejemplo de las normas externas de Australia para las organizaciones sin fines de lucro. Australia exige que las organizaciones sin fines de lucro, incluidas las iglesias, revelen cómo se gastan los fondos cuando se utilizan en países extranjeros.

Después de que el liderazgo australiano de Hillsong Church fue informado de que el envío de dinero a individuos rumanos tendría que ser reportado, la iglesia les envió dinero de todas maneras de Hillsong Global LLC, una compañía relacionada con la iglesia estadounidense. Hillsong Global no presenta un archivo 990 que revelaría este tipo de transacción.

Hay una opacidad completa, el sistema está descompuesto, ¡no funciona!

Con estos cambios legales, una mayor transparencia reduciría la capacidad de las iglesias y los ministerios para lavar dinero y comprar ilegalmente influencia política. El momento de actuar es ahora.

Si alguien quiere hablar de esto, ¡tengo muchos ejemplos!

(Fin del discurso)

Apéndice

Estos son algunos ejemplos recientes:

En 2019, un avión privado perteneciente al líder internacional de la Iglesia del Reino de Jesucristo, Apollo Quiboloy, con sede en Filipinas, fue detenido por contrabando de grandes cantidades. Su empleada, Felina Salinas, fue atrapada con una maleta que contenía más de $300.000 en Hawai. Apollo Quiboloy, un predicador que se promociona en las redes sociales como “el Hijo de Dios designado”, reclama más de 6 millones de seguidores en más de 200 países.

En noviembre de 2021, Quiboloy fue acusado formalmente por un Gran Jurado Federal y se encuentra en la lista de personas más buscadas del FBI por tráfico sexual por fuerza, fraude y coerción, y tráfico sexual de niños por fuerza, fraude y coerción; conspiración; y contrabando de efectivo a granel.

Solíamos llamar al televangelista Benny Hinn el “televangelista de Teflon” debido a su evación resbaladiza del procesamiento o la revocación de impuestos por el gobierno de los Estados Unidos. Su ministerio afirma ser una iglesia y tiene el “estatus de iglesia” secreta.

Sin embargo, el televangelista brasileño Edir Macedo, puede ser el “telepredicador de teflón”, más esquivo y viscoso. Macedo, tal vez el televangelista más rico del mundo, fue arrestado en agosto de 2009 en Brasil por robar miles de millones de dólares de seguidores, en su mayoría pobres, para comprar estaciones de televisión, negocios y joyas para sí mismo. Fue acusado, junto con otras nueve personas, de lavado masivo de dinero a través de empresas falsas, pero nunca fue condenado.

La iglesia de Macedo (pero no Macedo) fue acusada nuevamente de lavado de dinero en 2020. Según el sitio de noticias brasileño Poder360, en un año fiscal, desde mayo del 2018 a abril del 2019, al menos 5,9 mil millones de reales –aproximadamente $1,093 mil millones en dólares estadounidenses– pasaron a través de cuentas bancarias de la iglesia de una manera cuestionable.

El televangelista de Malawi, Shepherd Bushiri, que afirma caminar en el aire, fue arrestado hace dos años en Sudáfrica por lavar dinero por el equivalente a más de $6 millones de dólares. Bushiri se saltó la libertad bajo fianza y huyó a Malawi, donde goza de protección del gobierno. Pretoria, South Africa’s News 24 ha informado que el gobierno sudafricano se enfrenta a una fecha límite del 25 de enero de 2023 para completar su investigación. Luego se debe celebrar una audiencia final de extradición.

Más sobre Hinn

Larry Gibbs, ex abogado de Hinn (y ex comisionado del IRS), trabaja para Miller & Chevalier, un bufete de abogados especializado en “frustrar investigaciones”. No es broma, dice el sitio web del bufete de abogados, “Dado el estigma de ser acusados de actividad criminal, los clientes buscan nuestra pronta y rápida intervención para frustrar las investigaciones antes de que se hagan públicas”.

El otro ex abogado de Hinn, Fred Goldberg, fue el Comisionado del IRS que otorgó a la Iglesia de Scientology su exención de impuestos.

Es probable que Gibbs o Goldberg se hayan reunido con el senador Grassley en nombre de Hinn, pero ninguno se registró como cabildero.

El Ministerio de Hinn con su estatus de iglesia no presenta el Formulario 990 y no revela cuánto dinero gasta la organización en gastos legales.

Jim Bakker

Si bien no es un ejemplo reciente, mucha gente ha olvidado que cuando el imperio mediático del telepredicador Jim Bakker colapsó, los periodistas informaron de la existencia de dos grupos de libros: Los números ficticios y los números reales.

Más sobre política:

En 2020, el predicador de televisión Robert Morris voló a Washington, D.C., en el jet Gulfstream G5 de Daystar Television para el Día Nacional y Global de Oración y Arrepentimiento con una proclamación de oración de Donald Trump.

Jets pertenecientes a la cadena de televisión Daystar y al televangelista James Robison viajaron a California donde Robison y el presidente de Daystar, Marcus Lamb (y su familia), asistieron a un evento político de recaudación de fondos en el hotel Ritz Carlton de Dana Point, California.

Ministerio de larga distancia, La tendencia de los pastores en comprar algunas viviendas y abrir nuevas iglesias a cientos de millas de la iglesia base

 (Foto: En los setentas, el pionero televangelista Oral Roberts adquirió mansiones en Beverly Hills y Palm Springs, CA, dirigiendo su sede de su ministerio desde lejos.)

El 31 de octubre, fue el día en que Martín Lutero publicó sus 95 tesis en la puerta de la iglesia Wittenberg—31 de octubre, 1517—lo que originó la Reforma, también llamada la segunda ola de cristianismo. Criticó el patrimonio costoso junto a otras prácticas de la iglesia católica y el Papado. Hoy en día, la ira de Lutero probablemente estaría dirigida a las aberrantes actividades de las mega-iglesias. La Reforma tiene más de 500 años y todavía luchamos con algunos de los mismos problemas.

To expand their reach and receive larger donations, televangelists and megachurch pastors are planting churches hundreds and sometimes thousands of miles, from their base of operations. Some pastors appear to be motivated by pursuit of wealth, planting churches in wealthy communities. Others are drawn by the allure of Hollywood, taking up residence in Beverly Hills.

Para expandir su alcance, y recibir donaciones más grandes, televangelistas y pastores de mega-iglesias están abriendo iglesias a cientos y a veces miles de millas, de su sede de operaciones.  Algunos pastores parecen estar motivados por la búsqueda de riqueza, fundando iglesias en comunidades ricas. Otros se sienten atraídos por el encanto de Hollywood, estableciendo su residencia en Beverly Hills.

La inversión en el ministerio de larga distancia con frecuencia produce gastos de vivienda extravagantes y costos de viajes exagerados. ¿Por qué volar en primera clase cuando sus donantes financian un avión?

El difunto televangelista Fred Price ilustra la tendencia del ministerio a larga distancia al haber establicido una iglesia en la ciudad de Nueva York mientras su casa estaba ubicada a más de 2100 millas de distancia en California.

En 2007, Business Jet Traveler le preguntó a Price, pastor del Centro Cristiano Crenshaw, “¿Cuántas veces vuelan a la iglesia?” Price respondió: “Desde hace un par de años, cuando establecimos la iglesia en Nueva York al principio, mi esposa y yo volabamos cada semana, 52 semanas, de Los Ángeles, a Nueva York y regresabamos. Ahora, lo menos que vamos, es una vez al mes y recientemente hemos tenido que ir dos veces por mes”.

