Obituario: Ole Anthony, nuestro presidente, pastor, amigo, y némesis de hace mucho tiempo de los televangelistas, muere a los 82 años

Ole Anthony, de 82 años, presidente de Trinity Foundation Inc., con sede en Dallas, y una espina en el costado de los televangelistas del «evangelio de la prosperidad», murió el viernes 16 de abril de 2021.

Era conocido como un feroz crítico de predicadores de televisión como Robert Tilton, Benny Hinn y Jan y Paul Crouch, y a menudo se le veía en entrevistas de prensa criticando sus lujosos estilos de vida.

Anthony también sirvió como el anciano fundador de una pequeña congregación que se basó en el cristianismo del siglo I en estilo de vida y misión, reuniéndose en hogares y reuniéndose a menudo. En la década de 1990 la fundación comenzó el Proyecto Dallas, llevando a las personas sin hogar a los hogares de los miembros y alentando a otros grupos religiosos a hacer lo mismo. La iglesia continúa proporcionando alojamiento de bajo costo para familias necesitadas en el bloque este dallas donde viven muchos de los miembros.

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La Iglesia de Edir Macedo Ha Sido Acucusado de Lavado de Dinero en Angola

Cuatro de los líderes de la Iglesia Universal del Reino de Dios han sido acusados en Angola, África, de lavado de dinero.

La iglesia, basada en Brazil, está exportando el evangelio de prosperidad a Africa tal como los televangelistas de los Estados Unidos.

Edir Macedo, fundador de la iglesia, es propietario de la cadena brasileña de televisión RecordTV y de un banco. Macedo está copiando el estilo de vida de los televangelistas más notorios de Estados Unidos al poseer su propia flota de aviones y un helicóptero.

La Revista Forum informó que “La mano derecha de Macedo y ex vicepresidente artístico de Rede Record, Monseñor Honorilton Gonçalves da Costa, fue acusado” junto con “el obispo angoleño Antonio Pedro Correia da Silva, ex presidente de la iglesia en el país, y los pastores Valdir de Sousa dos Santos y Fernando Henriques Teixeira”.

Las acusaciones de lavado de dinero han plagado la iglesia durante más de una década.

En 2020, la Fiscalía de Río de Janeiro y la Junta de Control de Actividades Financieras de Brasil acusaron a los líderes eclesiásticos de lavar 1.000 millones de dólares, es decir, el uso de empresas falsas para pasar fondos a través de diferentes cuentas en el extranjero y luego devolverlos en forma de préstamos.

En 2008, Edir Macedo fue arrestado, pero no condenado por malversación de $2 mil millones que fueron supuestamente lavados.

La Fundación Trinity Elige Un Presidente Nuevo

El 16 de abril, el presidente previo Ole Anthony de la Fundación Trinity falleció a la edad de 82 años.  Celebramos la vida y legado de Ole (pronunciado Oli) en un servicio memorial el primero de mayo, 2021.  Su obituario de Ole está disponible aquí.

Los miembros del consejo directivo de la Fundación Trinity eligieron Pete Evans para ser el presidente nuevo del ministerio durante una reunión del consejo el 13 de mayo.

(Foto: Pete Evans siendo entrevistado por el programa de televisión Inside Edition.)

Además de servir cómo el portavoz para La Fundación Trinity, Pete Evans tendrá cargo de las investigaciones de fraude religioso, robado, y el exceso.  La Fundación Trinity continuará sirviendo como un defensor de viviendas de bajo costo.

El pastor JW Luman permanece como vice-presidente.  Brian Kelcher fue elegido para servir como secretario y Glenn Evans como tesorero.

JUEZ REVELA SECRETO FINANCIERO MUY OSCURO DE BENNY HINN

 

Uno de los secretos financieros del televangelista Benny Hinn fue revelado en una decisión reciente de la corte: ¡El evangelio de prosperidad no está funcionando para Sr. Hinn!  Iglesia de Sanación Sede Mundial (World Healing Center Church o WHCC), más conocido como «Benny Hinn Ministries», ha estado luchando con deudas a lo largo de los últimos 15 años.

En una sentencia dictada por el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos el siete de abril, el Juez Alvin Hellerstein otorgó una sentencia sumaria en nombre de Mail America Communications Inc. que demandó a WHCC por incumplimiento de contrato. Antes de que la demanda se presentara en septiembre de 2018, WHCC debía a la compañía de correo directo $2.993.221,74.

El juez Hellerstein también exigió a WHCC que pagara un 4% de interés sobre el saldo no pagado y los honorarios del abogado.

La orden enmendada del juez proporciona información sobre las finanzas de la organización de Hinn y confirma los rumores de que los investigadores de la Fundación Trinity (Trinity Foundation) han escuchado a partir de rumores. Hellerstein escribió: «Durante casi 15 años, el acusado se había estado quedando retrasado en sus obligaciones de pago, con más de $5.6 millones en retrasos a principios de 2012».

Según un informante anónimo, las prioridades de gasto de la WHCC son pagar primero a los ejecutivos del ministerio y a los vendedores por último.

Mientras predicaba el evangelio de la prosperidad, el ministerio de Hinn ha sido reducido a una sombra de lo que llegó a ser. En 1999, WHCC tenía casi 400 empleados. En 2020, el ministerio tenía unos 25 empleados. Durante el año pasado, los investigadores de la Fundación Trinity han observado regularmente sólo un pequeño número de automóviles en el estacionamiento del ministerio.

Desde finales de los 1990s, la WHCC ha gastado millones de dólares en honorarios legales, pero rara vez ha revelado estos costos a los donantes. Mientras trabajaba en este artículo, la Fundación Trinity descubrió un fallo judicial de 2014 que exigía que la WHCC pagara a la firma de telemarketing InfoCision $1,8 millones. Después de que el WHCC repetidamente incumplió los pagos, InfoCision presentó una nueva demanda en la Corte Superior del Condado de Orange, California, alegando fraude constructivo, fraude intencional y conspiración.

¿Qué circunstancias contribuyeron a los casi 15 años de deuda? Aquí hay una línea de tiempo:

Abril de 2005 – La Fundación Trinity presentó un escrito ante el IRS impugnando el estatus de «iglesia» de WHCC al afirmar que Benny Hinn Ministries no cumplió con ninguno de los 14 criterios de puntos que el IRS utiliza para determinar si una organización es una iglesia. En particular, WHCC no tenía miembros. Si el IRS hubiera rechazado el estatus de iglesia para WHCC, la organización sin fines de lucro habría sido requerida para presentar el documento de divulgación financiera del Formulario 990 que revelaría públicamente el salario de Benny Hinn.

Junio de 2005 – La Fundación Trinity envió el mismo informe a Dean Zerbe, ayudante del senador Charles Grassley, y pidió al Comité de Finanzas del Senado que investigara a organizaciones religiosas sin fines de lucro sospechosas de abusar de su estatus de exención de impuestos.

Noviembre de 2007 – El Comité de Finanzas del Senado lanzó públicamente una investigación sobre seis ministerios de televisión, incluyendo WHCC. Años más tarde Hinn admitió que durante una transmisión de televisión que gastó $5 millones luchando contra la investigación de Grassley.

Febrero de 2010 – La esposa de Benny Hinn, Suzanne Hinn, solicitó el divorcio. Benny y Suzanne volverían a casarse en marzo de 2013.

Julio de 2010 – Benny Hinn fue fotografiado en Roma, Italia, mientras caminaba, tomado de la mano de Paula White.  La revista, National Enquirer, publicó la fotografía, que provocó numerosos rumores.

Enero de 2011 – La Comisión de Finanzas del Senado decidió no emitir citaciones que obligaran a los televangelistas a testificar. El Senado publicó una serie de cartas que revelan que WHCC contrató a dos ex comisionados del IRS para representar al ministerio durante la investigación. Grassley pidió al Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera (ECFA) que creara una comisión para estudiar las lagunas legales que estaban siendo explotadas por los ministerios de televisión. La Fundación Trinity se quejó a los medios de comunicación de que el senador Grassley había logrado y había soltado el balón en la indagación.

Enero de 2011 – El productor de televisión cristiano y consultor de medios Phil Cooke tuiteó: «NOTICIAS EVANGELISTAS DE TELEVISIÓN: Benny Hinn y Paula White están supuestamente comprometidos. Los paños de oración se regocijan en todas partes.» WHCC afirmó que el tuit era difamatorio y demandó a Cooke. Después de que Hinn desestimó la demanda, Cooke respondió: «Por supuesto, desde el primer día, mi posición era que la demanda era frívola … De hecho, si Benny me hubiera llamado y hubiera dicho que mi fuente estaba equivocada, habría tuiteado felizmente la información corregida. No hay necesidad de demandar.»

Marzo de 2014 – La propiedad WHCC en Aliso Viejo, California fue transferida a Cal-Tex Acquisition IV, LLC que parece ser una corporación fantasma («shell» corporation en inglés) que opera en nombre de Hinn, de acuerdo con una demanda presentada más tarde contra WHCC por Infocision, una compañía de mercadotecnia para compañías con fines de lucro que recauda dinero para numerosas organizaciones. Donald B. Price, Vicepresidente del ministerio de Hinn, WHCC, figura como Director Ejecutivo de Cal-Tex Acquisition.

Noviembre de 2014 – En un acuerdo judicial, la WHCC acordó pagar a InfoCision $1.801.338,31 después de haber incumplido los pagos.

Enero de 2016 – Trinity Broadcasting Network, la red de televisión cristiana más grande del país (es la red Enlace en países latinoamericanos), dejó de transmitir el programa de Hinn.

26-27 de abril de 2017 – Agentes de la división de investigación criminal del IRS e inspectores postales allanaron la sede de Hinn en Grapevine, Texas. Los agentes federales retiraron 100s de cajas de documentos durante la investigación.

El agente especial de investigaciones penales del IRS, Michael Moseley, dijo a la estación de televisión WFAA de Dallas: “Estamos investigando principalmente el Título 26, que es la evasión fiscal y el fraude general contra el gobierno”.

Nunca se han presentado cargos. La Fundacíon Trinity especula que Hinn pudo haber contratado a un abogado defensor para negociar un acuerdo previo al juicio para evitar ser procesado e hizo un pago de impuestos de siete cifras al IRS.

Marzo de 2017 – El programa de televisión de Benny Hinn ya no se emitió en Daystar.

Otoño de 2017 – WHCC volvió a incumplir los pagos a InfoCision.

Enero de 2018 – El sobrino de Benny, Costi Hinn, fue coautor de un libro — Definiendo el Engaño: Liberar a la Iglesia del Movimiento Místico de Milagros (en inglés–Defining Deception: Freeing the Church from the Mystical-Miracle Movement) que critica a las personas que  que afirman ser obradores de  milagros y profetas.

