JUEZ REVELA SECRETO FINANCIERO MUY OSCURO DE BENNY HINN

 

Uno de los secretos financieros del televangelista Benny Hinn fue revelado en una decisión reciente de la corte: ¡El evangelio de prosperidad no está funcionando para Sr. Hinn!  Iglesia de Sanación Sede Mundial (World Healing Center Church o WHCC), más conocido como «Benny Hinn Ministries», ha estado luchando con deudas a lo largo de los últimos 15 años.

En una sentencia dictada por el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos el siete de abril, el Juez Alvin Hellerstein otorgó una sentencia sumaria en nombre de Mail America Communications Inc. que demandó a WHCC por incumplimiento de contrato. Antes de que la demanda se presentara en septiembre de 2018, WHCC debía a la compañía de correo directo $2.993.221,74.

El juez Hellerstein también exigió a WHCC que pagara un 4% de interés sobre el saldo no pagado y los honorarios del abogado.

La orden enmendada del juez proporciona información sobre las finanzas de la organización de Hinn y confirma los rumores de que los investigadores de la Fundación Trinity (Trinity Foundation) han escuchado a partir de rumores. Hellerstein escribió: «Durante casi 15 años, el acusado se había estado quedando retrasado en sus obligaciones de pago, con más de $5.6 millones en retrasos a principios de 2012».

Según un informante anónimo, las prioridades de gasto de la WHCC son pagar primero a los ejecutivos del ministerio y a los vendedores por último.

Mientras predicaba el evangelio de la prosperidad, el ministerio de Hinn ha sido reducido a una sombra de lo que llegó a ser. En 1999, WHCC tenía casi 400 empleados. En 2020, el ministerio tenía unos 25 empleados. Durante el año pasado, los investigadores de la Fundación Trinity han observado regularmente sólo un pequeño número de automóviles en el estacionamiento del ministerio.

Desde finales de los 1990s, la WHCC ha gastado millones de dólares en honorarios legales, pero rara vez ha revelado estos costos a los donantes. Mientras trabajaba en este artículo, la Fundación Trinity descubrió un fallo judicial de 2014 que exigía que la WHCC pagara a la firma de telemarketing InfoCision $1,8 millones. Después de que el WHCC repetidamente incumplió los pagos, InfoCision presentó una nueva demanda en la Corte Superior del Condado de Orange, California, alegando fraude constructivo, fraude intencional y conspiración.

¿Qué circunstancias contribuyeron a los casi 15 años de deuda? Aquí hay una línea de tiempo:

Abril de 2005 – La Fundación Trinity presentó un escrito ante el IRS impugnando el estatus de «iglesia» de WHCC al afirmar que Benny Hinn Ministries no cumplió con ninguno de los 14 criterios de puntos que el IRS utiliza para determinar si una organización es una iglesia. En particular, WHCC no tenía miembros. Si el IRS hubiera rechazado el estatus de iglesia para WHCC, la organización sin fines de lucro habría sido requerida para presentar el documento de divulgación financiera del Formulario 990 que revelaría públicamente el salario de Benny Hinn.

Junio de 2005 – La Fundación Trinity envió el mismo informe a Dean Zerbe, ayudante del senador Charles Grassley, y pidió al Comité de Finanzas del Senado que investigara a organizaciones religiosas sin fines de lucro sospechosas de abusar de su estatus de exención de impuestos.

Noviembre de 2007 – El Comité de Finanzas del Senado lanzó públicamente una investigación sobre seis ministerios de televisión, incluyendo WHCC. Años más tarde Hinn admitió que durante una transmisión de televisión que gastó $5 millones luchando contra la investigación de Grassley.

Febrero de 2010 – La esposa de Benny Hinn, Suzanne Hinn, solicitó el divorcio. Benny y Suzanne volverían a casarse en marzo de 2013.

Julio de 2010 – Benny Hinn fue fotografiado en Roma, Italia, mientras caminaba, tomado de la mano de Paula White.  La revista, National Enquirer, publicó la fotografía, que provocó numerosos rumores.

Enero de 2011 – La Comisión de Finanzas del Senado decidió no emitir citaciones que obligaran a los televangelistas a testificar. El Senado publicó una serie de cartas que revelan que WHCC contrató a dos ex comisionados del IRS para representar al ministerio durante la investigación. Grassley pidió al Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera (ECFA) que creara una comisión para estudiar las lagunas legales que estaban siendo explotadas por los ministerios de televisión. La Fundación Trinity se quejó a los medios de comunicación de que el senador Grassley había logrado y había soltado el balón en la indagación.