Joseph Prince, el televangelista con sede en Singapur, ha fundado dos iglesias más en el área de Dallas-Fort Worth y ha adquirido una gran parcela de tierra en Colleyville, TX para su futura expansión. Si hay una ciudad en el mundo que no necesita otros televangelistas, es Colleyville, tampoco la casa de Robert Morris, pastor de Gateway Church, James Robison, jefe DE LIFE Outreach International, Matthew Crouch, jefe de Trinity Broadcasting Network, y Joni Lamb, jefe de Daystar Television.

Los miembros de la iglesia y los donantes a las iglesias y ministerios citados en este artículo deben reflexionar sobre ciertas cuestiones críticas. ¿Puede un pastor guiar eficazmente a su congregación desde lejos? ¿Son las mansiones de millones de dólares una señal de buena administración?

Casas de Playa en Florida

Dispersos por toda la costa de Florida, los televangelistas y los pastores de mega iglesias están comprando casas de playa para la relajación y la privacidad, creando un impacto mitigador de larga distancia entre ellos y sus congregaciones.

Una investigación de la Fundación Trinity ha identificado 17 casas de playa propiedad de pastores y jefes de organizaciones religiosas sin fines de lucro. Varias se encuentran cerca de clubes náuticos y otros tienen grandes muelles.

(Foto: Un ejecutivo de una cadena de televisión religiosa posee una mansión que se muestra en esta imagen. Su residencia está cerca de un gran club náutico.)

Keith Moore, Pastor de la Iglesia de Vida de Fe, tiene un gran número de seguidores en círculos carismáticos y pentecostales. Moore predica regularmente en la convención anual de creyentes de Southwestern del televangelista Kenneth Copeland.

Moore’s Church opera los campus en Branson, MO, y Sarasota, FL. Las dos ciudades están a 770 millas de distancia. Moore también funge como presidente de Faith Life International, que posee varias viviendas caras, una propiedad vale más de $6 millones, y dos jets privados: Un Dassault Falcon 900 EX y un Raytheon Hawker Beechcraft 390.

Según Redfin, la casa de playa de Moore vale casi $ 2.9 millones.

En lo que va de 2022, los aviones de Moore han realizado 16 vuelos a Branson, 27 vuelos a Sarasota, siete vuelos a Meridian, MS, y seis vuelos a Fort Worth, TX.

Otros pastores con multiples campus cientos de millas de distancia en diferentes estados incluyen a David Crank pastoreando iglesias en Saint Louis y West Palm Beach, FL, y a Jentezen Franklin con iglesias en Gainesville, GA, e Irvine, CA. Ambos también tienen su propia propiedad frente a la playa.

En 2022, la iglesia de Jentezen Free Chapel compró una casa en San Clemente, CA por $ 2.2 millones. Mientras tanto, Jentezen y su esposa poseen un condominio en un lugar popular de vacaciones en el noroeste de Florida.

La casa frente a la playa de David y Nicole Crank, en Ocean Ridge, FL, adquirida en 2020 y escondida en una compañía fantasma, tiene un valor de $ 5.7 millones, según el sitio web de bienes raíces Zillow.

Mansiones de California

En la década de 1970, el conocido sanador de fe Oral Roberts se mudó a California.

David Edwin Harrell, biógrafo de Roberts, escribió: «Los dos hogares de Roberts en California, en parte por razones de seguridad, no fueron muy discutidos por el ministerio… Su casa en Palm Springs, comprada por $285.000 dólares y financiada por un banco de Tulsa, era su única casa privada. En 1982 se utilizaron fondos de dotación de Universidad Oral Roberts (ORU) para comprar una casa de $2.400.000 dólares en un desarrollo de alta seguridad en Beverly Hills.

Harrell también informó que Roberts y su esposa Evelyn «pasaron casi la mitad de su tiempo» en California, a más de mil millas de la sede de la Asociación Evangelista Oral Roberts y de la Universidad Oral Roberts.

James Eugene Ewing, jefe de Saint Matthews Churches también adquirió una casa en Beverly Hills. Mientras tanto, su organización opera desde Texas y Oklahoma.

El encanto de la privacidad y la celebridad, con la cercanía a Hollywood, sigue atrayendo a predicadores. Life Changers International Church, de Gregory Dickow, con sede en Chicago, fue propietaria de una mansión en Beverly Hills durante varios años.

Judá Smith, pastor de Churchome en Seattle, lanzó una iglesia en Beverly Hill para llegar a las celebridades. Según el periódico de entretenimiento Variety, Smith compró la casa de $2,5 millones de dólares del actor/director Sacha Baron Cohen.

Las comunidades lujosas en la costa de California, Newport Beach, Newport Coast y Dana Point, también han servido como imanes para los pastores, en parte porque Trinity Broadcasting Network operaba cerca.

En 2017, Joel Osteen adquirió una casa en Newport Coast, California, por un valor de alrededor de $ 8 millones. La casa, ubicada cerca del Océano Pacífico, está registrada a nombre de una compañía de responsabilidad limitada de Delaware.

Los bienes raíces de Osteen valen $ 20 millones. Su residencia principal en Texas tiene un valor de casi $ 14 millones, según Zillow.

Los televangelistas están haciendo lo contrario de lo que Jesús les dijo a sus seguidores: «No acumulen tesoros en la tierra, donde las polillas y las alimañas destruyen, y donde los ladrones entran y roban».

¿Puede un pastor efectivamente hacer discípulos mientras vive a cientos de millas de su congregación?

Jesús a veces predicaba a grandes multitudes, pero la mayor parte de su ministerio terrenal lo pasó en pequeños grupos enseñando a sus discípulos.

Al reducir el discipulado a sermones de predicación y enfocarse en grupos grandes, los pastores de mega iglesias y televangelistas descartan los mejores métodos de discipulado.

En el peor de los casos, el ministerio a larga distancia resulta en pastores ausentes.

Hace quinientos años, durante la Reforma, los críticos del liderazgo católico condenaron a los obispos ausentes. ¿Fueron los obispos católicos diferentes de los pastores de las mega iglesias operando múltiples campus por razones financieras?

El apologista católico Mark Brumley explicó acerca de los obispos: «Sus posiciones les trajeron una riqueza significativa, y la tentación de cobrar múltiples cargos con ingresos fue enorme».

Durante el Concilio de Trento, los eruditos católicos respondieron a las críticas de los reformadores protestantes y clarificaron la enseñanza católica. Se estableció un decreto que animaba a los sacerdotes a vivir en la diócesis donde estaban destinados a servir.

Este problema de liderazgo a larga distancia se extiende más allá del pastor de la iglesia a los grandes ministerios de medios y educación superior.

A finales de la década de 1990s, el televangelista Benny Hinn vendió su iglesia, trasladó a su familia de Orlando a una mansión costera de ensueño en Dana Point, California, y la sede del ministerio a Grapevine, Texas, en parte debido a los temores de que los empleados del ministerio estuvieran filtrando información a la prensa. Hinn se estaba aislando intencionalmente de parte de su ministerio.

Los graduados y estudiantes actuales han enfatizado las criticas de Jerry Prevo, presidente interino de la Universidad Liberty de dirigir de lejos. El graduado Calum Best dijo a The Lynchburg News & Advance: “Prevo vive en Alaska y está fuera de contacto con la comunidad Liberty en general”.

Prevo y su esposa también mantienen una residencia en Arizona.

Las juntas directivas independientes son fundamentales para proporcionar una supervisión y rendición de cuentas efectivas en las organizaciones sin fines de lucro.