Febrero de 2018 – InfoCision demandó a WHCC en la Corte Superior del Condado de Orange de California por fraude constructivo, fraude intencional y conspiración.

Septiembre de 2018 – Mail America Communications demandó a WHCC por incumplimiento de contrato.

Julio de 2019 – Costi Hinn, sobrino de Benny, escribió el libro–Dios, la codicia y el Evangelio (prosperidad): Cómo la Verdad Abruma Una Vida Construida Sobre Mentiras (en inglés– God, Greed, and the (Prosperity) Gospel: How Truth Overwhelms a Life Built on Lies).

Abril de 2020 – WHCC recibió un préstamo del Programa de Protección de Cheques De Pago (PPP) por $684.600. La solicitud del ministerio reveló que tenía la intención de retener a 25 empleados.

Mayo de 2020 – Eministries Consulting recibió un préstamo PPP de $26,982 y The Family Altar of the Air recibió un préstamo PPP de $14,750. El asociado de Hinn Donald Price es un oficial de ambas organizaciones y Fundación Trinity sospecha firmemente que Hinn tiene un interés financiero en Eministries, considerando que Hinn recibió una fuerte cuota de consultoría de una empresa llamada Clarion Call Marketing, un proveedor de productos al ministerio anterior en la década de 2000.  Eministries, en uno de sus préstamos PPP, enumera Bookmark Publishing como «D/B/A» (hacer negocios con un nombre ficticio) lo que resulta extraño, porque Benny Hinn Ministries (WHCC) también enumera Bookmark Publishing como «D/B/A» (también hacer negocios con un alias). A principios de los años 90 Hinn fue presidente de Celebration Publishers, una empresa que suministraba a Benny Hinn Ministries con productos.

Febrero de 2021 – Eministries recibió un segundo préstamo PPP, esta vez por $20,828.

Investigación de la Fundación Trinity: $78.6 Millones en Préstamos Garantizados del Gobierno dados a Televangelistas

Durante meses, Fundación Trinity (Trinity Foundation) ha investigado a televangelistas que reciben préstamos perdonables del Programa de Protección de Cheques de Pago. Aquí están Nuestros hallazgos:

  • Se otorgaron al menos 78,6 millones de dólares en préstamos a cadenas de televisión religiosas, estaciones de televisión religiosas independientes, predicadores de televisión y ministerios de iglesias o medios de comunicación con programas nacionales de televisión. El total superaría los $82 millones si incluimos iglesias con canales del internet emitiando 24/7 en la misma clase que la televisión.
  • Trinity Broadcasting de Texas recibió un préstamo de $3.3 millones a pesar de que su organización matriz puede tener cerca de $500 millones invertidos en la bolsa de valores.
  • Congregación Palabra de Dios (Word of God Fellowship), más conocida como la Cadena Televisión Estrella del Día (Daystar Television Network), compró un jet G-V de Gulfstream días después de ser aprobado para un préstamo, pero afirman que usaron dinero de una inversión previa para comprar el jet privado. En octubre, Daystar vendió su Gulfstream G-IV anterior. El presidente de Daystar, Marcus Lamb, ha utilizado el avión nuevo del ministerio para viajes personales, como vacaciones familiares, mientras realiza eventos religiosos y asiste a funciones políticas.
  • Centro Cristiano Palabra Viva (Living Word Christian Center) en Brooklyn Park, Minnesota, recibió un préstamo después de adquirir dos jets en seis meses.
  • La mega-iglesia más grande de Estados Unidos, la Iglesia Lakewood de Pastor Joel Osteen en Houston, recibió un préstamo de más de $4.4 millones.
  • Los números de los empleados de algunos televangelistas se están revelando públicamente por primera vez. Los ministerios de Benny Hinn una vez ocupaban a cientos de empleados. Según los informes, retuvo 25 puestos de trabajo.

Trasfondo

Para reducir el enorme número de pérdidas de empleo estadounidenses después de bloqueos de Covid-19, la Administración de Pequeñas Empresas (Small Business Administration—SBA, por sus siglas en inglés) garantizó préstamos perdonables a empresas y organizaciones sin fines de lucro a través de su Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP). Los programas de préstamos del gobierno han resultado controvertidos cuando el público se enteró de que las empresas y universidades conectadas políticamente con donaciones de miles de millones de dólares recibían préstamos perdonables.

Iglesias, sinagogas, mezquitas, televangelistas y clínicas de aborto Planned Parenthood también recibieron préstamos PPP. La Fundación secular Libertad de Religión (Freedom From Religion) recibió menos de $500,000 mientras criticaba a las iglesias que recibieron préstamos PPP. Incluso el Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera aceptó al menos un préstamo PPP de $350,000. Esto plantea la pregunta; ¿puede una organización de autorregulación ofrecer una alternativa real a la supervisión del gobierno mientras recibe fondos del gobierno?

El 1 de diciembre, la SBA finalmente reveló los nombres de todos los beneficiarios del préstamo PPP y el monto real de cada préstamo. Anteriormente, la SBA sólo revelaba un rango de dólares para cada préstamo, así como los nombres de las empresas y organizaciones sin fines de lucro que recibían préstamos entre $150,000 y $10 millones; sin embargo, se presentaron solicitudes de libertad de información y un juez federal requirió que el Departamento del Tesoro y la SBA divulgaran los datos.

La Fundación Trinity compiló una hoja de cálculo de televangelistas, iglesias, emisoras religiosas y organizaciones pro-iglesias que recibieron préstamos PPP, junto con notas sobre las prácticas de gasto de varias organizaciones, la propiedad de aviones y los escándalos.

Reserva Financiera Masiva

¿Debería un gobierno federal con 27 billones de dólares en deuda, perdonar préstamos multimillonarios a organizaciones sin fines de lucro ricas en efectivo?

Cuando la Universidad de Harvard, una escuela con fondos de 40.000 millones de dólares, recibió 8,6 millones de dólares de la Ley CARES (PPP), los críticos exigieron inmediatamente a la universidad que devolviera los fondos y así lo hicieron. ¿No deberían las organizaciones religiosas con grandes reservas de efectivo o inversiones hacer lo mismo?

La Difusión de la Trinidad de Texas (Trinity Broadcasting of Texas o «TBN» también conocido en Latinoamérica como «Enlace») recibió un préstamo PPP por $3,308,005. En 2017, esta difusora y sus organizaciones afiliadas recibieron $634 millones por concepto de subastas realizadas por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) que vendían las frecuencias de transmisión de siete de sus estaciones de televisión a la FCC, que volvió a otorgar la licencia a las frecuencias a los operadores de telefonía móvil inalámbricos. A finales de 2018, la Trinity Broadcasting Network tenía más de $1.000 millones en activos, incluyendo $488 millones invertidos en valores.

Iglesia Elevación (Elevation Church), operado por el televangelista Steven Furtick, recibió un préstamo PPP de $3,656,700. Vigilancia de Ministerios (Ministry Watch) informó que la iglesia de Furtick tomó $91 millones el año pasado y terminó 2019 con un superávit de $26 millones.

Jay Sekulow, CEO, y Pat Robertson, Presidente, dirigen el Centro Americano para el Derecho y la Justicia (American Center for Law and Justice—ACLJ) que recibió un préstamo PPP de $1,232,300.  La organización relacionada de Sekulow que se llama Abogados para Cristianidad que Sirven la Evangelización, (Christian Advocates Serving Evangelism), que también utiliza el nombre comercial Centro Americano para el Derecho y la Justicia (American Center for Law and Justice), reportó $58 millones en activos totales de los cuales $31 millones se invierten en valores que cotizan en bolsa en su forma del IRS 990 de 2019.

¿Prestamos por Jets?

Durante la pandemia de Covid-19, las organizaciones religiosas han estado adquiriendo aviones usados a un ritmo alarmante. La Fundación Trinity ha identificado 10 jets certificados para televangelistas y organizaciones religiosas en 2020. Dos de los propietarios de aviones recibieron préstamos PPP. Una lista de los aviones recién adquiridos está aquí.

Daystar adquirió un jet Gulfstream G-V en abril, días después de ser aprobado para un préstamo PPP de $3,913,200. El 18 de julio, la familia Lamb viajó en el nuevo avión del ministerio a Ft. Lauderdale, Florida para unas vacaciones de verano. El 19 de agosto, el jet voló a Colorado Springs para la Messenger Cup, una recaudación de fondos de golf para el ministerio Messenger International de Lisa y John Bevere.

En respuesta a Inside Edition (YouTube video de una porción de un programa de investigaciones popular en los Estados Unidos) que investigaba el nuevo jet de Daystar, la cadena de televisión religioso devolvió su préstamo de $3,913,200 con intereses y afirma que no se utilizó esa porción particular de dinero para la compra del jet.

El Centro Cristiano Palabra Viva (Living Word) del Pastor James «Mac» Hammond, que no debe confundirse con la iglesia del mismo nombre del televangelista Bill Winston, adquirió un Cessna 650 en octubre de 2019 y un segundo jet, un Dassault Falcon 50, en marzo del televangelista Jesse Duplantis. Esto ocurrió solo semanas antes de recibir un préstamo PPP de $2,782,600.

En el momento de la compra, Hammond poseía dos aviones, otro Cessna 650 que se ha vendido desde entonces, y un jet entrenamiento de combate Aero L-39 Albatross.

El Evangelio de Prosperidad

Algunos de los mayores receptores de préstamos son defensores del evangelio de prosperidad. Si estos televangelistas se ven obligados a confiar en que el gobierno federal los subsidie, entonces tal vez deberían replantearse su apoyo al evangelio de prosperidad, porque claramente no está funcionando para ellos.

Cabe señalar que la mayoría de los televangelistas que investigamos son conocidos por recibir lo que la mayoría consideraría paquetes de compensación excesivos. Tal vez no «necesitarían» un préstamo si practicara una administración financiera responsable.

¿Se ha arrepentido el tele-evangelista Benny Hinn del evangelio de prosperidad? Ya hemos visto esta película.

En Trinity Foundation nos alegramos de la reciente critica de Benny Hinn del evangelio de prosperidad, pero hay mucho más que decir al respecto.

A mediados de los años 90, Hinn prometió a Ole Anthony y a los periodistas que comenzaría a verificar las curaciones y viviría un estilo de vida más modesto, empezando por no conducir vehículos de lujo. En pocos meses transmitió un mensaje indirectamente a Ole de que no tenía intención de tratar de verificar las curaciones o no tendría nada que transmitir por televisión. ¡Ese era el punto, Benny!

