Ministerio de larga distancia, La tendencia de los pastores en comprar algunas viviendas y abrir nuevas iglesias a cientos de millas de la iglesia base

 (Foto: En los setentas, el pionero televangelista Oral Roberts adquirió mansiones en Beverly Hills y Palm Springs, CA, dirigiendo su sede de su ministerio desde lejos.)

El 31 de octubre, fue el día en que Martín Lutero publicó sus 95 tesis en la puerta de la iglesia Wittenberg—31 de octubre, 1517—lo que originó la Reforma, también llamada la segunda ola de cristianismo. Criticó el patrimonio costoso junto a otras prácticas de la iglesia católica y el Papado. Hoy en día, la ira de Lutero probablemente estaría dirigida a las aberrantes actividades de las mega-iglesias. La Reforma tiene más de 500 años y todavía luchamos con algunos de los mismos problemas.

To expand their reach and receive larger donations, televangelists and megachurch pastors are planting churches hundreds and sometimes thousands of miles, from their base of operations. Some pastors appear to be motivated by pursuit of wealth, planting churches in wealthy communities. Others are drawn by the allure of Hollywood, taking up residence in Beverly Hills.

Para expandir su alcance, y recibir donaciones más grandes, televangelistas y pastores de mega-iglesias están abriendo iglesias a cientos y a veces miles de millas, de su sede de operaciones.  Algunos pastores parecen estar motivados por la búsqueda de riqueza, fundando iglesias en comunidades ricas. Otros se sienten atraídos por el encanto de Hollywood, estableciendo su residencia en Beverly Hills.

La inversión en el ministerio de larga distancia con frecuencia produce gastos de vivienda extravagantes y costos de viajes exagerados. ¿Por qué volar en primera clase cuando sus donantes financian un avión?

El difunto televangelista Fred Price ilustra la tendencia del ministerio a larga distancia al haber establicido una iglesia en la ciudad de Nueva York mientras su casa estaba ubicada a más de 2100 millas de distancia en California.

En 2007, Business Jet Traveler le preguntó a Price, pastor del Centro Cristiano Crenshaw, “¿Cuántas veces vuelan a la iglesia?” Price respondió: “Desde hace un par de años, cuando establecimos la iglesia en Nueva York al principio, mi esposa y yo volabamos cada semana, 52 semanas, de Los Ángeles, a Nueva York y regresabamos. Ahora, lo menos que vamos, es una vez al mes y recientemente hemos tenido que ir dos veces por mes”.

Joseph Prince, el televangelista con sede en Singapur, ha fundado dos iglesias más en el área de Dallas-Fort Worth y ha adquirido una gran parcela de tierra en Colleyville, TX para su futura expansión. Si hay una ciudad en el mundo que no necesita otros televangelistas, es Colleyville, tampoco la casa de Robert Morris, pastor de Gateway Church, James Robison, jefe DE LIFE Outreach International, Matthew Crouch, jefe de Trinity Broadcasting Network, y Joni Lamb, jefe de Daystar Television.

Los miembros de la iglesia y los donantes a las iglesias y ministerios citados en este artículo deben reflexionar sobre ciertas cuestiones críticas. ¿Puede un pastor guiar eficazmente a su congregación desde lejos? ¿Son las mansiones de millones de dólares una señal de buena administración?

Casas de Playa en Florida

Dispersos por toda la costa de Florida, los televangelistas y los pastores de mega iglesias están comprando casas de playa para la relajación y la privacidad, creando un impacto mitigador de larga distancia entre ellos y sus congregaciones.

Una investigación de la Fundación Trinity ha identificado 17 casas de playa propiedad de pastores y jefes de organizaciones religiosas sin fines de lucro. Varias se encuentran cerca de clubes náuticos y otros tienen grandes muelles.

(Foto: Un ejecutivo de una cadena de televisión religiosa posee una mansión que se muestra en esta imagen. Su residencia está cerca de un gran club náutico.)

Keith Moore, Pastor de la Iglesia de Vida de Fe, tiene un gran número de seguidores en círculos carismáticos y pentecostales. Moore predica regularmente en la convención anual de creyentes de Southwestern del televangelista Kenneth Copeland.

Moore’s Church opera los campus en Branson, MO, y Sarasota, FL. Las dos ciudades están a 770 millas de distancia. Moore también funge como presidente de Faith Life International, que posee varias viviendas caras, una propiedad vale más de $6 millones, y dos jets privados: Un Dassault Falcon 900 EX y un Raytheon Hawker Beechcraft 390.

Según Redfin, la casa de playa de Moore vale casi $ 2.9 millones.

En lo que va de 2022, los aviones de Moore han realizado 16 vuelos a Branson, 27 vuelos a Sarasota, siete vuelos a Meridian, MS, y seis vuelos a Fort Worth, TX.

Otros pastores con multiples campus cientos de millas de distancia en diferentes estados incluyen a David Crank pastoreando iglesias en Saint Louis y West Palm Beach, FL, y a Jentezen Franklin con iglesias en Gainesville, GA, e Irvine, CA. Ambos también tienen su propia propiedad frente a la playa.