Cuando los miembros de la junta viven a cientos de millas de distancia y tienen poco contacto diario en persona con las organizaciones a las que deberían servir, es fácil para los líderes corruptos prosperar.

Las iglesias, los ministerios cristianos y las universidades que afirman estar basadas en el cristianismo deben elevar sus estándares para evitar los problemas que están plagiando al sistema actual.

 

Las casas de un millón de dólares se convierten en símbolos de estatus de televangelistas y pastores

Por Barry Bowen y Pete Evans

(Foto: El ex-hogar del fe-curador David Turner, de Realtor.com)

Donantes, ¿hacia dónde va el dinero?

 

Cuando el ministerio de un televangelista o la iglesia de un pastor posee un jet privado, casi puede estar seguro de que el líder vive en una mansión. Esa es una de las lecciones que la Fundación Trinity ha aprendido de investigar el fraude religioso y el exceso durante más de 30 años.

En abril de 2021, Jay Root del periodico Houston Chronicle pidió ayuda a la Fundación Trinity en una serie de artículos sobre casas parroquiales en Texas. Trinity Foundation compiló una lista de mega iglesias y grandes ministerios de medios en el estado y luego buscó casas parroquiales y hogares de pastores y líderes del ministerio.

Mientras tanto, el periódico Houston Chronicle examinó el código tributario estatal y presentó solicitudes de registros abiertos con los distritos de tasación del condado en busca de listas de casas parroquiales.

La investigación exhaustiva de Root descubrió evidencia sorprendente de pastores que viven extravagantemente: «Una investigación de meses del Houston Chronicle de las residencias libres de impuestos de los ministros no encontró escasez de hogares extravagantes en lugares de alto costo. Por lo menos dos docenas tenían un valor superior a $1 millones de dolares, incluso utilizando los valores artificialmente bajos que las propiedades exentas suelen llevar”.

Si está haciendo un seguimiento, eso es al menos 24 casas parroquiales en Texas por un valor de más de $ 1 millón de dolares.

Trinity Foundation también investigó la vivienda de pastores y ministerios en otros estados, descubriendo casas multimillonarias de varios televangelistas y pastores que han recibido poco escrutinio de los medios. Es hora de presentar algunos de nuestros hallazgos.

Parroquias de la Iglesia de Texas y Casas Propiedad del Pastor

El televangelista de Texas Joel Osteen vive en la casa más cara que identificamos. Osteen, pastor de la Iglesia Lakewood en Houston, posee una casa en Houston valorada por casi $12 millones de dolares.  El sitio web de bienes raíces Trulia estima que la mansión de 15.700 pies vale más de $14 millones.

(Foto: Vista satelital de Google de la casa de Joel Osteen en Houston)

En 2019, Trinity Foundation se enteró de que Osteen compró una casa en California. Después de una extensa investigación, localizamos la casa en 2021 con la ayuda de un informante.

En 2017, Osteen adquirió la casa en Newport Coast, CA, que Trulia estima que tiene un valor de casi $ 7.4 millones. La casa, ubicada cerca del Océano Pacífico, está registrada en una compañía de responsabilidad limitada registrada en Delaware.

Ninguna de las casas de Osteen se clasificaría como casa parroquial porque no son propiedad de su iglesia y no están exentas de impuestos. Osteen podía pagarlos porque recibe regalías de libros.

En 2009, World Magazine informó: «El primer libro de Osteen, Your Best Life Now de 2005, ha vendido un estimado de 10 millones de copias, lo suficiente como para obtener un adelanto de $ 13 millones de su editor para su segundo libro, Become a Better You».

(Foto: Casa parroquial de Copeland con caseta de botes a la vista).

La casa parroquial del televangelista de Texas Kenneth Copeland probablemente ha recibido la cobertura de noticias más crítica de todas las parroquias de la iglesia en Estados Unidos. En 2020, la mansión exenta de impuestos de 18,279 pies se evaluó en $ 10,825,462. Un año después, la tasación se redujo a 7 millones de dólares.

La serie de diciembre Houston Chronicle informó que la ley de Texas restringe la exención de impuestos parroquiales a propiedades de un acre.

La casa parroquial de «un acre» frente al lago de Copeland se encuentra en medio de casi 25 acres de tierra mientras recibe una exención religiosa, según el Distrito de Evaluación del Condado de Tarrant. Adyacente y listado en la misma dirección que la propiedad de la mansión Copeland hay una parcela de tierra de 35 acres zonificada para uso agrícola. Esta propiedad, ubicada junto al lago Eagle Mountain, también es propiedad de la iglesia de Copeland.

La parcela de 35 acres de tierra agrícola se evalúa en $ 3.743 a pesar de que el valor justo de mercado fue de $ 1.283.364 dolares en 2018.

Según la Crónica de Houston, la exención de impuestos sobre la vivienda de Copeland priva al gobierno del condado de $150.000 en ingresos fiscales, lo que resulta en una carga tributaria que se transmite a otros contribuyentes.

La ciudad de Colleyville, Texas, no muy lejos del ministerio de Copeland, es un imán para los televangelistas. Sus residentes incluyen a los ejecutivos de Trinity Broadcasting Network/Enlace/ (TBN) Matthew y Laurie Crouch, Robert Morris, pastor de Gateway Church, y el cofundador de Daystar Television Network, Joni Lamb. Morris posee una casa con un valor de $ 1.7 millones y la casa de Lamb vale más de $ 2.5 millones, según el sitio web de bienes raíces Redfin.

Pastor de Texas de la Segunda Iglesia Bautista en Houston, Ed Young Sr. vive en una casa valorada en $4.8 millones. RE/MAX estima que la casa vale casi $ 7 millones de dolares. Su hijo, Ed Young Jr., pastor de Fellowship Church en Grapevine, TX, posee una casa de $2.8 millones en Texas. En 2021, Young Jr. vendió su segunda casa, una casa de playa de Florida por $ 5.5 millones, según el sitio web de evaluación del condado de Monroe.

En lugar de vivir en casas parroquiales, Young Sr. y Jr. viven en casas que poseen personalmente. En 2005, la junta directiva de Fellowship Church aprobó un subsidio de vivienda de $240.000 exento de impuestos para Young Jr. La iglesia también proporcionó subsidios de vivienda para 28 empleados adicionales de la iglesia.

La residencia para el pastor de The Potter’s House, T. D. Jakes, tiene un valor exacto de mercado de $ 4.4 millones. La casa está registrada en un fideicomiso que posee tres casas en 23 acres de tierra. Las tres propiedades combinadas tienen un valor de casi $ 5.4 millones de dolares.

El Distrito de Tasación del Condado de Tarrant informó que la casa de Jakes tenía un valor justo de mercado de $ 5.475.000 en 2011. En un mercado inmobiliario caliente, la casa de Jakes ha perdido más de $ 1 millón en valor de mercado en una década. Es dudoso que las tasaciones de la casa de Jakes y otras residencias televangelistas reflejen cuánto valen realmente.

La Iglesia Nueva Luz (New Light Church) en Houston posee siete casas, todas agrupadas. Juntas, las siete residencias cubren 40.l500 pies cuadrados de área habitable que se evalúan por $ 4.9 millones. La propiedad también incluye una gran piscina y pista de tenis.

(Foto: Vista satelital de DuckDuckGo de las siete casas exentas de impuestos de New Light Church).

La megaiglesia fue fundada por I.V. Hilliard y ahora es pastoreada por su hija, la Dra. Irishea Hilliard.

No solo es un problema de Texas, otros estados operan de manera similar

Los televangelistas, pastores e iglesias en otros estados también están adquiriendo residencias costosas.