Ahora, décadas después, ¿debemos creer el cuestionable cambio de corazón de Hinn? En un podcast grabado con Stephen Strang de Charisma Magazine, Hinn dice que este cambio fue provocado por la lectura de la Biblia en lugar de las críticas de los críticos. Estamos contentos de que Hinn haya comenzado a leer la Biblia después de todos estos años como ministro, pero ¿qué pasa con sus falsas promesas de curación física y financiera a millones de sus seguidores?

¿Qué hay de su falsa enseñanza, decirle a la gente que «plante» su «semilla» de dinero en su ministerio para recibir las abundantes bendiciones de Dios? En lugar de alimentar a las ovejas, Benny ha estado devorando cordero todos estos años.

Hablar es barato. La transparencia es cara.

Hinn podría tener una gran razón para fingir cambiar su posición.  Hace casi dos años y medio, el IRS y los inspectores postales allanaron el cuartel general de Hinn en busca de pruebas de evasión fiscal. ¿Podría Hinn enfrentar cargos criminales pronto? Si es así, la reciente confesión podría ser parte de una campaña de relaciones públicas en preparación para una posible acusación.

¿Preguntas Para Hinn?

Con el fin de demostrar que se toma en serio el arrepentimiento de los abusos del pasado, Hinn podría y debería responder a preguntas sobre su extravagante estilo de vida: mansiones, enormes salarios, jets privados, suites de hotel de $10,000 a $25,000 dólares, casi $10,000 mensuales en ropa y trajes (por informantes), etc.

Podría y debería responder preguntas sobre diversos escándalos, como muertes por sobredosis de drogas en su ministerio. Hinn podría y debería hacer públicos una serie de sus declaraciones de impuestos personales, y no estamos hablando de las de los últimos dos años durante los cuales ha estado temiendo tiempo en prisión.

Durante décadas, Hinn se ha negado a proporcionar transparencia financiera a sus donantes. Debe comenzar presentando un Formulario 990 del IRS que revele los ingresos totales de su ministerio, los gastos totales y la compensación total de Hinn, incluyendo de sus compañías con fines de lucro como Clarion Call Marketing, Eministries Consulting Inc. y Pink Golf Cart (La Cocina Kramerica).

Más preguntas para Hinn:

  • Después de la redada del IRS de abril de 2017 en su sede de Grapevine, ¿entró en un programa de desvío previo al juicio para evitar ser procesado? Si es así, ¿cuáles son los términos del programa de desvío previo al juicio?
  • Sus empleados están obligados a firmar acuerdos de confidencialidad. ¿Ha utilizado acuerdos de confidencialidad para encubrir el fraude a traves de silenciar a sus empleados? ¿Estaría dispuesto a liberar a sus empleados actuales y anteriores de estos acuerdos para que puedan discutir con la prensa sus trabajos en los ministerios de Benny Hinn?
  • Durante la investigación del senador Grassley sobre las acusaciones a su ministerio y a los cinco otros abusando del código de impuestos como organizaciones sin fines de lucro, usted contrató a los ex comisionados del IRS Fred T. Goldberg Jr. y Larry Gibbs. ¿Presionaron Goldberg y Gibbs al senador Grassley en su nombre para obtener la publicidad positiva que recibió de él?
  • Ella Peppard fue herida en una de tus cruzadas cuando una persona fue «herida en el espíritu» y cayó encima de ella. Después de que Peppard murió de las heridas, su familia demandó. La demanda fue resuelta fuera de la corte. ¿Cuánto dinero ha gastado su ministerio en resolver esta y otras demandas a lo largo de los años?

¿Profecías falsas?

¿Qué hay de sus muchas declaraciones «proféticas» falsas que hablan en nombre de Dios? ¿Qué hay de ésta en particular?

El 31 de diciembre de 1989 en un servicio de nochevieja en Orlando, usted dijo: «El Señor también me dice que les diga: A mediados de los 90, alrededor del 94 o el 95- a más tardar eso, Dios destruirá la comunidad homosexual de América. Pero no la destruirá con lo que muchas mentes han pensado que es.  Lo destruirá con fuego. Y muchos se volverán y serán salvos, y muchos se rebelarán y serán destruidos».

¡¿Una ametralladora del Espíritu Santo?!

Durante una transmisión de TBN le dijiste a la audiencia: «Alguien me está atacando por algo que estoy enseñando. Déjame decirte algo, hermano. Lo miras… Lo llaman el ministerio, pamplina. Sabes que he buscado un versículo en la Biblia, simplemente no puedo encontrarlo. Un verso que decía que si no te gustaban, mátalos. Realmente desearía poder encontrarlo. Pero no menciones los nombres de las personas en tu programa de radio y programa de televisión pensando que le estás haciendo un servicio a Dios. No lo estás. Apestas francamente.   Así es como lo pienso. A veces desearía que Dios me diera una ametralladora del Espíritu Santo. Te volaría la cabeza.»

Parece que querías asesinar a alguien en particular. ¿Te has disculpado? ¿Pediste perdón? ¿Has leído la exhortación de Jesús sobre amar a tus enemigos? ¿Sobre dar la otra mejilla?

Un montón de preguntas sin respuesta, y sin embargo… de alguna manera, ya sabemos las respuestas.

Oiga Franklin Graham, ¿A dónde van todos esos donativos?

El hijo de Billy Graham, Franklin Graham

 

Décadas después de ser un pionero en la transparencia financiera —Billy Graham ayudó a fundar el Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera (ECFA) en 1979— El hijo de Graham, Franklin, y la La Asociación Evangelista de Billy Graham (BGEA) aparentemente han adoptado secreto financiero.

En 2014, Franklin Graham recibió $888,498 en compensación de Samaritan’s Purse y la BGEA combinada. Después de 2014, la BGEA dejó de presentar el Formulario 990. Ya no revela lo que se les paga a sus altos funcionarios. Entonces, ¿cómo podría un donante saber si la BGEA está pagando una compensación excesiva a los empleados clave?

Billy Graham falleció a los 99 años en 2018

La BGEA revela suficiente información para ser miembro de ECFA  … pero esta información es mínima.

Se proporcionan los siguientes en un formulario 990: una página de declaración de gastos, una lista de los funcionarios mejor pagados, la divulgación de posibles conflictos de intereses, si la organización sin fines de lucro tiene o no ingresos comerciales no relacionados, y toma nota de países extranjeros donde la organización sin fines de lucro mantiene una cuenta bancaria (entre muchos otros detalles), pero no se incluyen estos datos en el sitio de información pública de ECFA.

Si no se presenta una 990, la organización sin fines de lucro puede perder su estado de exención de impuestos o enfrentar una multa de hasta $50,000.

Un hecho poco conocido, Franklin Graham tiene acceso a dos jets privados escondidos dentro de una corporación no relacionada con este hombre, se llama un «shell corporation» en inglés… (más sobre esto en nuestro próximo boletín de noticias)

Los Predicadores se Enriquecen a Expensas de Ciudadanos Americanos Pobres

Este articulo es una traduccion del articulo en ingles

por Vicky Baker de la BBC

 

 


Larry y Darcy Fardette 

El televangelista Todd Coontz tiene una rutina muy trillada: se viste de traje y corbata, saca una Biblia e insta a los televidentes a comprometerse con una cantidad muy específica de dinero. «No se retrase, no se retrase», insta, con calma, pero enfáticamente.

Suena simple, absurdamente simple, pero Coontz conoce muy bien a su público. Transmite en canales de cable cristianos, a menudo tarde durante la noche, atrayendo los espectadores que carecen de educación financiera y están desesperados por el cambio.

«Entiendo las leyes que rigen a las compañías de seguro, las acciones y los bonos y todo lo que está involucrado con Wall Street», dijo una vez, mirando directamente a la cámara. «Dios me ha llamado… como Libertador financiero. »

Crucialmente, él siempre se refiere al dinero como a una «semilla»-una semilla de $273 dolares, una semilla de $333 dolares, una semilla «de cambio de dirección», dependiendo del programa. Si los espectadores «plantan» uno, la cantidad se volverá a ellos, multiplicada, dice. Es una inversión en su fe y en su futuro.

En 2011, uno de esos espectadores desesperados era Larry Fardette, entonces residía en California. Larry observó a muchos televangelistas similares, conocidos como predicadores de la prosperidad, que vinculan explícitamente la riqueza y la religión. Pero encontró a Coontz particularmente convincente. Aseguró réditos rápidos. Parecía un hombre de resultados exitosos.

Y Larry necesitaba resultados rápidos.

La familia Fardette estaba pasando por un momento difícil. La hija de Larry estaba gravemente enferma y él tenía también problemas de salud. Su negocio de construcción estaba en apuros, y para ir de mal empeor tanto su camioneta y su coche se descompusieron irreparablemente en la misma semana. Cuando un depósito de chatarra local le ofreció $600 dolares por la camioneta, consideró cuidadosamente el efectivo y recordó las palabras de Coontz.

¿Quizás debería él invertir ese dinero como una «semilla»?

Al instante recordó el número específico que Coontz había repetido una y otra vez: $273. Era una cifra que el predicador usaba a menudo. «Dios me dio el único milagro más grande de mi vida en un día, y los números dos, siete y tres estaban involucrados», dijo una vez. También es—tal vez no casualmente—el número de condominio de $1.38 millones de dolares de Coontz en Carolina del Sur, pagado por su iglesia, Rockwealth, de acuerdo con el canal de televisión local WSOC-TV.

Larry ahora ha llegado a darse cuenta de que no había fundamentos para las promesas de Coontz de que el dinero donado se multiplicaría, pero en ese momento los discursos conmovedores le dieron esperanza. No vio otra salida.

Envió dos cheques: uno por $273 dólares y otro por $333 dólares, según lo solicitado. Entonces esperó su milagro.

Todd Coontz

Los televangelistas no son tan habladores hoy como lo fueron en los años 1980 y 1990, cuando muchos subieron a la fama y la fortuna a través de los canales de cable que proliferaron.

Pero nunca se han ido. Incluso después de numerosas denuncias de prensa, los elementos renegados a menudo se han recuperado. Algunos se han hecho aún más ricos. Muchos han llevado sus peticiones a las redes sociales.

Un número de aquellos que hacen las peticiones más persistentes por dinero, entran en algo llamado el Evangelio de la prosperidad, que depende de la creencia de que su salud y su riqueza están controladas por Dios, y Dios quiere que ustedes sean prósperos. Se anima a los creyentes a mostrar su fe a través de los pagos, que entienden que serán repagados—con creces—ya sea en forma de riqueza o sanidad.

