Obituario: Ole Anthony, nuestro presidente, pastor, amigo, y némesis de hace mucho tiempo de los televangelistas, muere a los 82 años

Ole Anthony, de 82 años, presidente de Trinity Foundation Inc., con sede en Dallas, y una espina en el costado de los televangelistas del «evangelio de la prosperidad», murió el viernes 16 de abril de 2021.

Era conocido como un feroz crítico de predicadores de televisión como Robert Tilton, Benny Hinn y Jan y Paul Crouch, y a menudo se le veía en entrevistas de prensa criticando sus lujosos estilos de vida.

Anthony también sirvió como el anciano fundador de una pequeña congregación que se basó en el cristianismo del siglo I en estilo de vida y misión, reuniéndose en hogares y reuniéndose a menudo. En la década de 1990 la fundación comenzó el Proyecto Dallas, llevando a las personas sin hogar a los hogares de los miembros y alentando a otros grupos religiosos a hacer lo mismo. La iglesia continúa proporcionando alojamiento de bajo costo para familias necesitadas en el bloque este dallas donde viven muchos de los miembros.

Después de descubrir que algunas de estas personas desesperadas habían sido persuadidas para dar dinero a los predicadores de televisión, Anthony comenzó a investigar los estilos de vida y el comportamiento fraudulento de pastores locales como Tilton y W. V. Grant.

La Fundación Trinity finalmente obtuvo una licencia de investigador privado y se ganó una reputación como una valiosa fuente para periodistas de investigación. Durante más de 30 años Anthony fue un experto frecuentemente entrevistado en radiodifusión religiosa, consultado por los principales periódicos, programas de noticias de televisión nacionales y la prensa internacional. Nuestra fundación sigue siendo un recurso para aquellos que investigan fraude religioso en todo el mundo.

Desde principios de la década de 1990 hasta la década de 2000, Anthony y la Fundación Trinity estuvieron involucrados en investigaciones de alto perfil (y demandas) que involucraron a Tilton, Grant, Hinn y a los Crouches, así como muchos otros predicadores de televisión y ministerios de megaiglesias. De 2007 a 2010, la fundación ayudó al Comité de Finanzas del Senado en su investigación nacional de abusos de televangelistas.

Además de monitorear la difusión de medios religiosos, Anthony dirigió estudios bíblicos diarios en la comunidad cristiana del este de Dallas que se formó a partir de un grupo de estudio que dirigió a mediados de la década de 1970. La comunidad resultante era pequeña, nunca superando los 60 miembros, pero su influencia era amplia.

De 1996 a 2008, la fundación también asumió el cargo de publicar una revista nacional de sátira religiosa, The Wittenburg Door.

Originario de Minnesota, Anthony creció en Arizona. Sirvió en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos desde 1956 hasta diciembre de 1959 como «técnico especial de mantenimiento de armas» y tenía un acceso a información confidencial de alto nivel. Monitoreó las pruebas de bombas de hidrógeno en el Pacífico y a menudo habló de una explosión que disolvió la isla donde explotó y casi lo arrojó del pequeño atolón cercano, donde había instalado su equipo.

 

 

Cuando Anthony dejó la Fuerza Aérea, fue a trabajar por primera vez en Teledyne Inc., uno de los primeros conglomerados de alta tecnología del país. Más tarde se desempeñó como consultor político para el senador de Texas, John Tower y luego para el alcalde de Dallas, Wes Wise. Era dueño de una empresa de relaciones públicas. Incluso se postuló para la Legislatura de Texas como republicano, perdiendo «por unos cuantos votos» como le gustaba decir.

Anthony, quien fue criado como luterano nominal, pero se convirtió en un agnóstico, dijo que su vida se transformó una noche después de escuchar a un ex misionero, Norman Grubb, hablar sobre el significado de la cruz de Cristo y el concepto de «muerte a sí mismo». Describió su experiencia como un instante de comprensión de «El Camino de Damasco». La cruz se convirtió en el lente a través de la cual Anthony interpretó las Escrituras y la misión de la iglesia.

En el otoño de 1972, formó parte de un pequeño grupo de líderes cristianos que crearon la fundación Trinity, llamado así por Trinity Flats, Nuevo Mexico, sitio de la primera explosión termonuclear, porque, dijo, el grupo esperaba crear el mismo tipo de «explosión de fe».

Al principio, la fundación patrocinó eventos como conciertos de música, y Anthony condujo un programa de radio entrevistando a celebridades como Roger Staubach, Billy Graham y la mayoría de las luminarias cristianas del día. También tuvo celebridades seculares como Frank Sinatra, Jim Brown y Madalyn Murray O’Hair en su programa. Más tarde escribió un libro que incluía algunas de estas entrevistas llamadas «Crossfire».