Estado de Louisiana

Mientras hablaba en la Conferencia del Creyente Sudoeste 2015 de Kenneth Copeland, el comediante televangelista Jesse Duplantis recordó a la audiencia el juicio futuro de Dios: «¿Tengo una casa hermosa?… Dios lo va a quemar. Lo va a quemar. Construir esa casa es $500 el pie cuadrado. Son 40.000 pies cuadrados… No te enojes tanto conmigo. Lo averiguas «.

¡Si esa declaración fuera correcta, la casa parroquial de 25 habitaciones valdría $20 millones!

En cambio, la casa parroquial, propiedad de Jesse Duplantis Ministries, tiene casi 35,000 pies cuadrados. Mientras se construía la mansión, el St. Charles Herald Guide informó: «La casa consta de 22,039 pies cuadrados de espacio habitable, además de 12,947 pies cuadrados de áreas accesorias como patios al aire libre y garajes». Y luego está el televangelista de Louisiana Jimmy Swaggart…

Hace décadas, el televangelista de Louisiana Jimmy («He pecado») y Francine Swaggart demandaron al Servicio de Impuestos Internos en el Tribunal Fiscal de los Estados Unidos para defender su subsidio de vivienda. En 1984, el juez dictaminó: «… llegamos a la conclusión de que el Congreso tenía la intención de excluir de los ingresos del ministro solo la parte de su compensación pagada por la iglesia que en realidad fue utilizada por el ministro con el fin de alquilar o proporcionar una casa para sí mismo».

El juez también señaló: «En este registro, es indiscutible que ninguno de los 500 dólares mensuales pagados al peticionario por [Jimmy Swaggart Evangelistic Association] fue utilizado de ninguna manera con el propósito de alquilar o proporcionar una casa».

En 2020, la iglesia de Swaggart Family Worship Center compró las casas de Jimmy Swaggart y su hijo Donnie Swaggart. Estos hogares son ahora parsonajes. La esposa de Jimmy también es dueña de una casa. Para los investigadores, esto plantea preguntas. ¿Jimmy vive en el parsonage y su esposa en una casa separada o es su propiedad una inversión?

Estado de Georgia

En 2016, el curandero de fe David Turner compró la casa de Tyler Perry por $17.5 millones. Cuatro años más tarde Turner vendió la mansión al presentador de programas de televisión Steve Harvey. En 2021, Turner compró una casa de playa en Florida con espectaculares vistas del Golfo de México por $7,5 millones. Mientras tanto, las estimaciones de propiedades actuales para la casa de Turner oscilan entre $7.3 millones y $9 millones en sitios web inmobiliarios.

Y luego está el predicador de la prosperidad con un apellido apropiado: Creflo Dollar.

En el condado de Fayette, el tasador del condado considera que el valor del mercado inmobiliario de la mansión de Creflo y Taffi Dollar tiene un valor de $4.316.640, pero está valorado en $1.726.656. Trulia y Zillow estiman que la casa tiene un valor de $3.408.500.

En el condado de Fulton, Creflo y Taffi Dollar poseen un condominio en un piso superior de un rascacielos en el centro de Atlanta valorado en $ 433,900 por el tasador del condado de Fulton y en $ 597,400 por Realtor.com.

Los Dollars también tienen propiedad en Nueva Jersey, que compraron por $ 2.1 millones, que pueden ser una inversión. No parecen vivir allí.

Estado de California

En 2001, Benny Hinn construyó la casa de sus sueños en Dana Point, California. Años más tarde, el abogado de Hinn informó al Senado de Estados Unidos que la «Iglesia» de Hinn había eligido darle un nuevo propósito a la casa parroquial para que fuera un «retiro para la contemplación y el estudio del Pastor, el esparcimiento propuesto por la Iglesia, y para las pernoctaciones de corto plazo antes o después de viajar».

La posición de la Fundación Trinity es que la organización de Benny Hinn, la Iglesia del Centro Mundial de Sanación, NO es una iglesia, sino más bien un ministerio de medios que por ley debe ser financieramente transparente y presentar un Formulario 990 ante el IRS, revelando la compensación de Hinn y los gastos del ministerio a los donantes. En 2005, Fundación Trinity informó al IRS que la organización de Hinn tenía donantes, no miembros.

En 2013, la casa de Hinn en California fue transferida a una compañía que Hinn y un asociado controlan. La propiedad está oculta por un nombre comercial ficticio (en inglés, es un DBA que significa «haciendo negocios como»). En 2020, un expediente de negocios indicó que la casa era la dirección de Hinn. Las estimaciones de propiedad para la casa de Hinn en California oscilan entre $ 8.3 millones de dolares y $ 9.2 millones.

Benny y Suzanne Hinn también son dueños de una casa en Florida que el sitio web de tasación del condado reporta el valor de mercado en $672.000 de dolares. Trulia estima el valor de la casa en casi $1 millón. Homes.com estima que la vivienda tiene un valor de $1,4 millones.

La casa parroquial del televangelista menos conocido Ron Carpenter ha sido tasado en $7,2 millones, Trulia estima que vale $9,4 millones. Curiosamente, la casa no está exenta de impuestos, a pesar de que es propiedad del ministerio de Carpenter. El proyecto de ley del Ministerio sobre el impuesto a la propiedad del 2021-2022 fue de $82.412.

Carpenter pastorea la Iglesia de la Redención con un campus en San José, California y uno en Greenville, Carolina del Sur.

Estado de Carolina del Norte (North Carolina)

En 2013, la estación de televisión de Carolina del Norte WCNC informó que el Pastor Steven Furtick de la Iglesia de Elevation (Elevation Church) estaba construyendo una casa de $1,7 millones, trayendo un escrutinio no deseado a una de las iglesias de más rápido crecimiento de Estados Unidos. Ocho años más tarde la propiedad fue evaluada en $3.915.700 dolares. La casa de Furtick es propiedad de un fideicomiso creado por James Corbett, Director Financiero de su iglesia.

WCNC-TV explicó: «Hay un hombre que vive en el área de Charlotte que dirige Iglesia de Elevation: Chunks Corbett. Si quieres entender la Iglesia Elevation tienes que comprender su papel». Corbett se une a una larga lista de ejecutivos de la iglesia que dan a los pastores cobertura para decisiones financieras extravagantes.

Los directores financieros, contadores y abogados de la Iglesia a menudo desempeñan un papel en la creación de paquetes de compensación para pastores que incluyen subsidios de vivienda.

Estado de Carolina del Sur (South Carolina)

Greg Surratt, pastor de la Iglesia Seacoast y presidente de la Asociación de Iglesias Relacionadas (también conocida como «ARC»), junto con su esposa posee una casa frente al lago en Carolina del Sur. Los sitios web inmobiliarios estiman el valor de la vivienda entre $1,8 millones y $2,5 millones.

Múltiples residencias, diferentes estados

En algunos casos, las iglesias y los ministerios están adquiriendo múltiples hogares en diferentes estados para ayudar en los esfuerzos de expansión.

Durante sus 48 años de operación, Trinity Broadcasting Network (TBN, Enlace, TBN España, TBN Europa, TBN Asia, etc., etc.) adquirió casas cerca de sus estudios para albergar a los invitados a programas de televisión y empleados de la red. La red posee diez casas en Costa Mesa, California. TBN también posee un grupo de casas, cinco de las cuales están valoradas por el estimador de bienes raíces Zillow en más de un millón de dólares, en Colleyville, Texas, donde operaba un rancho (más información a continuación).