Para los seguidores, es una manera de que la enfermedad y la pobreza tengan sentido. Se puede sentir como una forma de poder e inspiración en medio de la desesperación. Los donadores limitados a menudo no ignoran a la riqueza personal de los predicadores, aunque quizás desconozcan el monto de la misma, pero toman las riquezas como señal de una conexión directa con Dios. ¿Si los pagos de semillas han funcionado para ellos, tal vez puedan funcionar para usted también?

¿Y si las semillas nunca florecen? A algunos se les dice que su fe no es lo suficientemente fuerte, o que tienen pecado oculto. En el caso de Larry, a menudo interpretó pequeñas evidencias de buena fortuna—un regalo de comida de un vecino, o la promesa de unas cuantas horas extras de trabajo para su esposa, Darcy—como evidencia de fruto.

Estima que dio alrededor de $20.000 dólares a estos operadores a lo largo de los años. Un poco aquí, un poco allá. Hace unos años, empezó a sumarlo todo. Es como una lista de los telepredicadores más conocidos y más prominentes, incluyendo aquellos que han hecho titulares por sus estilos de vida lujosos—los como Kenneth Copeland y Creflo Dollar, que han pedido a los seguidores para financiar sus jets privados.

La vida misma de Larry no podía estar en mayor contraste. En estos días él y Darcy viven en la pequeña ciudad de Cullman, Alabama, a una hora en coche al norte de Birmingham. Su sala de estar espartana está amueblada con sólo un escritorio y cuatro sillas de comedor. La monotonía de la pintura de color magnolia desnuda de la pared está interrumpida tan sólo por un par de cruces montadas y un pequeño verso bíblico enmarcado. «No estén ansiosos por nada», dice (Filipenses 4:6).

Larry Fardette

«La vida no es fácil, pero somos bendecidos», dice Larry, con una voz ronca, y animada. «Tenemos comida en el refrigerador, tenemos dos gatos que nos aman. Mi esposa tiene trabajo de medio tiempo en una tienda y recibo beneficios por incapacidad.»

El negocio de pintura y remodelación de Larry se desmoronó cuando la escoliosis comenzó a retorcer su columna vertebral hace unos ocho años, aproximadamente al mismo tiempo que desechó su camioneta y su coche e hizo su donación a Todd Coontz. Él y Darcy todavía vivían entonces en su estado natal, California, y emplearon a ex drogadictos como trabajadores. Él era un ex-adicto también, y sus sesiones de alcohólicos anónimos y Narcóticos Anónimos habían fortalecido sus creencias religiosas.

Después de decidir «seguir el camino de Cristo», se convirtió en un ávido espectador de canales religiosos y específicamente «praisatons»—eventos de recaudación de fondos con múltiples oradores invitados. Se convirtió, en sus palabras, «hipnotizado» por los anfitriones. Él no era sólo un espectador pasivo, sintió que los conocía.

Muchos de estos pastores también manejan líneas de oración—donde las personas que llaman hablan uno a uno con un operador y rezan juntos. Si una solicitud de dinero seguía, Larry estaba feliz de contribuir—incluso si no tenía mucho que dar. Tenía la impresión de que el dinero iba a proyectos dignos en casa y en el extranjero, y esperaba que, si alguna vez estuviera en una posición desesperada, también sería ayudado.

Un cuadro de los Fardettes, con un verso–

Filipenses 4:6–Por nada estén ansiosos…

En el 2013, el momento llegó.

La salud de su hija, que durante mucho tiempo había sido pobre, se había vuelto crítica. Larry había prometido ayudarla económicamente, pero sus «semillas» no habían florecido. Escribió una carta desgarradora de cinco páginas a varios ministerios a los que había contribuido a lo largo de los años, suplicando ayuda.

«Habíamos sido fieles a estos ministerios. Nos llamaron socios, amigos, familia», explica hoy. «Pensamos que estarían allí para nosotros.»

En la carta, detalló cómo el seguro de salud de su hija no cubriría el tratamiento extenso y costoso que necesitaba. Un médico sugirió que esperaran a que sus órganos fallaran, ya que sólo entonces sería capaz de intervenir.

«Como padre, actualmente estoy indefenso», escribió. «¿Podría usted por favor considerar el patrocinio para salvar la vida de nuestra hija?»

Las respuestas llegaron poco a poco. Algunos fueron respuestas de correo electrónico instantáneo, otros vinieron a través de la publicación después de preguntar. Todas las respuestas fueron rechazos. «Dijeron cosas como: ‘ nuestro mandato del Ministerio nos impide ayudarlos ‘», recuerda. Recuerda la reacción de una gerente de oficina específico, de un ministerio que había publicitado su financiación de tratamientos médicos en los Estados Unidos:  «Con una voz arrogante, respiró hondo y dijo: ‘ sabes que tenemos seis o siete de estas llamadas a la semana y si te ayudamos, vamos a tener que ayudar a todos.'»

Para el verano de 2014, Larry y Darcy habían agotado todos sus fondos. Habían vendido todas sus pertenencias para viajar de California a Florida para estar con su hija, y terminaron sin hogar. Afligido por la culpa de no haber podido proporcionar la ayuda prometida a su hija, Larry no entendía por qué esta había sido rechazada.

Tomó otro año para que las cosas se aclararen. En agosto de 2015, la pareja se encontraba en un cuarto de un motel de Jacksonville, cuando vieron un episodio de la serie de noticias satíricas de John Oliver, «La Semana Pasada—Esta Noche».

«Nunca había visto a John Oliver. Nunca había oído hablar del tipo», dice Larry. Pero su atención fue inmediatamente capturada por un sketch que se burlaba de los tele-evangelistas que acaparaban dinero.  Larry y Darcy entraron en shock, reconociendo todos los nombres.

Dicen que se sintieron como si Dios hubiera levantado un velo. «Habíamos sido tan ignorantes», dice Larry, meneando la cabeza.

La mañana siguiente fueron a una biblioteca local para averiguar más en línea. En tan solo unos clics, se encontraron con la Trinity Foundation, con sede en Texas, que había apoyado a «La Semana Pasada—Esta Noche» con su investigación.

Larry llamó al número de teléfono, con un poco de aprensión, ya que no estaba seguro de si una voz amistosa le iba a contestar.

El hombre al otro lado de la línea escuchó pacientemente mientras Larry mencionaba de los nombres de los predicadores que había llegado a conocer.

Le dijo que conocían a cada uno de ellos. No sólo eso, sino que también mantenían archivos sobre la mayoría de ellos, detallando lo que se conocía de sus fortunas estimadas.

En sus primeros días, en la década de 1970, la Fundación Trinity era un lugar apasionada.

Era una iglesia en casa, pero lejos del entorno sereno que se pudiera imaginar. Aquí las clases Bíblicas eran tan ardientes que podían terminar en pelea de puñetazos.

La figura dominante fue el extraordinario creador de la Fundación, Ole Anthony (pronunciado O-Li). De un poco más de un metro noventa (193) con ojos azules penetrantes, fue un ex delincuente adolescente que había participado en un incendio provocado y consumido heroína-y se había convertido en un oficial de inteligencia de la fuerza aérea, un fracasado candidato electoral republicano y el dueño de una firma de relaciones públicas, todo antes de la edad de 33. Luego se sometió a una repentina conversión religiosa, renunció a la riqueza y dedicó su vida a Cristo.

Un amigo, John Bloom, escribió más tarde que Ole había asumido que sus antiguos colegas de negocios se unirían a sus grupos de estudio bíblico. «Pero Ole estaba demasiado apasionado para la mayoría de los protestantes de trajes de tres piezas del norte de Dallas», explicó Bloom. También se basó en una «Oficina dilapidada» en una parte cercana al centro de la ciudad. En consecuencia, en su mayoría atrajo a personajes problemáticos que no tenían ningún otro lugar adonde ir.

Ole Anthony, presidente de la organización Trinity Foundation

Fue durante estas sesiones que Ole comenzó a anotar una tendencia común. Cuando la gente estaba al borde de la falta de vivienda en el corazón del cinturón bíblico, un número sorprendente ofreció lo último de su dinero a los televangelistas que les prometieron la salvación financiera.

Ole, que siempre tuvo un enfoque práctico para la resolución de problemas, sintió la necesidad de intervenir. En primer lugar, trató de acercarse a los ministerios en nombre de los donantes en quiebra, pensando que él podría explicar las circunstancias y obtener el reembolso. Sin embargo, al igual que Larry, no encontró a nadie dispuesto a hablar.

Así que lo llevó a una asociación de emisoras de televisión cristiana, pero no quiso involucrarse. Luego se acercó a los abogados de los distritos locales, quienes explicaron que muchos predicadores estaban protegidos por la primera enmienda (que garantiza la libertad de religión y la libertad de expresión), por lo que no había nada que pudieran hacer. Así que se volvió a los medios de comunicación, esta vez las principales redes y publicaciones, que le dijeron que las investigaciones tomarían demasiado tiempo.

Ole se enfrentó a una industria multimillonaria que fue construida, como él lo vio, en la explotación de los pobres—y era completamente intocable.

Y así es como una iglesia de la comunidad se convirtió en una oficina de investigaciones. La Trinity Foundation se sintió obligada a enfrentar a los predicadores de la prosperidad porque nadie más lo haría.

Es difícil imaginar peleas dentro de la Fundación en estos días. La mayoría de sus miembros están en edad de jubilación—el propio Ole tiene 80 años, y su salud está delicada—y la operación se ha trasladado de su «oficina dilapidada» a dos casas adyacentes en una parte soñolienta del este de Dallas.

Por un lado, está el barrio de Junius Heights que está en proceso de convertirse en clase media, al otro lado de la calle se encuentran hileras de apartamentos y hogares pobres.

Cada día hay una sesión de estudio bíblico temprano en la mañana, una cena grupal a las 5 de la tarde, y más teología por la noche, incluyendo oraciones con himnos dirigidos por la guitarra. El grupo mixto de devotos ahora incluye un economista mexicano y un veterano de las guerras del medio oriente.

«Nuestros miembros han ocupado un bloque entero», dice Ole con incredulidad, mientras fumaba una pipa en el porche delantero. Su forma de vida semi-comunal ha conducido a acusaciones de que son un culto, pero él lo descarta como una tontería. «A mucha gente no le gusto, ya sabes», me lo dice más de una vez.

El trabajo obstinado de Ole ha dirigido a la fundación hacia un nicho inusual, formando un puente entre el mundo cristiano y los medios de comunicación. Aunque los periodistas lo rechazaron al principio, más tarde se dieron cuenta de que la fundación podría proveer un trampolín para sus investigaciones. Gradualmente se transformó en un perro guardián, manteniendo los archivos detallados sobre los evangelistas adinerados.