Enero de 2011 – El productor de televisión cristiano y consultor de medios Phil Cooke tuiteó: «NOTICIAS EVANGELISTAS DE TELEVISIÓN: Benny Hinn y Paula White están supuestamente comprometidos. Los paños de oración se regocijan en todas partes.» WHCC afirmó que el tuit era difamatorio y demandó a Cooke. Después de que Hinn desestimó la demanda, Cooke respondió: «Por supuesto, desde el primer día, mi posición era que la demanda era frívola … De hecho, si Benny me hubiera llamado y hubiera dicho que mi fuente estaba equivocada, habría tuiteado felizmente la información corregida. No hay necesidad de demandar.»

Marzo de 2014 – La propiedad WHCC en Aliso Viejo, California fue transferida a Cal-Tex Acquisition IV, LLC que parece ser una corporación fantasma («shell» corporation en inglés) que opera en nombre de Hinn, de acuerdo con una demanda presentada más tarde contra WHCC por Infocision, una compañía de mercadotecnia para compañías con fines de lucro que recauda dinero para numerosas organizaciones. Donald B. Price, Vicepresidente del ministerio de Hinn, WHCC, figura como Director Ejecutivo de Cal-Tex Acquisition.

Noviembre de 2014 – En un acuerdo judicial, la WHCC acordó pagar a InfoCision $1.801.338,31 después de haber incumplido los pagos.

Enero de 2016 – Trinity Broadcasting Network, la red de televisión cristiana más grande del país (es la red Enlace en países latinoamericanos), dejó de transmitir el programa de Hinn.

26-27 de abril de 2017 – Agentes de la división de investigación criminal del IRS e inspectores postales allanaron la sede de Hinn en Grapevine, Texas. Los agentes federales retiraron 100s de cajas de documentos durante la investigación.

El agente especial de investigaciones penales del IRS, Michael Moseley, dijo a la estación de televisión WFAA de Dallas: “Estamos investigando principalmente el Título 26, que es la evasión fiscal y el fraude general contra el gobierno”.

Nunca se han presentado cargos. La Fundacíon Trinity especula que Hinn pudo haber contratado a un abogado defensor para negociar un acuerdo previo al juicio para evitar ser procesado e hizo un pago de impuestos de siete cifras al IRS.

Marzo de 2017 – El programa de televisión de Benny Hinn ya no se emitió en Daystar.

Otoño de 2017 – WHCC volvió a incumplir los pagos a InfoCision.

Enero de 2018 – El sobrino de Benny, Costi Hinn, fue coautor de un libro — Definiendo el Engaño: Liberar a la Iglesia del Movimiento Místico de Milagros (en inglés–Defining Deception: Freeing the Church from the Mystical-Miracle Movement) que critica a las personas que  que afirman ser obradores de  milagros y profetas.

Febrero de 2018 – InfoCision demandó a WHCC en la Corte Superior del Condado de Orange de California por fraude constructivo, fraude intencional y conspiración.

Septiembre de 2018 – Mail America Communications demandó a WHCC por incumplimiento de contrato.

Julio de 2019 – Costi Hinn, sobrino de Benny, escribió el libro–Dios, la codicia y el Evangelio (prosperidad): Cómo la Verdad Abruma Una Vida Construida Sobre Mentiras (en inglés– God, Greed, and the (Prosperity) Gospel: How Truth Overwhelms a Life Built on Lies).

Abril de 2020 – WHCC recibió un préstamo del Programa de Protección de Cheques De Pago (PPP) por $684.600. La solicitud del ministerio reveló que tenía la intención de retener a 25 empleados.

Mayo de 2020 – Eministries Consulting recibió un préstamo PPP de $26,982 y The Family Altar of the Air recibió un préstamo PPP de $14,750. El asociado de Hinn Donald Price es un oficial de ambas organizaciones y Fundación Trinity sospecha firmemente que Hinn tiene un interés financiero en Eministries, considerando que Hinn recibió una fuerte cuota de consultoría de una empresa llamada Clarion Call Marketing, un proveedor de productos al ministerio anterior en la década de 2000.  Eministries, en uno de sus préstamos PPP, enumera Bookmark Publishing como «D/B/A» (hacer negocios con un nombre ficticio) lo que resulta extraño, porque Benny Hinn Ministries (WHCC) también enumera Bookmark Publishing como «D/B/A» (también hacer negocios con un alias). A principios de los años 90 Hinn fue presidente de Celebration Publishers, una empresa que suministraba a Benny Hinn Ministries con productos.

Febrero de 2021 – Eministries recibió un segundo préstamo PPP, esta vez por $20,828.

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