Los ejecutivos de la red Matthew y Laurie Crouch viajan a los estudios de TBN en California, Colorado, Tennessee y Texas para presentar programas de red. Bajo el liderazgo de Matthew, la red ha comenzado a reducir su tamaño vendiendo propiedades como el parque temático Holy Land Experience en Florida y las instalaciones de producción de televisión en Costa Mesa, California.

Varios pastores de megaiglesias y televangelistas dirigen iglesias en diferentes ciudades, volando de un lado a otro para predicar en sus congregaciones.

Keith Moore, pastor de la Iglesia Faith Life Church (Vida de Fe) en Sarasota, Florida y Branson, Missouri, tiene una residencia en Florida por un valor de $4,5 millones y una casa de playa por un valor de casi $2,5 millones, según Redfin. La iglesia de Moore en Branson también posee dos casas parroquiales, una de las cuales vale más de $1 millon (más acerca de sus jets privados, abajo).

En 2016, la revista Variety informó que la casa del actor Sacha Baron Cohen, de $2,5 millones, “fue comprada por una iglesia con sede en Seattle afiliada con el pastor de hípsters (jóvenes urbanitas de moda y actores) Judah Smith, quien afanosamente asesora a Justin Bieber”.

Bajo el liderazgo de Smith, la Iglesia de la Ciudad (The City Church) en Seattle cambió su nombre a Hogar Iglesia (Churchome) y comenzó una nueva iglesia en Beverly Hills. Churchome tiene una modesta casa parroquial en Seattle que está disponible para el uso de Smith cuando predica en Seattle o puede albergar a otro pastor de la iglesia.

Ranchos y tierras agrícolas televangelistas

Hace cuatro años, TBN compró 259 acres de tierra en Ridgway, Colorado por $10.935.000 dolares.  El periodico Ouray County Plaindealer informó que el rancho Little Papoose (una palabra que significa un portabebés o también un niño indio norteamericano) de TBN «incluye una casa principal y dos casas de huéspedes que suman más de 18.000 pies cuadrados».

El abogado de TBN, John Casoria, dijo al periódico que a  los Crouch les agradaba mucho su privacidad. «Él y su esposa, Laurie, no tienen la intención de vivir en el rancho», dijo Casoria, y seguirán siendo residentes de Texas. Dijo que la familia Crouch puede quedarse ocasionalmente, y que viajan un promedio de más de 25 semanas por año alrededor del mundo, pero que les gusta su privacidad y que la ubicación del rancho les proporciona eso».

Cuando Paul y Jan Crouch, cofundadores de TBN, estaban vivos, TBN criaba caballos en Shiloh Ranch en Colleyville, Texas. TBN posee actualmente varias parcelas de tierra en Colleyville con exenciones agrícolas, incluida una parcela de tierra de 16.5 acres, tasada en 2020 por $ 2,625,000 dolares.

Kenneth Copeland y otros televangelistas también usan propiedades agrícolas exentas de impuestos, cercanas a sus hogares, para amortiguar sus pagos en impuestos y mantener su privacidad.

Jets exentos de impuestos

Podría sorprenderles a muchos cristianos saber que una serie de aviones televangelistas están libre de impuestos de propiedad. Las excepciones tienden a ser aviones registrados a compañías en lugar de a la iglesia o al ministerio. Los jets del Televangelista Creflo Dollar son propiedad de World Heir Inc. y los aviones utilizados por I.V. Hilliard pertenecen a Heritage Aircraft Services LLC.

En 2008, el Condado de Tarrant negó el estado de exención de impuestos del jet Cessna Bravo 550 de Eagle Mountain International Fellowship. El pastor Kenneth Copeland, desafió al distrito de evaluación en la corte y ganó. La iglesia de Copeland actualmente posee cuatro aviones fuera de impuestos, de los cuales dos son jets: un Cessna 750 y Gulfstream G-V. El Distrito de Evaluación del Condado de Tarrant ha valuado estos dos aviones en $8 millones y $10,3 millones.

TBN probablemente posee el jet televangelista más grande, un Bombardier Global Express. El Recaudador de Impuestos del Condado de Orange de California valoró el avión en $17.899.900 de dolares en 2021 y TBN recibió una exención de pagos en su avión como se ve aquí abajo.

(Foto: TBN Bombardier Global Express jet)

La Comunidad de la Palabra de Dios (Word of God Fellowship), la organización matriz de Daystar Television Network, posee un Gulfstream GV exento de impuestos que fue tasado por $4.083.000 dolares en 2021. Daystar fue criticado por los medios por la comprar del jet dos semanas después de haber obtenido un préstamo de $3,9 millones del gobierno.de dólares, cuyo préstamo fue pagado.

(Foto: Jet Gulfstream GV de Daystar)

Inside Edition informó de que Marcus Lamb, el cofundador de Daystar, afirmó que “lo obtuvieron por menos de la mitad del valor de mercado”. En 2020, Global Air informó: “El precio promedio de una Gulfstream V es de $9.046.000”. Sin embargo, cuando los investigadores de la Fundación Trinity compararon el número de horas de aeronaves (6.394 horas de vuelo, al 31 de julio de 2019) de la Gulfstream V de Daystar con otro jet Gulfstream V para la venta sólo un número de serie diferente (9.646 horas de vuelo en 2020) que luego se ofrecía por unos $8 millones, creíamos que el valor del Daystar Gulfstream V estaba al menos o muy por encima del precio promedio de venta de $ 9 millones de dolares.

La oficina del asesor de la parroquia de Rapides (un condado del estado de Louisiana del E.E. U.U.) le dijo a la Fundación Trinity que en Louisiana, los aviones propiedad de organizaciones sin fines de lucro están automáticamente exentos de impuestos siempre que estén registrados a nombre de la organización sin fines de lucro, en lugar de un nombre de otra compañía, como una corporación con fin de lucro.

Por lo tanto, los aviones propiedad del Centro de Adoración Cristiana de Alejandría (Christian Worship Center of Alexandria), Judá 1, y Jesse Duplantis Ministries (un televangelista famoso en los E.E.U.U.) están exentos de impuestos.

(Foto: Jesse Duplantis y su esposa Cathy saliendo del jet Falcon 900)

Con respecto al avión Canadair Challenger CL-600-2B16 propiedad de la Iglesia Bíblica Rhema en Tulsa, Oklahoma; la oficina del tasador del condado de Tulsa dijo a los investigadores de la Fundación Trinity que las aeronaves no se evalúan a la propiedad en Oklahoma. Esto incluiría el Gulfstream G450 de la Iglesia de Dios de Filadelfia en Oklahoma City, que aparentemente tampoco se evalúa con impuestos a la propiedad.

Vida de Fe Internacional (Faith Life International) de Keith Moore (sus mansiones se mencionan anteriormente) posee dos jets privados: un Dassault Falcon 900 y un Raytheon 390 que posiblemente estén exentos de impuestos, ya que no aparecieron en las búsquedas de sitios web de tasación de impuestos de tres condados.

Conclusión

Los donantes tienen la responsabilidad de revisar las iglesias y los ministerios que apoyan financieramente. Las iglesias pueden servir de manera más efectiva a sus vecinos y a un mundo herido si el dinero no se desperdicia en pastores que viven en mansiones caras o que viajan con frecuencia en jet aviones propiedad del ministerio.

Este artículo se actualizará con casas adicionales de pastores y televangelistas valoradas en más de $ 1 millón a medida que se identifiquen.

Por favor, no utilice esta información para acosar a los líderes religiosos con casas lujosas. El «doxing» (el intercambio de información personal de otras personas, como las direcciones de vivienda) está prohibido en Twitter.

A menudo los precios de la vivienda se han redondeado.