«Hemos hecho muchas cosas raras», dice OLE, en un acceso de tos.

A lo largo de los años, se han ganado una reputación por su enfoque aguerrido, con acciones como sumergirse en contenedores de basura fuera de las oficinas de Ministerios, en busca de papeleo potencialmente incriminador, y también ir encubierto.

Colaborando con Noticias ABC a principios de la década de 1990, Ole se planteó como un pastor de pequeña escala tratando de aprender cómo funcionan los ministerios de grandes fondos. Acompañado por un productor con cámaras ocultas, fueron a una compañía de correo que trabajaba para el tele-evangelista Robert Tilton, y se le explicó cómo el envío de regalos como un truco tiene un efecto sobre los donantes potenciales para aumentar los réditos.

Era una técnica bien conocida-enviando cosas como «frasco de agua bendita» o incluso billetes de dólar para pedir a la gente que enviara un regalo financiero de vuelta—pero era raro escuchar a alguien admitirlo.

Cuando los informes de televisión se emitieron en el show de DIANE Sawyer en Prime Time Live en 1991, Tilton negó la injusticia e intentó demandar a la red, pero fracasó y sus programas de televisión fueron finalmente cancelados.

(Hoy en día, el Ministerio de Tilton todavía está activo, pero en una escala mucho más pequeña.)

Un par de años más tarde, la Comisión Federal de Comunicaciones se rumora que estuvo a punto de introducir una cláusula de «verificación de lo que se ofrece en la publicidad» para las solicitudes religiosas. Esto habría significado que cualquier afirmación de impulsar las finanzas o sanar la enfermedad tendría que ser verificable, y Ole hizo varios viajes a Washington para cabildear por ello.

En última instancia, la idea fue descartada, lo que OLE pone en el hecho de que los republicanos ganaron la cámara de representantes en 1994, con la ayuda de los votos de la derecha religiosa.

«Hemos intentado muchas cosas, pero no hemos tenido mucho éxito», dice, con tristeza.

Él no piensa que esta situación nunca cambiará mucho, pero cuando se le preguntó si esto lo frustra o le enoja, se ríe. «¿Por qué habría de enojarme? Eso es todo lo que hay en este mundo, la injusticia. »

 Pete Evans-un creyente con gafas con una manera suave y conciliadora—es ahora el investigador principal de la Fundación. Una de sus especialidades es el seguimiento de los movimientos de los jets privados, con el objetivo de descubrir cuando los pastores los están utilizando recreacionalmente, en lugar de para los asuntos de la iglesia.

Pete tomó la primera llamada telefónica de Larry. Él recuerda haber sido conmovido por él, y abrió una página con el propósito de recaudar fondos para él (el financiamiento colectivo). Se elevó alrededor de $2.000 dolares. «Menos de lo que habíamos esperado, pero lo suficiente como para sacarle del apuro», escribió en el sitio web en ese momento.

Pete dice que hace poco más de una década hubo gran emoción dentro de la Fundación, cuando el Comité de Finanzas del Senado de los Estados Unidos comenzó a cuestionar si los evangelistas estaban aprovechando su estatus de exención de impuestos para romper las pautas del servicio de rentas internas (IRS).

Mientras que otras organizaciones exentas de impuestos-en particular las organizaciones benéficas-deben al menos llenar una forma básica, conocida como la 990, las iglesias no tienen que hacerlo. Esto significa que no están obligados a detallar las ganancias de los empleados más remunerados o enumerar cuánto se gasta en proyectos filantrópicos. Su funcionamiento interno puede ser completamente desconocido.

Pete Evans

Pero en 2007 el Comité del Senado pareció pensar que algunos ministerios estaban abusando de este privilegio y violando una regla del IRS de que los ingresos de la iglesia no pueden «beneficiar injustificadamente» a un individuo.

La Fundación Trinidad compartió todas sus investigaciones con el Comité y asistió a las reuniones con sus funcionarios.


El grupo liderado por el senador de Iowa, Chuck Grassley, decidió concentrarse en seis figuras bien conocidas: Joyce Meyer, Creflo Dollar, Eddie Long, Kenneth Copeland, Benny Hinn y Paula White, que ahora es la consejera espiritual del Presidente Trump.

Los seis negaron haber cometido un delito. Cuatro no pudieron cooperar satisfactoriamente, según el Comité (White, Copeland, Dollar y Long). Larry había donado a tres de ellos.

«Realmente pensamos que iba a llegar a algo», dice Pete.


Sin embargo, en 2011, la investigación había perdido fuerza. El senador Grassley no sacó conclusiones específicas. En cambio, pidió a un grupo evangélico-el Consejo Evangélico de Responsabilidad Financiera (ECFA)-que estudiara formas de estimular la «autoreforma» entre los ministerios.

«Todo el asunto se esfumó», dice Pete. Él cree que el colapso económico del 2008 tuvo que ver con esto; el mundo financiero de repente tuvo problemas mucho más grandes con los que lidiar. «Pero estábamos muy decepcionados. Después de años de esfuerzo, sentí que simplemente descartaron cumplir su misión.»

El ECFA rechazó una solicitud de la BBC para una entrevista, pero dijo que permancen en las declaraciones pasadas documentadas en su sitio Web. En 2009, le dijo al senador Grassley que al presentar declaraciones de impuestos completas sería una «intrusión en los rincones más íntimos de la administración de la iglesia».

El Comité del Senado no ha mostrado ninguna señal de abrir el tema de nuevo, y ningúna organización gubernamental ha mostrado algún interés en ello.

Los canales de televisión pagados también están fuera del ámbito del regulador nacional, la Comisión Federal de Comunicaciones, a diferencia del Reino Unido, donde Ofcom podría intervenir.

Mientras tanto, una fuente anónima del IRS le dijo a la BBC que el servicio siente que los investigadores a menudo tienen sus manos atadas. «No podemos golpear las puertas porque entonces se trata de «exceder el alcance del gobierno'», dijo. «Y si crees que alguien te va a agradecer por cerrar su iglesia…»

Pero, aunque sea raro, a veces un pastor se convierte en objeto del interés del IRS.

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En 2013, uno de los vecinos de Todd Coontz llamó a un canal de televisión local para quejarse de que estaba ocupando demasiados espacios en el estacionamiento fuera de su bloque de apartamentos de lujo en Carolina del Sur.

«No era un nombre conocido por aquí», dice Kim Holt, quien dirige la unidad de investigación en WSOC-TV en Charlotte, Carolina del Norte. «Pero la persona que llamó entonces comenzó a mencionar la iglesia de Coontz y la «contribución de semilla». Y ahí fue cuando nos interesamos.»

 

La estación de televisión se puso en contacto con la Fundación Trinity, que proporcionó antecedentes sobre Coontz y el Evangelio de la prosperidad. La Fundación también compartió grabaciones de sus apariciones en televisión-mantiene un archivo de transmisiones televangelistas, tomando notas sobre los programas para monitorear nuevas técnicas.

«Hay algo peculiar en la gente que enciende la televisión en medio de la noche», dice Pete, añadiendo que esto es cuando muchos pastores emiten sus súplicas para donaciones de semillas. «Son solitarios o están sufriendo. Pueden tener una condición médica o estar desempleados. »

Cuando el reportaje de WSOC-TV sobre Coontz salió al aire, fue mucho más allá de la disputa de estacionamiento, detallando su riqueza personal y ocasionando dudas sobre la legitimidad de sus tácticas de recaudación de fondos.

Todd Coontz en su camino a la sala del tribunal

Todd Coontz no está en la misma liga que algunos de los otros predicadores de la prosperidad. Él no tiene una mega-iglesia, una pista de aterrizaje privada o incluso su propio jet. Predica en los eventos en vivo de otras personas, en lugar de mantenerlos bajo su propio nombre.

Pero su estilo de vida es ciertamente opulento. Ha publicado fotos en Facebook de sus estancias en habitaciones de Hotel con vistas a Rodeo Drive en Beverly Hills. Ha gastado decenas de miles de dólares en joyaria y diamantes. También tiene, o al menos tenía, una flotilla de autos de lujo, incluyendo tres BMWs, dos Ferraris, un Maserati y un Land Rover, además de un bote de velocidad.

Mientras tanto, ha continuado apunten a sus operaciones en los que están en la línea de pan. Bajo el título Dr. Todd Coontz, ha escrito una serie de libros: «Por Favor No Incaute Mi Coche», «Cálculo Sobrenatural de la Deuda», «Hay Vida Después de la Deuda».

En el mismo año que se emitió el informe de televisión, un sondeo federal dirigida por la unidad de investigaciones criminales del IRS también comenzó.

«Eso ciertamente no parece una coincidencia», dice Pete. «Creo que alguien vio el reporte y pensó: ‘ esto es una locura. No podemos dejar que esto se vaya. ‘Fue una exhibición tan pública del uso indebido del dinero de los donantes. »

El IRS no profundiza en sus operaciones de «semilla» o en su iglesia exenta de impuestos, Rockwealth, sino en sus impuestos para varios proyectos secundarios personales.

Él estaba haciendo grandes ganancias por cuenta propia como orador para otros ministerios y sus dos negocios con fines de lucro, vendiendo sus libros, CDs y DVDs. Para ello, había necesitado presentar declaraciones de impuestos precisas.

Diversas donaciones solicitadas por Coontz (en inglés)

éstos son llamados donaciones de la «semilla»

Durante una investigación de cuatro años, los fiscales descubrieron todo tipo de irregularidades, estableciendo que Coontz había estado reportando sus ingresos menores a los reales y manipulando la evidencia de sus gastos.

Había desarrollado varios trucos, como volar en clase turista, y presentar falsas facturas de vuelo en primera clase a los ministerios que lo subcontrataban, por lo que podría reembolsarse la diferencia. También reportaba los gastos dos veces, una vez departe de su propio Ministerio y una segunda vez departe de su cliente. Reportó por miles de dólares en gastos de ropa (las compras de trajes no son gastos permitidos por la IRS) y para 400 boletos de cine, que el IRS también consideró irrazonable.

El 26 de enero de 2019, Coontz fue condenado a cinco años de prisión por no pagar impuestos y ayudar en la presentación de declaraciones de impuestos falsas. También se le ordenó pagar $755.669 en restitución.

Se reportó a la cárcel a principios de abril, pero fue liberado por los jueces, en espera de apelación.

Coontz no respondió a la solicitud de comentarios de la BBC, pero ha negado previamente la injusticia. En su sitio web, también afirma haber dado más de $1 millón a la caridad.