En 2022, la iglesia de Jentezen Free Chapel compró una casa en San Clemente, CA por $ 2.2 millones. Mientras tanto, Jentezen y su esposa poseen un condominio en un lugar popular de vacaciones en el noroeste de Florida.

La casa frente a la playa de David y Nicole Crank, en Ocean Ridge, FL, adquirida en 2020 y escondida en una compañía fantasma, tiene un valor de $ 5.7 millones, según el sitio web de bienes raíces Zillow.

Mansiones de California

En la década de 1970, el conocido sanador de fe Oral Roberts se mudó a California.

David Edwin Harrell, biógrafo de Roberts, escribió: «Los dos hogares de Roberts en California, en parte por razones de seguridad, no fueron muy discutidos por el ministerio… Su casa en Palm Springs, comprada por $285.000 dólares y financiada por un banco de Tulsa, era su única casa privada. En 1982 se utilizaron fondos de dotación de Universidad Oral Roberts (ORU) para comprar una casa de $2.400.000 dólares en un desarrollo de alta seguridad en Beverly Hills.

Harrell también informó que Roberts y su esposa Evelyn «pasaron casi la mitad de su tiempo» en California, a más de mil millas de la sede de la Asociación Evangelista Oral Roberts y de la Universidad Oral Roberts.

James Eugene Ewing, jefe de Saint Matthews Churches también adquirió una casa en Beverly Hills. Mientras tanto, su organización opera desde Texas y Oklahoma.

El encanto de la privacidad y la celebridad, con la cercanía a Hollywood, sigue atrayendo a predicadores. Life Changers International Church, de Gregory Dickow, con sede en Chicago, fue propietaria de una mansión en Beverly Hills durante varios años.

Judá Smith, pastor de Churchome en Seattle, lanzó una iglesia en Beverly Hill para llegar a las celebridades. Según el periódico de entretenimiento Variety, Smith compró la casa de $2,5 millones de dólares del actor/director Sacha Baron Cohen.

Las comunidades lujosas en la costa de California, Newport Beach, Newport Coast y Dana Point, también han servido como imanes para los pastores, en parte porque Trinity Broadcasting Network operaba cerca.

En 2017, Joel Osteen adquirió una casa en Newport Coast, California, por un valor de alrededor de $ 8 millones. La casa, ubicada cerca del Océano Pacífico, está registrada a nombre de una compañía de responsabilidad limitada de Delaware.

Los bienes raíces de Osteen valen $ 20 millones. Su residencia principal en Texas tiene un valor de casi $ 14 millones, según Zillow.

Los televangelistas están haciendo lo contrario de lo que Jesús les dijo a sus seguidores: «No acumulen tesoros en la tierra, donde las polillas y las alimañas destruyen, y donde los ladrones entran y roban».

¿Puede un pastor efectivamente hacer discípulos mientras vive a cientos de millas de su congregación?

Jesús a veces predicaba a grandes multitudes, pero la mayor parte de su ministerio terrenal lo pasó en pequeños grupos enseñando a sus discípulos.

Al reducir el discipulado a sermones de predicación y enfocarse en grupos grandes, los pastores de mega iglesias y televangelistas descartan los mejores métodos de discipulado.

En el peor de los casos, el ministerio a larga distancia resulta en pastores ausentes.

Hace quinientos años, durante la Reforma, los críticos del liderazgo católico condenaron a los obispos ausentes. ¿Fueron los obispos católicos diferentes de los pastores de las mega iglesias operando múltiples campus por razones financieras?

El apologista católico Mark Brumley explicó acerca de los obispos: «Sus posiciones les trajeron una riqueza significativa, y la tentación de cobrar múltiples cargos con ingresos fue enorme».

Durante el Concilio de Trento, los eruditos católicos respondieron a las críticas de los reformadores protestantes y clarificaron la enseñanza católica. Se estableció un decreto que animaba a los sacerdotes a vivir en la diócesis donde estaban destinados a servir.

Este problema de liderazgo a larga distancia se extiende más allá del pastor de la iglesia a los grandes ministerios de medios y educación superior.

A finales de la década de 1990s, el televangelista Benny Hinn vendió su iglesia, trasladó a su familia de Orlando a una mansión costera de ensueño en Dana Point, California, y la sede del ministerio a Grapevine, Texas, en parte debido a los temores de que los empleados del ministerio estuvieran filtrando información a la prensa. Hinn se estaba aislando intencionalmente de parte de su ministerio.

Los graduados y estudiantes actuales han enfatizado las criticas de Jerry Prevo, presidente interino de la Universidad Liberty de dirigir de lejos. El graduado Calum Best dijo a The Lynchburg News & Advance: “Prevo vive en Alaska y está fuera de contacto con la comunidad Liberty en general”.

Prevo y su esposa también mantienen una residencia en Arizona.

Las juntas directivas independientes son fundamentales para proporcionar una supervisión y rendición de cuentas efectivas en las organizaciones sin fines de lucro.

Cuando los miembros de la junta viven a cientos de millas de distancia y tienen poco contacto diario en persona con las organizaciones a las que deberían servir, es fácil para los líderes corruptos prosperar.

Las iglesias, los ministerios cristianos y las universidades que afirman estar basadas en el cristianismo deben elevar sus estándares para evitar los problemas que están plagiando al sistema actual.

 

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