La inflación reciente ha aumentado dramáticamente los valores de mercado de muchas casas de pastores y casas parroquiales. Los valores reportados no son necesariamente lo que se pagó por las viviendas. Este artículo muestra la acumulación de riqueza y / o la vida extravagante de pastores específicos.

 

Texas Periodico, Houston Chronicle, investiga abusos de exención de impuestos de las parroquias

December 18, 2021  Barry Bowen

Foto: La casa parroquial exenta de impuestos del televangelista Kenneth Copeland, con sede en fort worth,

se encuentra en Newark, Texas, y es propiedad de Eagle Mountain International Church.

Después de meses de investigar las lagunas fiscales que benefician a las empresas a expensas de los contribuyentes por su serie de artículos Carga Injusta, o «Unfair Burden», el Houston Chronicle dirigió su atención a las parroquias de la iglesia, que en su mayoría están exentas de impuestos en Texas.

Hallazgos claves:

  •  «Los condados más poblados del estado identificaron 2,683 parroquias por un valor de alrededor de $ 1 mil millones, lo que le cuesta a otros residentes que deben financiar distritos escolares y gobiernos locales $ 16 millones cada año».
  • «No hay límite en dólares para la exención de impuestos de una casa parroquial. Al menos 28 de las residencias del clero valían más de $ 1 millón».
  • «A lo ancho y largo de los condados más grandes de Texas, el Chronicle identificó más de 30 parroquias para las cuales los tasadores habían otorgado la exención de impuestos del 100 por ciento a pesar de que exceden el límite de 1 acre de la ley».

En mayo, el reportero de investigación del Houston Chronicle, Jay Root, se puso en contacto con la Fundación Trinity para obtener ayuda en la serie de artículos. Fue una experiencia de aprendizaje para todos los involucrados. La Trinity Foundation ayudó principalmente con la cuarta de su serie, centrándose en la casa parroquial y en la organización de Kenneth Copeland.

La Crónica de Houston presentó solicitudes de Registros Abiertos a varios distritos de valuación de impuestos de los condados de Texas.  El periodico examinó los requisitos del código fiscal estatal para definir que es una casa parroquial, adicionalmente se entrevistó a los valadores del condado después de identificar las casas parroquiales que violaron la ley estatal al extenderse más de un acre de tierra.

Los fotógrafos del personal condujeron por todo el estado tomando fotos de las casas parroquiales. Como resultado, el Houston Chronicle ha producido algunas de las mejores coberturas de noticias religiosas de 2021.

Comprensión del problema

El código tributario de Texas, de 1.891 páginas, no pone un límite al número de casas parroquiales que una iglesia puede poseer, o al tamaño de la exención de impuestos, en particular la de las mansiones.

La investigación de la Crónica de Houston reveló que la Iglesia Presbiteriana de Highland Park en Dallas “tenía la mayoría de las casas parroquiales de cualquier casa de culto — 11 al inicio del año. Y ha eliminado más valor de los impuestos de las residencias del clero, de unos $15 millones a $20 millones el año pasado, que cualquier otra iglesia”.

La casa parroquial de 18.279 pies de Kenneth Copeland, llamémosla una mansión, recibió críticas adicionales. «La iglesia de Copeland obtiene un pase en lo que de otro modo sería una factura anual de impuestos a la propiedad que excede los $150.000, dinero que otros contribuyentes locales deben pagar para cubrir el costo de las escuelas, la policía y los bomberos».

Curiosamente, en 2021 la valuación de la mansión se redujo casi 4 millones de dólares.

(Photo: Property data from Tarrant Appraisal District for Copeland’s parsonage. Tarrant County covers the Fort Worth area and is home to televangelists Kenneth Copeland, Robert Morris, James Robison and Joni Lamb.)

(Foto: Datos de la propiedad del Distrito de Valuación del condado de Tarrant para la casa parroquial de Copeland. El condado de Tarrant cubre el área de la ciudad de Fort Worth y es el hogar de los televangelistas Kenneth Copeland, Robert Morris, James Robison y Joni Lamb).

El presidente de la Fundación Trinity, Pete Evans, dijo al Houston Chronicle: «La ley nunca tuvo la intención de dar favores a millonarios y multimillonarios».

En 2007, el senador Charles Grassley lanzó una investigación pública sobre seis ministerios de televisión por presuntos abusos del código tributario y presentó una larga lista de preguntas financieras para los Copelands. El Comité de Finanzas del Senado (El Comité Senatorial de Finanzas) resumió la respuesta de los Copelands en un informe público:

«La Iglesia informó al senador Grassley que la Iglesia proporciona una casa parroquial a los reverendos. Kenneth y Gloria Copeland y un subsidio de vivienda para el reverendo John Copeland. La Iglesia explicó además al Senador que el Comité de Compensación independiente de la Iglesia tiene en cuenta el valor justo de alquiler de la casa parroquial o el subsidio de vivienda proporcionado a estas personas cuando determina si la compensación general que les paga es razonable.

El año pasado Trinity Foundation informó: “Copeland, no su iglesia, es dueño de su segundo hogar, una casa de vacaciones en las Montañas Rocosas y es poco probable que reciba un subsidio de vivienda para este segundo hogar”.

El Houston Chronicle compiló una lista de diez recomendaciones para lidiar con los problemas de la casa parroquial. Como ejemplo, una idea era limitar el monto en dólares de la exención de impuestos de las casas parroquiales. «En Maine, las organizaciones religiosas pueden reclamar solo $ 20,000 de una residencia del clero como libre de impuestos; el valor restante se grava a las tasas locales regulares».

Otra sugerencia fue permitir que el Fiscal General de Texas litigara casos judiciales de casas parroquiales. Actualmente, los distritos de valuación del condado no pueden recuperar los costos legales incluso cuando ganan una demanda de este tipo.

Tal cambio legal podría servir como un elemento de disuasión para las personas que afirman falsamente operar iglesias para exenciones de impuestos. Uno de esos casos que la Fundación Trinity monitoreó surgió hace una década.

En Illinois (un estado del E.E. U.U), el millonario George Michael (agente de bienes raíces, no el famoso cantante), afirmó que su casa era una iglesia para evitar los impuestos a la propiedad. El condado afirmó que debía $225,000. Finalmente, el condado fue victorioso en la corte.

ABC News informó: «Un juez estatal ha llamado a la solicitud de exención de impuestos de Michael ‘una farsa’, argumentando que la fe profesada de Michael, la religión ortodoxa armenia, está en desacuerdo con la iglesia que lo autorizó en línea, la Iglesia del Humanismo Espiritual».

Mientras que Houston Chronicle requiere una suscripción para leer los cinco artículos que se enlazan a continuación, se puede acceder a ellos a través de NewsBank, una base de datos a menudo disponible a través de los sitios web de la biblioteca local, pero que requiere una tarjeta de la biblioteca.

Algunos lideres religiosas de Texas viven en un estilo lujoso, mansiones libre de impuestos, gracias a oscuridad de la ley.

  • Estos hogares parroquiales de Texas son demasiado grandes para recibir una exención de impuestos
  • Esta iglesia rica de Dallas es propetaria del mayor numero de hogares parroquiales en Texas—y le cuesta contribuyentes seis figuras al año.
  • Kenneth Copeland es el pastor más rico en America.  ¿Entonces, porque vive en una mansión libre de impuestos?
  • Texas podría salvar miles de contribuyentes al cerrar las lagunas para los hogares del clero. A continuación, le indicamos cómo.