Su cuenta de Twitter sigue publicando diariamente (sin referencia a su condena en prisión) y ha llevado a predicar-a través de la aplicación Periscope-desde el asiento delantero de su Maserati.

«¿Estás llamando para sembrar tu semilla de $219 el día de hoy?» fue la respuesta inmediata cuando la BBC llamó a la línea directa de Rockwealth. El operador no pudo compartir la importancia de esa cantidad y no obtuvieron respuesta alguna a unas preguntas acerca de cuántas personas habían llamado para comprometerse. «No tantos como de costumbre el día de hoy, pero hay varios de nosotros respondiendo a las llamadas», dijo. No está claro si el conmutador servía sólo a Rockwealth o a otras iglesias también.

La Fundación Trinity ha presentado recientemente un largo informe al IRS, pidiendo que Rockwealth pierda su estatus como una iglesia exenta de impuestos. Como siempre, se siente como una oportunidad escasa (en inglés se dicen, un tiro en la oscuridad) y la Fundación no espera respuesta alguna.

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Tanto Ole como Pete dicen que el trabajo que hacen a menudo es en vano-y no a través de una falta de esfuerzo de su parte. Una vez ayudaron a una mujer a recuperar su donativo de $1.000 a un Ministerio, sólo para que ella lo donara de nuevo. «Ella nos llamó después, pidiendo que la ayudáramos de nuevo», recuerda Pete, diciendo que tuvimos que decirle no la segunda vez. «Mi impresion es que ella era adicta. Se volvió a enganchar a la tele y a creer lo que decían.»

Ole sigue decepcionado porque las autoridades todavía permiten que los vulnerables caigan en estas trampas.

«Esperábamos un cambio», dice Ole. «Pero no funcionó. Supongo que no querían hacer un cambio.»

En cuanto a Larry y Darcy, también siguen donando, a pesar de sus escasos ingresos, pero sólo a su iglesia local.

Cullman, Alabama, la ciudad en donde los Fardettes viven ahora

«Siembra tu inversión de tu tiempo, talento y dinero en la comunidad local y vas a encontrar personas que necesiten ayuda», dice Larry, añadiendo que conoce personalmente al pastor de su barrio.

Su hija está viva, pero, después de que Larry no pudo pagar su tratamiento médico, surgió una brecha entre ellos y ahora raramente hablan.

La pareja dice que quieren compartir su historia con otros para hacerlos pensar dos veces acerca de dónde podría estar yendo su dinero.

«Nos dimos cuenta de la manera más dura. Se trata de industrias que hacen dinero «, dice Larry con vehemencia.

Darcy, sentada en una de las sillas del comedor en el medio de la habitación vacía, asiente en señal de acuerdo. «Tienes que ver algunas de las casas en las que viven (hablando de los televangelistas)», añade, haciendo una mueca con sus labios. «Debe ser agradable.»

Edir Macedo es un nuevo tipo de Papa

Edir Macedo es un nuevo tipo de Papa que tiene control sobre una denominación Pentecostal enorme que creó de la nada.  Macedo viaja en jets privado de lujo usando un pasaporte diplomático—protegiéndole de cualquier cargo.  Es dueño de un banco y de una cadena de canales de televisión.  Este artículo de la New Republic (República Nueva), «Cómo es que un multimillonario Pentecostal que mata demonios está contribuyendo a un Brasil post Católico», por dos autores de habla inglesa—Alexander Zaitchik y Christopher Lord—examina las conexiones entre el predicador de la prosperidad Edir Macedo y el recientemente electo presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, así como las supuestas conexiones de Macedo con el cártel colombiano de drogas en Cali. Los autores muestran cómo el empobrecimiento proporciona un terreno fértil para el Evangelio de la prosperidad, particularmente en las zonas afectadas por la pobreza de Brasil.

Ilustracion por Adhemas Batista (cortada aquí)

Cómo es que un multimillonario Pentecostal que mata demonios está contribuyendo a un Brasil post Católico

Edir Macedo tiene una iglesia, un banco, un canal de televisión, y un complejo de Moisés. Y con la elección de Jair Bolsonaro, ha emergido como la persona más controvertida y más influyente del país.

Por ALEXANDER ZAITCHIK and CHRISTOPHER LORD

February 7, 2019

La sede de la Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD) no se asemeja a una típica mega iglesia.  Sus dieciocho pisos empequeñecen a los rascacielos de los suburbios más elegantes de Texas y Missouri.  Detrás de las columnas en las paredes de granito y mármol importados, hay un santuario de 10.000 asientos que no cuenta con cruces ni con órganos, sino que tiene un motivo de menorá que corre desde la entrada al púlpito. Los hombres en mantones y gorros que se parecen mucho a los tallits y los yarmulkes judíos realizan ceremonias junto a las tablas de piedra inscritas en hebreo y un arca del Pacto dorada. El edificio se supone que es una reproducción super dimensionada del templo bíblico de Salomón, pero a modo de casino de Las Vegas, Caesar’s Palace (Palacio del César).

Esto es São Paulo, no las Vegas o Jerusalén, y los hombres en el escenario son pastores pentecostales, no rabinos. Para ser más precisos, son pastores neo-pentecostales, practicando un guiso sincrético del Evangelio de la prosperidad, el milenarismo, la sanación milagrosa, la invocación demoniaca y el exorcismo, mientras que se enorgullecen de tener un nivel de Judeofilia raro incluso por las generosas normas del Sionismo Cristiano. La Iglesia Universal del Reino de Dios (IURD) que alguna vez fue una iglesia espiritual atípica y periférica, se encuentra a la vanguardia de la rápida transformación de Brasil en un país de minoría católica.  Sus 7 millones de miembros constituyen la segunda denominación protestante más grande de Brasil, después de la coalición de Asambleas de Dios.

En la IURD, el Espíritu Santo hace más que purgar los demonios. Se prepara a los creyentes para la adquisición de una gran riqueza.  La prueba viviente es Edir Macedo de 74 años, un ex predicador de la calle y trabajador de la lotería que en el transcurso de cuatro décadas ha construido los medios de comunicación colosales de la iglesia Universal del Reino de Dios por un monto de mil millones de dólares.  Este otoño pasado, él utilizó las palancas del poder para ayudar a elegir al primer presidente evangélico de Brasil. Con el ascenso del ex-capitán de extrema derecha del ejército, Jair Bolsonaro, Macedo consolidó su estatus como una figura clave en el futuro del Brasil post católico.

«Nadie puede rivalizar con la disciplina electoral de la IURD», dice Andrew Chesnut, profesor de estudios religiosos en la Universidad de la Commonwealth de Virginia y autor de dos libros sobre la economía religiosa de Brasil.  «Macedo estaba a la vanguardia de popularizar el exorcismo y la teología de la prosperidad. Ahora, es posiblemente la figura evangélica más importante de América Latina».

La IURD es la base de una operación global que incluye una participación de 49 por ciento en un banco brasileño privado, el Banco Renner, y un creciente imperio mediático con Rede Record, cuyas propiedades incluyen la cadena de televisión número dos de Brasil. En el período previo a la elección de octubre, Macedo utilizó este último en una poderosa demostración de cómo los evangélicos están desafiando a las instituciones de un establecimiento católico debilitado y a Globo, la compañía dominante de medios de comunicación y canal de televisión de Brasil.

«El complejo mediático de Macedo hace más que proselitismo — expresa y dirige el poder extraordinario creciente de los evangélicos, y especialmente el Neo-Pentecostalismo, que es una amenaza clara contra el catolicismo tradicional y popular», dice Ana Keila Mosca Pinezi, una antropóloga de la religión en la Universidad Federal de Triângulo Mineiro, «Las iglesias neo-pentecostales, lideradas por Macedo, se han convertido en críaderos electorales para candidatos conservadores. Su poder se ha extendido desde las periferias hasta el corazón de la política en todos sus niveles «.

Cuando Macedo completó su sede principal de $249 millones en 2014, su punto de comparación no era la mega iglesia de John Hagee o el estudio de televisión de Pat Robertson. Fue la estatua del Cristo Redentor en la cima del Monte Corcovado, con vistas a Río de Janeiro, el símbolo de la dominación católica desde 1921. En las entrevistas, Macedo se aseguró de recalcar que su iglesia semejante al templo de Salomón era casi el doble de alto.

La victoria de Jair Bolsonaro basada en una plataforma de derecha extrema fue impulsada por los niveles históricos de apoyo de los evangélicos de Brasil, 40 millones y contando, tres cuartas partes de los cuales practican una u otra cepa de pentecostalismo. Como bloque, votaron tres a uno por Bolsonaro, un presagio del cambio histórico en la política de la nación más religiosa del mundo. «Por vez primera, los votantes [evangélicos], que por lo general se dividen, optaron por votar como mayoría por un candidato», señaló el diario brasileño Extra.

La iglesia de Macedo no es nueva en la política. Siempre ha respaldado y se opone a los candidatos y partidos, usualmente colocándolos dentro de narrativas sobre demonios y fuego del infierno.  El partido de los trabajadores socialdemócrata era una herramienta de Satanás, albergando planes para cerrar las iglesias evangélicas, hasta que se convirtió en el vehículo del Presidente tremendamente popular Lula da Silva, y el cálculo político dictó que no era tan malo después de todo. Lula cayó en un escándalo de corrupción en 2010, y después de un breve interludio que apoyaba a su sucesor escogida personalmente pero impopular Dilma Rousseff, Macedo volvió a poner en contra del partido de los trabajadores otra vez, esta vez a favor de Bolsonaro. Lo hizo con un despliegue descarado de su poder mediático. Su canal de televisión, Rede Record, y sitio web de noticias, R7, sirvieron como fuentes confiables de cobertura amistosa para Bolsonaro, que constituye un universo alternativo de la que se encuentra en los puntos de venta de Globo. (Periodistas de las dos cadenas de televisión denunciaron públicamente a la gerencia por presionarlos a una cobertura sesgada, con algunos renunciando en protesta).

Las estaciones de la compañía Record también promovieron un rumor, difundido ampliamente a través de WhatsApp, que el candidato del Partido Obrero Fernando Haddad había desarrollado un «paquete gay» para promover la homosexualidad en las escuelas. El 8 de enero, el yerno de Macedo y un obispo principal de la IURD, Renato Cardoso, utilizaron el programa de televisión de Rede Record, Inteligencia y Fe, para denunciar los ataques de «noticias falsas» de Globo y otras emisoras a lo largo de los años.