Pero Anthony se desilusionó con la «amabilidad» de las iglesias que visitó y la hipocresía a veces flagrante que encontró. Con el tiempo, las actividades de la fundación se paralizaron. Su secretaria abrió los ojos un día cuando ella le dijo: «No puede haber ministerio hasta que haya un cuerpo».

El «cuerpo» espiritual que comenzó a reunirse alrededor de Anthony era muy diferente a los hombres de negocios y dignatarios de Dallas a los que estaba acostumbrado. La nueva congregación era una colección de trabajadores de cuello azul en dificultades y drogadictos en recuperación – personas necesitadas, así como algunos estudiantes curiosos y algunos profesionales de los medios de comunicación y los negocios – se reunieron por primera vez en una pequeña oficina en el área de Oak Lawn de Dallas.

Como parte de su búsqueda para replicar el estilo de vida cristiano del siglo I, Anthony se interesó por las raíces judías del cristianismo. No tenía credenciales teológicas formales, pero pasó años estudiando informalmente en una sinagoga local. Basándose en sus estudios, su congregación comenzó a celebrar las fiestas judías y a leer a través de la Biblia utilizando la liturgia establecida por el «Ciclo de tres años» de lecturas de la Torá, que había sido utilizado tanto por judíos como por cristianos en la Palestina del siglo I.

Anthony parecía más un profeta del Antiguo Testamento que un predicador moderno. Muy a menudo se le podía encontrar sentado en su porche trasero, envuelto en humo de tabaco de su pipa omnipresente.

Gary Buckner, un contratista de Dallas y compañero anciano en la iglesia, describió a Anthony como «Sangre y agallas. Él no era un fan de la charla vacía, y cualquier conversación con él te dejaba meditando en tu relación con Dios.»

John Rutledge, otro anciano de la iglesia, dijo que las penetrantes ideas de Anthony de las Escrituras «podrían cortar la niebla de autoengaño de un oyente y aclarar la necesidad de redención. Al menos lo hizo para mí. Al mismo tiempo, podía sentarse durante horas, escuchando pacientemente los problemas de la gente y ofreciendo consejo».

Anthony adoptó el dicho de Martin Luthero, «CRUX sola est nostra teologia«, que significa «La cruz sola es nuestra teología».

Predicó que una vida de fe debía guiarse por la abnegación, o lo que describió como olvido y abandono, basado en Mateo 16:24-25 – «Entonces dijo Jesús a sus discípulos: Si algún hombre vendrá tras de mí, que se niegue a sí mismo, y tome su cruz y sígame. Porque quien salve su vida la perderá, y quien pierda la vida por mi bien la encontrará.»

También adoptó lo que llamó un «voto de pobreza»: «Sea lo que sea que necesites tener, te daré; lo que tengo que necesitas usar, puedes usar; lo que necesites que no tenga, te ayudaré a obtener.»

Esto no era sólo una guía para los demás, Rutledge observó: «Y no creía que la vida estuviera dividida en arenas seculares y sagradas separadas». Durante décadas, Anthony junto con algunos otros miembros del personal recibieron sólo un salario simbólico. Y por un tiempo, durmió en el suelo de su oficina mientras una pareja sin hogar se quedaba en su dormitorio.

La versión de Anthony de «cristianismo de alto impacto» exigía un alto nivel de compromiso. Siempre una figura controvertida, tenía una voz sonora, pero un estilo a menudo confrontativo y abrasivo que impactaba a mucha gente de una manera equivocada. A principios de la década de 2000 varios miembros de su comunidad cristiana abandonaron el grupo, algunos acusándolo de tácticas similares a las de un culto. La mayoría no estuvo de acuerdo y se mantuvo, sin embargo, y la comunidad que fundó sobrevivió y evolucionó.

En 2010, la congregación de la iglesia se separó oficialmente de la Fundación Trinity, con la iglesia – ahora llamada Comunidad en Columbia – tomando el control del estudio bíblico y los ministerios a los necesitados, dejando a la fundación Trinity para continuar las investigaciones y el monitoreo de los medios de difusión religiosos. Ambas entidades se han mantenido en buenos términos, y mientras su salud duró, Anthony siguió siendo una parte activa de ambas organizaciones.

Anthony – afectado por una cascada de problemas de salud a lo largo de los años – fue diagnosticado con cáncer de pulmón en 2017, que más tarde se extendió a su hígado y cerebro.

Nunca se casó, Anthony fue precedido en la muerte por su hermana, Sandra Anthony. Le sobreviven sus hijas, sobrinas Brenda Stubbs en Yuma, Ariz., Ranae Dunne en Dover, Penn., así como una serie de primos cariñosos que viven en y alrededor de St. Peter, Minnesota.

Anthony será enterrado en St. Peter, Minnesota, E.E.U.U. En lugar de flores, las donaciones a la Fundación Trinity son bienvenidas.

Un servicio conmemorativo está planeado para las 2 p.m. el sábado 1 de mayo, en el patio de la casa en el 5644 Columbia Ave, Dallas TX 75214.

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