El artículo de Copeland parece haber provocado la ira de los contribuyentes. Otros medios que cubren las noticias de la casa parroquial incluyen el London Daily Mail, Yahoo! News y News 4 televisiva de San Antonio.

Trinity Foundation continúa investigando las parroquias del clero y las propiedades relacionadas. Hay otra exención de impuestos escandalosa que planeamos exponer en un artículo futuro.

Un Televangelista recibe al menos $41 millones en compensación en 12 años

11 de Junio, 2021  Barry Bowen

¡La acumulación de riqueza por el evangelio de la prosperidad que promueve el televangelista David Cerullo aturde la mente!

Como presidente de Inspirational Network (Red Inspiracional), David Cerullo se ha convertido en uno de los televangelistas más ricos de Estados Unidos, un hecho que se ve oscurecido por los sitios web de seguimiento del patrimonio neto que subestiman severamente la riqueza de Cerullo.

Net Worth Post estima que Cerullo tiene un patrimonio neto de $ 900,000. Mientras tanto, Idol Networth estima que el patrimonio neto de Cerullo es de $ 3.2 millones, pero ninguno de los sitios web revela cómo llegaron a conclusiones tan dudosas.

En 2010, el Charlotte Observer informó: «Con una compensación superior a $ 1.5 millones al año, Cerullo es el líder mejor pagado de cualquier organización de caridad religiosa rastreada por grupos de vigilancia». Once años después, Cerullo sigue siendo el ejecutivo mejor pagado en la lista de los 100 mejor pagados ejecutivos de ministerios altamente pagados de MinistryWatch.

La semana pasada, el Servicio de Impuestos Internos (IRS) publicó el Formulario 990 2019 de Inspirational Network, un documento de divulgación financiera que revela los ingresos totales, los gastos totales y la compensación de los empleados clave. Muestra que Cerullo recibió más de $ 3 millones en bonos de 2019, lo que elevó la compensación total a $ 7,319,371 para ese año.

Para crear una visión general de la compensación de este ministerio, la Fundación Trinity compiló una hoja de cálculo de compensación de Cerullo, otros miembros de la familia que trabajan para la red de televisión y Dale Ardizzone, el abogado de la red.

De 2008 a 2019, David Cerullo recibió $41,207,147 de Inspirational Network y organizaciones relacionadas. Durante el mismo período, Barbara Cerullo, esposa de David, recibió $3,658,556 y el hijo Benjamin Cerullo recibió $3,427,419 por compensación total. Ardizzone, el segundo ejecutivo mejor pagado de la red, recibió $11,397,205 en compensación de parte de Inspirational Network y organizaciones relacionadas.

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La Iglesia de Edir Macedo Ha Sido Acucusado de Lavado de Dinero en Angola

Cuatro de los líderes de la Iglesia Universal del Reino de Dios han sido acusados en Angola, África, de lavado de dinero.

La iglesia, basada en Brazil, está exportando el evangelio de prosperidad a Africa tal como los televangelistas de los Estados Unidos.

Edir Macedo, fundador de la iglesia, es propietario de la cadena brasileña de televisión RecordTV y de un banco. Macedo está copiando el estilo de vida de los televangelistas más notorios de Estados Unidos al poseer su propia flota de aviones y un helicóptero.

La Revista Forum informó que “La mano derecha de Macedo y ex vicepresidente artístico de Rede Record, Monseñor Honorilton Gonçalves da Costa, fue acusado” junto con “el obispo angoleño Antonio Pedro Correia da Silva, ex presidente de la iglesia en el país, y los pastores Valdir de Sousa dos Santos y Fernando Henriques Teixeira”.

Las acusaciones de lavado de dinero han plagado la iglesia durante más de una década.

En 2020, la Fiscalía de Río de Janeiro y la Junta de Control de Actividades Financieras de Brasil acusaron a los líderes eclesiásticos de lavar 1.000 millones de dólares, es decir, el uso de empresas falsas para pasar fondos a través de diferentes cuentas en el extranjero y luego devolverlos en forma de préstamos.

En 2008, Edir Macedo fue arrestado, pero no condenado por malversación de $2 mil millones que fueron supuestamente lavados.

La Fundación Trinity Elige Un Presidente Nuevo

El 16 de abril, el presidente previo Ole Anthony de la Fundación Trinity falleció a la edad de 82 años.  Celebramos la vida y legado de Ole (pronunciado Oli) en un servicio memorial el primero de mayo, 2021.  Su obituario de Ole está disponible aquí.

Los miembros del consejo directivo de la Fundación Trinity eligieron Pete Evans para ser el presidente nuevo del ministerio durante una reunión del consejo el 13 de mayo.

(Foto: Pete Evans siendo entrevistado por el programa de televisión Inside Edition.)

Además de servir cómo el portavoz para La Fundación Trinity, Pete Evans tendrá cargo de las investigaciones de fraude religioso, robado, y el exceso.  La Fundación Trinity continuará sirviendo como un defensor de viviendas de bajo costo.

El pastor JW Luman permanece como vice-presidente.  Brian Kelcher fue elegido para servir como secretario y Glenn Evans como tesorero.

JUEZ REVELA SECRETO FINANCIERO MUY OSCURO DE BENNY HINN

 

Uno de los secretos financieros del televangelista Benny Hinn fue revelado en una decisión reciente de la corte: ¡El evangelio de prosperidad no está funcionando para Sr. Hinn!  Iglesia de Sanación Sede Mundial (World Healing Center Church o WHCC), más conocido como «Benny Hinn Ministries», ha estado luchando con deudas a lo largo de los últimos 15 años.

En una sentencia dictada por el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos el siete de abril, el Juez Alvin Hellerstein otorgó una sentencia sumaria en nombre de Mail America Communications Inc. que demandó a WHCC por incumplimiento de contrato. Antes de que la demanda se presentara en septiembre de 2018, WHCC debía a la compañía de correo directo $2.993.221,74.

El juez Hellerstein también exigió a WHCC que pagara un 4% de interés sobre el saldo no pagado y los honorarios del abogado.

La orden enmendada del juez proporciona información sobre las finanzas de la organización de Hinn y confirma los rumores de que los investigadores de la Fundación Trinity (Trinity Foundation) han escuchado a partir de rumores. Hellerstein escribió: «Durante casi 15 años, el acusado se había estado quedando retrasado en sus obligaciones de pago, con más de $5.6 millones en retrasos a principios de 2012».

Según un informante anónimo, las prioridades de gasto de la WHCC son pagar primero a los ejecutivos del ministerio y a los vendedores por último.

Mientras predicaba el evangelio de la prosperidad, el ministerio de Hinn ha sido reducido a una sombra de lo que llegó a ser. En 1999, WHCC tenía casi 400 empleados. En 2020, el ministerio tenía unos 25 empleados. Durante el año pasado, los investigadores de la Fundación Trinity han observado regularmente sólo un pequeño número de automóviles en el estacionamiento del ministerio.

Desde finales de los 1990s, la WHCC ha gastado millones de dólares en honorarios legales, pero rara vez ha revelado estos costos a los donantes. Mientras trabajaba en este artículo, la Fundación Trinity descubrió un fallo judicial de 2014 que exigía que la WHCC pagara a la firma de telemarketing InfoCision $1,8 millones. Después de que el WHCC repetidamente incumplió los pagos, InfoCision presentó una nueva demanda en la Corte Superior del Condado de Orange, California, alegando fraude constructivo, fraude intencional y conspiración.