«Macedo utiliza su canal de cable como una especie de Fox News (una estación de televisión de derecha de los Estados Unidos) para Bolsonaro y sus candidatos preferidos, proporcionando toda la cobertura positiva, todo el tiempo», dice Nelson Jobim, un ex editor de noticias de TV Globo (Rede Globo) y corresponsal de Jornal do Brasil. Jobim señala que Globo ha estado luchando para mantener a su audiencia, y se ha visto obligado a moderar su contenido para apaciguar los boicots evangélicos.  Bolsonaro ha amenazado con reducir millones en el gasto público publicitario en Globo si persigue una cobertura crítica, y transferir el dinero de publicidad a Rede Record. «Macedo está construyendo una especie de contra establecimiento», dice.

La operación mediática de Macedo es parte de un plan para Brasil que, al igual que su imitación templo de Solomon, se inspira en la Torá.

En 2008, Macedo publicó un libro, Plan de Poder: Dios, Cristianos y Política, con un gran énfasis en la historia judía como una parábola para los evangélicos como el pueblo escogido de Dios, una premisa que será familiar para los estudiantes del movimiento evangélico americano. Macedo sostiene que Dios tiene un «sueño» para liberar a las Naciones de la izquierda sin Dios y su agenda cultural, así como los judíos fueron liberados y llevados a la tierra prometida. «Dios tiene un gran proyecto nacional desarrollado por él mismo y es nuestra responsabilidad ponerlo en práctica», escribe Macedo. Todo lo que se requiere es que los evangélicos entiendan su poder para implementar el plan de Dios.

El establecimiento del estado de Israel abrió la era operativa de ese plan. Desde entonces, «el gigante dormido» del cristianismo evangélico ha despertado, y Brasil está en el corazón del drama bíblico en despliegue. «Ser evangélico en Brasil es como ser extranjero en Egipto en la época de los faraones», escribe Macedo. «La misión de Moisés era liberar al pueblo de Israel, recuperar su ciudadanía y guiarlos a la toma de posesión de su propio reino», continúa. «Este libro es como el arbusto ardiente que reveló a Dios y su gran proyecto nacional a Moisés».

Macedo en acción no posee el poder de un Moisés de Hollywood, ni siquiera un fuego infernal de caricaturas, y ni el manejo de serpientes característica de algunos Pentecostales. Es calvo, delgado, sus ojos se cierran ante la luz del estudio, un poco tímido, con un defecto de nacimiento resultando en manos ligeramente deformes. Su predicación depende tanto de la cantidad como de la calidad. Horas y horas. Habla en voz baja: «¿amas a tu esposa? ¿Sí o no? Claro que sí. Amén «. El sermón fluye, mientras que la congregación asiente de continuo. Y luego te das cuenta de que, de alguna manera, él ha comenzado a hablar sobre el «bien conocido» peligro de que los satanistas secuestrarán a tus hijos y los sacrificarán. ¿Sí o no? Los demonios te llevarán si no pagas tus diezmos. Amén. Que él es un hombre pobre y sólo pide que le des todo tu dinero a Dios. ¿Sí o no? Pero todo en el mismo tono de voz suave, razonable, que parece, como si lo que él está diciendo es la cosa más obvia en el mundo. Si un congregante poseído por demonios se derrumba delante de él, él camina sigilosamente hacia él, sin perder nunca un latido.

El pentecostalismo siempre ha sido una religión de los pobres, y es especialmente así en Brasil, donde una cuarta parte de la población, 55 millones personas, viven en la pobreza. La religión llegó a Brasil pocos años después de que William Joseph Seymour, un predicador itinerante con un solo ojo de Luisiana (en los Estados Unidos), comenzaba a sostener «bautismos del espíritu» en los salones de los pobres trabajadores negros de Los Ángeles. En 1910, dos inmigrantes suecos de los Estados Unidos importaron el fuego de Seymour a los barrios marginales de la Amazonia Brasileña. En medio de la densa miseria urbana de Belem y Manaus, realizaron la curación de la fe — cura divina — para los trabajadores indígenas y migrantes devastados por las enfermedades gastrointestinales e infecciosas rampantes en áreas sin agua potable y plagadas con desechos humanos y animales. A medida que los servicios crecieron, también lo hicieron las primeras iglesias pentecostales. Atrajeron a muchas de las poblaciones grandes de leprosos de las ciudades, a los que no se les permitía asistir.

«Incluso si los afligidos eventualmente sucumbían a la malaria [o] la fiebre amarilla… el valor terapéutico de la oración, la unción con el aceite, y la imposición de manos demostró ser real,» escribe Andrew Chesnut, el profesor de la Universidad de la Comunidad de Virginia, en su libro, Nacido de Nuevo en Brasil: el auge Pentecostal y los patógenos de la pobreza.

La pobreza ha brindado el ímpetu y el marco de fondo para el crecimiento rápido del movimiento pentecostal en Brasil y en todo el mundo latino. Esto fue especialmente cierto durante la década de 1970, cuando Macedo fundó su iglesia en lo que había sido una agencia funeraria en Río. La década de 1970 fue una década de aumento de la inflación y la pobreza creciente en Brasil. En 1980, más de un tercio de los ciudadanos rurales estaban desnutridos. Las iglesias pentecostales prometieron salud y riqueza, en un estilo que tomó prestado y tuvo impacto en los grupos religiosos «plagados de demonios» de afro-brasileños, en los que incursiono Edir Macedo cuando era adolescente.

«El pentecostalismo encontró un terreno fértil para el desarrollo en Brasil por dos razones principales: la base cultural-religiosa sincrética e intensamente espiritual y mística de la sociedad, y sus desigualdades económicas y sociales, barrios marginales y exclusión social, aspectos que permitieron la relevancia del mensaje de la salvación material y espiritual «, dice Donizete Rodrigues de la Universidad de Beira Interior.

Entre 1970 y 2010, la población evangélica (en su mayoría Pentecostal) creció de cinco a 22 por ciento de la población brasileña. Durante un brote de crecimiento de principios de los 90, una galaxia de denominaciones Pentecostales, pequeñas y grandes, estaban abriendo nuevas iglesias a razón de una por día. El IURD estaba a la vanguardia, con arcas desbordantes que financiaron la expansión a Argentina, Chile, Ecuador y Colombia, y más tarde a Europa, África y, con resultados mixtos, los Estados Unidos.

Ana Keila Mosca Pinezi, la antropóloga de la Universidad Federal de Triangulo Mineiro, dice que el pentecostalismo se alimenta de la tradición brasileña de esperar una figura del Mesías para rescatar a la nación, que tiene orígenes en los mitos de los días del dominio portugués. Lula fue la más reciente de estas cifras, y su caída abrió un período sostenido de escándalo y crisis política que permitieron a Bolsonaro reclamar el manto. La imagen del «Mesías» fue quizás aún más fuerte durante la campaña de Bolsonaro que la de Lula. Habiendo ayudado a destruir la credibilidad de la oposición, y logró el poder de silenciar y contrarrestar las críticas de otras figuras e instituciones públicas, las celebridades religiosas pentecostales de derechas de Brasil han surgido como voces altamente influyentes en la sociedad.

Esta influencia se construye a partir del dinero de los congregantes indigentes, que son sistemáticamente dirigidos con advertencias sobre la «izquierda sin Dios». La fortuna de Macedo, posiblemente la más grande de cualquier líder religioso en el mundo, es el fruto de una cultura de diezmos notoriamente agresiva. La membresía de la IURD — la mayoría femenina, pobre y extraída de las comunidades afrodescendientes, indígenas y mestizas del país — se les pide que donen un mínimo del 10 por ciento de sus ingresos, más cualquier «sacrificio» adicional que puedan permitirse. El diezmo puede tomar un tercio de cada servicio, y a menudo se asemeja a unas peticiones agresivas de dinero. «Intimidan a las personas que visitan la iglesia», dice Nelson Jobim, un periodista. Los pastores pueden usar una Biblia abierta como una especie de fetiche, suplicando a la multitud que lo cubra con dinero en efectivo, cheques, relojes y joyas. En la sede de São Paulo, una banda transportadora industrial detrás del púlpito lleva cada transporte sagrado directamente más allá del arca dorada a un cuarto de seguridad fuera del escenario. Para avivar el espíritu de generosidad, la voz del mismo Satanás a veces retumba desde las bocas de algunos de los congregantes durante los exorcismos para describir el infierno en el diálogo bajo y gutural directamente de una mala película grafica de terror.

El amor de Macedo por el dinero no es un secreto. En 2009, Globo emitió un video de 1995 mostrando a Macedo riendo como un gánster de poca monta mientras divide el ingreso monetario de la semana con sus lugartenientes. Ha sido acusado de varias veces de corrupción y de vínculos con el crimen organizado. Carlos Magno de Miranda, quien dirigió la operación brasileña de la iglesia mientras que Macedo establecía la operación de IURD en Estados Unidos a finales de los años ochenta (hay decenas de miles de miembros de la iglesia en California), ha afirmado consistentemente que Macedo hizo negocios con el cartel de cocaína de Cali en Colombia. Afirma que, en diciembre de 1989, él y su esposa ayudaron personalmente a transportar cientos de miles de dólares más una bolsa de diamantes de Medellín a Brasil por jet privado. Este dinero, alega, fue utilizado para financiar la adquisición de Rede Record (TV).

Macedo se rió de los cargos; la policía colombiana los tomó más en serio. Después de arrestar y extraditar a un miembro del cártel mayor llamado Victor Patiño a los Estados Unidos en 2002, descubrieron al representante colombiano de la iglesia de Macedo, María Hernández Ospina, viviendo en una de sus propiedades. (Veja, el principal semanario de noticias de Brasil, informó en 2009 que la unidad de delincuencia organizada brasileña había solicitado investigar las denuncias de lavado de dinero de la IURD por la policía colombiana, pero dijo que habían remitido el expediente a las autoridades estadounidenses porque Macedo tenía un pasaporte estadounidense. Ninguna de las acusaciones de los dos países trascendió en condena.  Cuando fue contactado por la revista Norte Americana Nueva República en diciembre del año pasado, un portavoz del FBI no confirmó ni negó tener un expediente sobre Macedo, diciendo solamente que la agencia está obligada a investigar cualquier alegación creíble de una violación de la ley federal.)

Luego está el caso de Grigore Avram Valeriu, un abogado rumano que dirigió el departamento legal de la iglesia en São Paulo. En 1995, demandó a Macedo la devolución de una colección familiar de joyas de oro que donó a la iglesia. Valeriu afirma que los empleados de la iglesia fundieron las piezas en lingotes y las sacaron de contrabando de Brasil a una de las casas de Macedo en los Estados Unidos, una reclamación respaldada por Miranda. Valeriu ha establecido acusaciones detalladas en libros y artículos y en la televisión.

La Iglesia ya no se molesta en negar las acusaciones. Y si Macedo y su séquito hicieron una vez tráfico de joyas ilícitas, sus días de preocuparse por las búsquedas de bolsas de aeropuerto se han ido desde hace mucho tiempo. Desde 2006, Macedo ha viajado en avión privado con un pasaporte diplomático brasileño, un privilegio concedido previamente solamente al clero católico mayor. 

Habiendo aparentemente establecido impunidad legal de facto, Macedo se regocija en la repetición de los viejos cargos y el lanzamiento de nuevos ataques de la prensa, utilizándolos como prueba adicional de la campaña desesperada de Satanás para derrotarlo. A pesar de muchos intentos de enjuiciamiento, sólo fue encarcelado una vez, en 1992, durante 11 días. Una foto suya sentado en una celda de la cárcel que sostiene su Biblia es una de sus imágenes publicitarias más valiosas. Un documental biografico autoproducido por Macedo del 2018 llamado Nada Que Perder fue la película brasileña más exitosa de la historia, superada solamente por ventas de taquilla absolutas por Avengers: Infinity War. El cartél de la película es una versión glamorizada de la foto de la cárcel. Los periodistas de izquierdas señalaban que la película se proyectaba en salas de cines vacías en los que la organización de Macedo compró todas las entradas y ni siquiera se molestó en distribuirlas gratuitamente.

La iglesia católica ha hecho ajustes en un intento de detener la hemorragia de los conversos al pentecostalismo. El llamado «movimiento de renovación carismático» de la iglesia catolica ha prestado algunas de las características de entretenimiento de los servicios pentecostales, con el movimiento Canção Nova, o movimiento Canto Nuevo, dirigido a jóvenes con programas de estadio y de radio. Pero esto también ha movido a la iglesia católica en la dirección de un fundamentalismo y política conservadora que cada vez más juega en manos de los evangélicos.

«El pentecostalismo ha tenido tanto éxito en Brasil, especialmente desde la década de 1970, que, para competir, tanto la iglesia católica como otras denominaciones protestantes han tenido que Pentecostalizar, ofreciendo adoración llena de espíritu que es muy similar a la que se encuentra en Iglesias pentecostales», dice Chesnut. Una reciente encuesta de PEW (una organización muy prestigiosa de Estados Unidos) descubrió que alrededor de la mitad de los católicos brasileños ahora se identifican como carismáticos, practicando un catolicismo que puede parecer y sonar como el pentecostalismo con un Papa.

La jerarquía de la iglesia, por su parte, ha adoptado un enfoque más conciliador para su rival más atrevido. En el pasado, obispos y arzobispos católicos denunciaron la operación de Macedo como criminal y blasfemo, con sus benditos sobres para donaciones y botellas de aceite mágico de Israel.  Pero en 2016, el arzobispo de Río, el cardenal Orani Tempesta, apoyó abiertamente la candidatura exitosa del sobrino de Macedo y del obispo de IURD, Marcelo Crivella, para alcalde de Río. (Cuando el primer ministro israelí Benjamin Netanyahu visitó a un grupo de evangélicos brasileños en Río en diciembre pasado, fue Crivella quien le dio la bienvenida y organizó la ceremonia).

Políticamente, el gobierno de Bolsonaro proporciona una ventana a lo que Mauro Lopes, editor de Brasil 247 y un destacado periodista liberal, ve como una convergencia entre los fundamentalistas católicos de derechas y los evangélicos. «Los católicos de extrema derecha apoyaron a Bolsonaro en las elecciones y ahora lo están recibiendo como uno de los suyos», dice. «[Esta alianza] se está hacienda mas evidente cada día».

Esta alianza católica-evangélica refleja la propia identidad de Bolsonaro. Aunque ahora oficialmente nacido de nuevo, no ha renunciado a su catolicismo. La composición del nuevo gobierno se divide de manera similar: el Ministro de mujeres, familia y derechos humanos de Bolsonaro, Damares Alvez, es una pastora evangélica; su Ministro de relaciones exteriores, Ernesto Araujo, es un intelectual católico de derechas que cita a Wittgenstein y da sus citas bíblicas en griego.

El «gurú» de Bolsonaro sobre la depravación moral de la izquierda es un filósofo con sede en Virginia, Olavo de Carvalho, quien argumenta que la izquierda en Brasil está controlada por una élite corrupta que ha abandonado sus raíces marxistas en favor de un «marxismo cultural» que promueve el matrimonio homosexual y el feminismo. Carvalho también parece creer que la televisión forma la vida intelectual y emocional de los brasileños, alegando que las 30 personas en la cima de globo controlan todo el país.

Cómo evoluciona este arreglo de fuerzas, al menos en el corto plazo, depende de la actuación del gobierno de Bolsonaro en nombre de un voto evangélico recién unificado. Una encuesta nacional de Datafolha desde mediados de enero muestra grandes mayorías, hasta el 70 por ciento de los encuestados, en desacuerdo con sus políticas reales. Su promesa de proporcionar seguridad fue desafiada inmediatamente por una insurgencia armada de bandas de drogas en todo el estado de Ceará, a la que su gobierno no tenía una respuesta nueva. «No serán capaces de resolver el grave problema de la violencia», dice Donizete Rodrigues, quien estudia la política brasileña en la Universidad de Beira Interior en Portugal. «Bolsonaro representa a la clase militar, que ya se ha mostrado incapaz de contener la violencia en Río de Janeiro.»

Los escándalos de corrupción, mientras tanto, ya han comenzado a asediar a Bolsonaro y a su familia, lo que lleva a un rumbo de negocios como de costumbre. Dios parece haber enviado algunos desafíos nuevos, también: el colapso de la presa de Brumadinho en enero fue una catástrofe épica. La cirugía que salvó la vida de Bolsonaro después de que fue apuñalado durante su campaña electoral — la cirugía que ha sido descrita como un «milagro», y una señal de que fue escogido por Dios, ha conducido a complicaciones que lo han vuelto a poner en el hospital.

Macedo, por su parte, ha estado callado desde las elecciones. Rodrigues sospecha que tiene preocupaciones más apremiantes que las vicisitudes de la política nacional. «Mi suposición es que está más interesado en el desarrollo de la CNN de Brasil, un competidor posible, cuyo director ejecutivo entrante, Douglas Tavolaro, es un ex ejecutivo de Rede Record (TV) de larga duración», dice Rodrigues. Pase lo que pase con Bolsonaro o la nueva red de cable, Macedo seguramente está mirando hacia adelante. Si él entiende algo, son las muchas formas de poder y lo que pueden lograr, en concierto, no durante años, sino décadas.

Alexander Zaitchik es un periodista por cuenta propia y el autor de La Ira Dorada: un Paseo Salvaje a través de la América de Donald Trump.

Christopher Lord es un escritor independiente que vive en Francia. Es autor de Culturas Paralelas.

Traducido por Luís Treviño y Pete Evans

https://newrepublic.com/article/153083/demon-slaying-pentecostal-billionaire-ushering-post-catholic-brazil

¿Está el telepredicador Latinoamericano “Cash” Luna conectado con “la reina del Sur” la traficante de drogas presa?

 

El Aviso de Disputa

 

Pastor Luna y Casa de Dios han presentado demandas separadas contra Univision y Trinity Foundation por difamación alegando que ciertas declaraciones en el artículo de Univision a las que se hace referencia a continuación son falsas. El pastor Luna y Casa de Dios afirman que Casa de Dios ha sido construida enteramente a partir de fuentes de financiación legítimas y que niegan específicamente que alguna vez han solicitado o recibido dinero de cualquier narcotraficante, incluyendo a Marllory Chacón también conocido como la «Reina del Sur», y además niegan que alguna vez hayan lavado dinero para cualquiera persona, incluyendo Chacón.

 

Univision, la cadena de televisión de habla hispana más grande de los Estados Unidos, presentó una serie de tres partes llamada «Los Magnates de Dios» (léala aquí) el mes pasado.

Aunque gran parte de su evidencia provenía de un piloto colombiano que admitió que estaba relacionado con el contrabando de cocaína, los reporteros de Univision pudieron probar que las mansiones de Marllory Chacón y Cash Luna estaban situadas una al lado de la otra con una sola puerta de entrada.

Investigaciones de Trinity Foundation sobre Cash Luna (Trinity Foundation es una organizacion sin fines de lucro que investiga el fraude religioso)

Poco después de expandir nuestras investigaciones de fraude religioso fuera de las fronteras de los Estados Unidos en 2015, nuestro investigador viajó a Guatemala en enero de 2016, echando una mirada más cercana a Cash Luna, la mega-iglesia de Luna, una de las iglesias satelitales de Luna, y su estilo de vida opulento. La versión de Luna del Evangelio de la prosperidad es una copia idéntica del «llámelo, reclámelo» de los telepredicadores que hemos investigado aquí en los Estados Unidos.

Una foto del investigador de la Trinity Foundation tomada fuera de la iglesia, enero de 2016

 

En contribuciones anteriores exhibimos el estilo pródigo de vida de Carlos (El nombre real de Cash) y publicamos información sobre su avión a reacción privado anterior, el Westwind.

Para una vista más cercana e impresionante de la iglesia principal de Luna en la Ciudad de Guatemala, Guatemala, haga clic en el artículo en español de Univision, «Los Magnates de Dios», y vea su imagen desde un dron por un lapso de tiempo de la «Casa de Dios».

Iglesias Franquicias Satelitales

Una tendencia particularmente inquietante del Evangelio de la prosperidad es la tendencia a re-hacer el cristianismo siguiendo los modelos de expansión empresarial de franquicias estadounidenses.  Casi cada telepredicador que hemos investigado ha “plantado” iglesias adicionales en América y alrededor del mundo.  Cash Luna no es diferente.  Extiende las iglesias satelitales a otras partes de Latinoamérica.

El reportero de investigación independiente John Russell expuso por primera vez el negocio de la franquicia de la iglesia de Luna después de descubrir un asesinato extraño y macabro de uno de los pastores de su iglesia relacionada a la de Luna—detalles revelados en el artículo Cash Luna y el Asesinato del pastor Claudio Martínez Morales—léalo aquí)

Russell establece que la organización de las iglesias franquicias de Luna se llama el CIEM (Centro Internacional de Estudios Ministeriales) y cada iglesia miembro tiene que pagar el 10% de sus ingresos a CIEM como una «cuota de franquicia».  El CIEM supervisa estrechamente a las iglesias para obtener las cantidades totales recaudados por Luna.

La Trinity Foundation continuará siguiendo esta historia y publicará actualizaciones a medida que se disponga de nueva información.