¿Qué circunstancias contribuyeron a los casi 15 años de deuda? Aquí hay una línea de tiempo:

Abril de 2005 – La Fundación Trinity presentó un escrito ante el IRS impugnando el estatus de «iglesia» de WHCC al afirmar que Benny Hinn Ministries no cumplió con ninguno de los 14 criterios de puntos que el IRS utiliza para determinar si una organización es una iglesia. En particular, WHCC no tenía miembros. Si el IRS hubiera rechazado el estatus de iglesia para WHCC, la organización sin fines de lucro habría sido requerida para presentar el documento de divulgación financiera del Formulario 990 que revelaría públicamente el salario de Benny Hinn.

Junio de 2005 – La Fundación Trinity envió el mismo informe a Dean Zerbe, ayudante del senador Charles Grassley, y pidió al Comité de Finanzas del Senado que investigara a organizaciones religiosas sin fines de lucro sospechosas de abusar de su estatus de exención de impuestos.

Noviembre de 2007 – El Comité de Finanzas del Senado lanzó públicamente una investigación sobre seis ministerios de televisión, incluyendo WHCC. Años más tarde Hinn admitió que durante una transmisión de televisión que gastó $5 millones luchando contra la investigación de Grassley.

Febrero de 2010 – La esposa de Benny Hinn, Suzanne Hinn, solicitó el divorcio. Benny y Suzanne volverían a casarse en marzo de 2013.

Julio de 2010 – Benny Hinn fue fotografiado en Roma, Italia, mientras caminaba, tomado de la mano de Paula White.  La revista, National Enquirer, publicó la fotografía, que provocó numerosos rumores.

Enero de 2011 – La Comisión de Finanzas del Senado decidió no emitir citaciones que obligaran a los televangelistas a testificar. El Senado publicó una serie de cartas que revelan que WHCC contrató a dos ex comisionados del IRS para representar al ministerio durante la investigación. Grassley pidió al Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera (ECFA) que creara una comisión para estudiar las lagunas legales que estaban siendo explotadas por los ministerios de televisión. La Fundación Trinity se quejó a los medios de comunicación de que el senador Grassley había logrado y había soltado el balón en la indagación.

Enero de 2011 – El productor de televisión cristiano y consultor de medios Phil Cooke tuiteó: «NOTICIAS EVANGELISTAS DE TELEVISIÓN: Benny Hinn y Paula White están supuestamente comprometidos. Los paños de oración se regocijan en todas partes.» WHCC afirmó que el tuit era difamatorio y demandó a Cooke. Después de que Hinn desestimó la demanda, Cooke respondió: «Por supuesto, desde el primer día, mi posición era que la demanda era frívola … De hecho, si Benny me hubiera llamado y hubiera dicho que mi fuente estaba equivocada, habría tuiteado felizmente la información corregida. No hay necesidad de demandar.»

Marzo de 2014 – La propiedad WHCC en Aliso Viejo, California fue transferida a Cal-Tex Acquisition IV, LLC que parece ser una corporación fantasma («shell» corporation en inglés) que opera en nombre de Hinn, de acuerdo con una demanda presentada más tarde contra WHCC por Infocision, una compañía de mercadotecnia para compañías con fines de lucro que recauda dinero para numerosas organizaciones. Donald B. Price, Vicepresidente del ministerio de Hinn, WHCC, figura como Director Ejecutivo de Cal-Tex Acquisition.

Noviembre de 2014 – En un acuerdo judicial, la WHCC acordó pagar a InfoCision $1.801.338,31 después de haber incumplido los pagos.

Enero de 2016 – Trinity Broadcasting Network, la red de televisión cristiana más grande del país (es la red Enlace en países latinoamericanos), dejó de transmitir el programa de Hinn.

26-27 de abril de 2017 – Agentes de la división de investigación criminal del IRS e inspectores postales allanaron la sede de Hinn en Grapevine, Texas. Los agentes federales retiraron 100s de cajas de documentos durante la investigación.

El agente especial de investigaciones penales del IRS, Michael Moseley, dijo a la estación de televisión WFAA de Dallas: “Estamos investigando principalmente el Título 26, que es la evasión fiscal y el fraude general contra el gobierno”.

Nunca se han presentado cargos. La Fundacíon Trinity especula que Hinn pudo haber contratado a un abogado defensor para negociar un acuerdo previo al juicio para evitar ser procesado e hizo un pago de impuestos de siete cifras al IRS.

Marzo de 2017 – El programa de televisión de Benny Hinn ya no se emitió en Daystar.

Otoño de 2017 – WHCC volvió a incumplir los pagos a InfoCision.

Enero de 2018 – El sobrino de Benny, Costi Hinn, fue coautor de un libro — Definiendo el Engaño: Liberar a la Iglesia del Movimiento Místico de Milagros (en inglés–Defining Deception: Freeing the Church from the Mystical-Miracle Movement) que critica a las personas que  que afirman ser obradores de  milagros y profetas.

Febrero de 2018 – InfoCision demandó a WHCC en la Corte Superior del Condado de Orange de California por fraude constructivo, fraude intencional y conspiración.

Septiembre de 2018 – Mail America Communications demandó a WHCC por incumplimiento de contrato.

Julio de 2019 – Costi Hinn, sobrino de Benny, escribió el libro–Dios, la codicia y el Evangelio (prosperidad): Cómo la Verdad Abruma Una Vida Construida Sobre Mentiras (en inglés– God, Greed, and the (Prosperity) Gospel: How Truth Overwhelms a Life Built on Lies).

Abril de 2020 – WHCC recibió un préstamo del Programa de Protección de Cheques De Pago (PPP) por $684.600. La solicitud del ministerio reveló que tenía la intención de retener a 25 empleados.

Mayo de 2020 – Eministries Consulting recibió un préstamo PPP de $26,982 y The Family Altar of the Air recibió un préstamo PPP de $14,750. El asociado de Hinn Donald Price es un oficial de ambas organizaciones y Fundación Trinity sospecha firmemente que Hinn tiene un interés financiero en Eministries, considerando que Hinn recibió una fuerte cuota de consultoría de una empresa llamada Clarion Call Marketing, un proveedor de productos al ministerio anterior en la década de 2000.  Eministries, en uno de sus préstamos PPP, enumera Bookmark Publishing como «D/B/A» (hacer negocios con un nombre ficticio) lo que resulta extraño, porque Benny Hinn Ministries (WHCC) también enumera Bookmark Publishing como «D/B/A» (también hacer negocios con un alias). A principios de los años 90 Hinn fue presidente de Celebration Publishers, una empresa que suministraba a Benny Hinn Ministries con productos.

Febrero de 2021 – Eministries recibió un segundo préstamo PPP, esta vez por $20,828.

Obituario: Ole Anthony, nuestro presidente, pastor, amigo, y némesis de hace mucho tiempo de los televangelistas, muere a los 82 años

Ole Anthony, de 82 años, presidente de Trinity Foundation Inc., con sede en Dallas, y una espina en el costado de los televangelistas del «evangelio de la prosperidad», murió el viernes 16 de abril de 2021.

Era conocido como un feroz crítico de predicadores de televisión como Robert Tilton, Benny Hinn y Jan y Paul Crouch, y a menudo se le veía en entrevistas de prensa criticando sus lujosos estilos de vida.

Anthony también sirvió como el anciano fundador de una pequeña congregación que se basó en el cristianismo del siglo I en estilo de vida y misión, reuniéndose en hogares y reuniéndose a menudo. En la década de 1990 la fundación comenzó el Proyecto Dallas, llevando a las personas sin hogar a los hogares de los miembros y alentando a otros grupos religiosos a hacer lo mismo. La iglesia continúa proporcionando alojamiento de bajo costo para familias necesitadas en el bloque este dallas donde viven muchos de los miembros.

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